Andy Murray contra Novak Djokovic: el britànic pot provocar una victòria impactant sobre el número 1 del món a la primera reunió des del 2017?


Andy Murray va donar una ullada a la seva ment quan se li va preguntar la seva impressionant victòria davant Denis Shapovalov a l’Open de Madrid si la perspectiva d’enfrontar-se a Novak Djokovic a la següent ronda l’havia motivat. En lloc d’anar amb la resposta de les accions: “Només estava allà fora prenent-ho punt per punt, sense pensar massa endavant”, Murray va ser honest.

“Ho vaig pensar una mica al començament del tercer set. No sabia si tindria l’oportunitat de tornar a jugar partits així i, en teoria, no hauria de tenir cap oportunitat.

“Però m’he posat en una posició fantàstica i he treballat molt dur durant les últimes cinc o sis setmanes per arribar aquí i és una oportunitat fantàstica per tornar a jugar contra ell en una pista enorme en un gran torneig”.

ATP Madrid

Murray es retira abans del partit de Djokovic a causa d’una intoxicació alimentària

FA 3 HORES

Murray ja ha guanyat a l’excampió de Grand Slam Dominic Thiem i al número 16 del món Shapovalov a Madrid. Si buscava alguna reivindicació sobre el seu gir per jugar sobre terra batuda en lloc de preparar-se per a la temporada de gespa, segurament ja la té. Però Murray vol més.

Durant els últims 12 mesos ha parlat tantes vegades de voler posar-se a prova contra el “millor del món” que és difícil no pensar que aquest és el referent que s’ha marcat. Pot semblar poc realista per a alguns i, malgrat el llunyà que apareix ara mateix -en el número 78 del rànquing mundial-, gaudirà de l’oportunitat de tornar a enfrontar-se a Djokovic.

Potser hi ha un bit de nostàlgia en ell. Serà la primera vegada que Murray jugui cap dels ‘Tres Grans’ des de la seva última trobada amb Djokovic a la final de l’Open de Qatar el 2017. Es va enfrontar per última vegada a Roger Federer el 2015 i Rafael Nadal el 2016.

Djokovic – Murray: els últims cinc partits

  • Qatar Open 2017 – Djokovic va guanyar 6-3 5-7 6-4
  • ATP Finals 2016 – Murray va guanyar 6-3 i 6-4
  • Open de França 2016 – Djokovic va guanyar 3-6 6-1 6-2 6-4
  • Open d’Itàlia 2016 – Murray va guanyar 6-3 i 6-3
  • Open de Madrid – Djokovic va guanyar 6-2 3-6 6-3

En aquells temps ultracompetitius, Murray va formar part molt dels ‘Big Four’, desafiant els títols més importants de la gira i lluitant per ser el número 1 del món. Va assolir el cim a finals de 2016 després d’una increïble ratxa de cinc victòries consecutives en torneigs, que va acabar amb una victòria a les Finals ATP, i la seva derrota davant Djokovic a Qatar va ser el final d’una ratxa de 28 partits invictes. Qui hauria pensat llavors que a Murray li quedaven només set mesos al capdavant del partit?

Aquesta serà la 37a trobada de la seva carrera entre Djokovic i Murray. El balanç general d’enfrontaments afavoreix a Djokovic (25-11) així com el rècord d’enfrontaments de terra batuda (5-1). Djokovic començarà com a favorit, sobretot després de la seva “millor actuació de l’any” l’última vegada contra Gael Monfils, i Murray ha rebaixat amb humor les seves possibilitats: “És el número 1, tinc un maluc de metall”. Però estarà desesperat per, almenys, apropar el seu amic de la infància i, malgrat el seu aparent pessimisme, té una oportunitat.

La primera actuació de Murray contra Shapovalov va ser la seva millor en algun moment, encara que ajudat per un munt d’errors no forçats del canadenc, i sembla que està jugant una mica més agressiu aquesta setmana. També sembla fresc físicament, potser un benefici d’unes poques setmanes lluny de la gira, i es mou bé a terra batuda.

L’antic número 1 del món Andy Roddick creu que Murray, que ha estat en un bloc d’entrenament a Florida amb l’entrenador Ivan Lendl durant l’últim mes, té més “pop” en el seu tir i sembla “una mica diferent”.

“Quan va començar a tornar després del procediment de maluc, tot va ser astut i astut, ara hi ha una mica de pop en els trets”, va dir Roddick a Tennis Channel.

“És capaç d’elaborar estratègies i aprofitar una mica els seus punts forts. Hi ha més opcions que posen el seu coeficient intel·lectual encara més a l’avantguarda del que era.

“Quan el vas veure abans em va semblar com si jugava amb un parell de dos tot el temps i feia all-in i finalment el guanyarà, però aquest Andy Murray sembla una mica diferent.

“Ja no cau al servei, està agafant una mica d’alçada, dempeus. La manera com es mou sobre el fang i