A l’acord d’Activision de Microsoft, està en joc un món futur


Una multitud espera una presentació de vídeo a l’estand d’Activision durant l’Electronic Entertainment Expo, coneguda com E3, a Los Angeles, Califòrnia.

Jonathan Alcorn | Reuters

Al gener, hi va haver una mica de rascades als grans mons de la tecnologia i dels jocs Microsoft va anunciar un acord per comprar Activision Blizzard, una editorial líder de videojocs, per 68.700 milions de dòlars. El CEO de Microsoft, Satya Nadella, va emmarcar la seva adquisició més gran mai com un impuls a la creixent estratègia de metavers de la companyia, tot i que Activision és més conegut per jocs de gran èxit com Call of Duty, World of Warcraft i Candy Crush, però no per la barreja de AR/VR i altra tecnologia que sustenta el metavers incipient.

Tanmateix, després d’una inspecció més propera, Microsoft ara pot estar més ben situat per convertir-se en líder tant en l’àmbit del metavers com dels jocs. “Microsoft està molt ben posicionat per al metavers”, va dir recentment l’analista de Bernstein Mark Moerdler a CNBC. “Però no crec això [acquisition] era purament una unitat de metavers. També buscaven maneres més grans d’aconseguir profunditat i amplitud en els jocs”.

Moerdler va anticipar que Microsoft podria comprar estudis de jocs més petits, però finalment “va decidir que era millor fer-ne un gran [purchase] enfront de molts petits”, va dir.

L’acord proposat encara requereix l’aprovació dels accionistes i dels reguladors nord-americans i internacionals, que s’espera que augmenti el tancament fins al juny del 2023.

Microsoft ha interpretat el concepte metavers en la seva missatgeria d’adquisició i, des d’ara fins al tancament previst de l’acord, Microsoft parla en termes d’un model de doble via. “Els jocs han estat clau per a Microsoft des dels nostres primers dies com a empresa”, va dir Nadella en un correu electrònic als seus aproximadament 181.000 empleats sobre l’adquisició. “Avui, és la forma d’entreteniment més gran i de creixement més ràpid, i a mesura que els mons digital i físic s’uneixen, jugarà un paper crític en el desenvolupament de plataformes metavers”.

No hi ha dubte que el joc és un sector atractiu i lucratiu. El El mercat global dels jocs va generar 180.300 milions de dòlars el 2021segons la firma d’investigació de mercat Newzoo, que prediu que els ingressos dels jocs augmentaran fins als 218.800 milions de dòlars el 2024. eMarketer va estimar que 2.960 milions de persones a tot el món van jugar a jocs digitals l’any passatja sigui a través de consola, ordinador o dispositiu mòbil, i que la xifra arribarà als 3.090 milions el 2022, o aproximadament un terç de la població del planeta.

Activision Blizzard i el metavers

Microsoft es va aventurar en els videojocs per primera vegada l’any 2001 amb el llançament de la consola Xbox, ara en la seva quarta generació i gaudint d’un salt del 14% en les vendes al tercer trimestre. Avui, la divisió de Microsoft Gaming, dirigida pel CEO Phil Spencer, inclou 23 estudis de disseny i programari de jocs i centenars de jocs. El servei de subscripció a Game Pass de la divisió té més de 25 milions de clients, mentre que gairebé 10 milions de persones han reproduït jocs en streaming al servei Xbox Cloud Gaming.

Tot i que Activision no es considera un jugador del metavers, que segueix sent un treball en curs amb diverses definicions, un dels seus videojocs ofereix un bon exemple de com funciona. Blizzard va llançar World of Warcraft el 2004, quan va ser l’estudi de jocs que més tard es va fusionar amb Activision el 2008.

“És un món virtual [your avatar] podria caminar amb els amics, construir una tribu i fer incursions junts. Aquest és el metavers”, va dir Mike Sepso, un antic executiu de l’entitat combinada que ara és el conseller delegat de Venjadoruna plataforma d’infraestructura esportiva.

Sepso apunta a diversos altres jocs que incorporen elements metaversos, com ara Roblox, Fortnite, Segona vida i de Microsoft Minecraft. En aquestes plataformes, els jugadors poden teletransportar-se entre milions de jocs, crear espais socials virtuals i fins i tot assistir a concerts, tot comprant coses virtuals per millorar l’experiència. La majoria d’aquests tipus de jocs requereixen auriculars i consoles de realitat virtual, cosa que afavoreix Microsoft, amb el seu maquinari HoloLens i Xbox.

És possible que els mons virtuals d’aquests jocs no assoleixin el nivell dels pronosticats pels defensors del metavers, on els usuaris estan immersos a través de la realitat mixta en reunions de negocis, visites al metge, vacances i tot tipus de comerç electrònic. És aquí on el programari, la computació en núvol, els jocs i les tecnologies virtuals de Microsoft situen bé l’empresa. I afegir les capacitats de joc d’Activision només millora les seves perspectives.

“Definitivament ho veig [the metaverse] com una extensió del que han estat fent els jocs”, va dir Spencer a Kara Swisher de The New York Times al seu podcast Sway aproximadament una setmana abans que s’anunciés l’acord. Per exemple, va dir, els desenvolupadors de jocs de Microsoft estan imaginant espais de treball virtuals i alguns dels les coses que han après als videojocs sobre persones que s’ajunten per cooperar per assolir les tasques.

Tanmateix, i sempre que el metavers es materialitzi, estarà poblat predominantment per la generació Z i les generacions posteriors, que hauran crescut exclusivament al món digital, especialment als jocs. Segons un recent estudiar dels jugadors de la Gen Z de Razorfish i Vice Media Group, passen el doble de temps amb els amics al metavers que a la vida real. Més de la meitat va dir que els agradaria experimentar guanyar diners en el metavers; El 33% voldria experimentar la construcció d’una carrera allà; i el 20% dels seus pressupostos d’entreteniment i lleure es destinaran a compres dins del joc durant els propers cinc anys.

Accions tecnològiques en correcció

Tot i que el sector tecnològic està experimentant una correcció, Microsoft segueix sent un dels seus jugadors més forts després guanys del tercer trimestrei la forta demanda dels seus serveis al núvol i les seves capacitats de programari, ambdós components bàsics del metavers i les empreses de jocs, influeixen en la seva força operativa.

Activision reportat deslluït guanys del primer trimestreafectat per la menor demanda dels seus últims jocs de Call of Duty, però el seu nou inversor més notable Warren Buffett de Berkshire Hathaway ha anat augmentant la participació de la seva empresa, un joc d’arbitratge de fusióva dir als accionistes de Berkshire Hathaway a la recent reunió anual, apostant que la proposta d’adquisició de Microsoft de l’empresa de videojocs es tancarà.

Berkshire és propietari d’un 9,5% de les accions d’Activision.

A mesura que la tecnologia s’ha disparat, el preu de les accions d’Activision ha caigut fins a un 20% per sota de l’oferta de Microsoft de 95 dòlars per acció.

Clay Griffin, analista de MoffettNathanson, va dir que els números més febles del que s’esperava a Call of Duty són dolents per a la història fonamental darrere d’Activision. Si l’acord s’enfonsés i Activision es veu obligada a fer-ho en solitari, probablement les accions es valorarien a mitjans dels 60 dòlars, però Griffin no espera que això passi.

“De tant en tant veig un acord d’arbitratge i ho faré”, va dir Buffett. “De vegades sembla que les probabilitats estan a favor nostre, però absolutament podem perdre diners amb aquesta empresa, sumes de diners bastant grans, depenent del que va passar si l’acord esclata”.

“No sabem què farà el Departament de Justícia, no sabem què farà la UE, no sabem què faran altres 30 jurisdiccions. Una cosa que sí sabem és que Microsoft té els diners”, Buffett. afegit.

Microsoft i Activision es van negar a fer comentaris.

Propietat del futur del joc virtual

Mentrestant, el destí de l’actual CEO d’Activision, Bobby Kotick, és incert. Forma part de dues investigacions federals separades iniciades l’any passat, per la Comissió de Valors i Borsa i el Departament de Justícia, sobre com l’empresa va gestionar les denúncies dels empleats de mala conducta sexual i discriminació en el lloc de treball. Al novembre, The Wall Street Journal va informar que Kotick tenia denúncies de mala conducta sexual.

El tema va cridar l’atenció de Spencer abans que s’anunciés l’acord. El novembre passat, a mesura que anaven els titulars, Bloomberg va informar que va dir als empleats que estava “pertorbat i profundament preocupat pels horribles esdeveniments i accions” a Activision Blizzard i que Microsoft estava “avaluant tots els aspectes de la nostra relació amb Activision Blizzard i fent ajustaments proactius en curs”.

De fet, va ser al mateix temps que Spencer i els principals funcionaris de Microsoft van començar discutint un acord amb Activision.

“Quan això [Activision] tanca la transacció, Microsoft Gaming serà la tercera empresa de jocs del món per ingressos, darrere de Tencent i Sony”, va dir Spencer en la transmissió web posterior a l’anunci amb els analistes al gener. [then]Activision Blizzard i Microsoft Gaming continuaran funcionant de manera independent”, va escriure en una publicació al bloc aquell dia. “Una vegada s’hagi completat l’acord, el negoci d’Activision Blizzard m’informarà”.

“En la majoria d’adquisicions, l’alta direcció se’n va”, va dir Moerdler. “En aquest cas, això és més probable”.

Tenint en compte no només la gran memòria cau d’Activision de propietat intel·lectual dels jocs de propietat, sinó també els prop de 400 milions de jugadors actius mensuals, molts dels quals ja gasten diners en mons virtuals, i no hi ha tant de cap per l’adquisició, ni les ambicions que Spencer farà. supervisar.

“Aquest acord resol un parell de problemes per a Microsoft”, va dir Sepso. “Un, afegeix una gran quantitat d’IP i base de jugadors al seu servei Game Pass a curt termini. A llarg termini, aquesta IP es pot expandir en aquest metavers primordial. Els posa en una posició envejable quant a qui serà el propietari del metavers”.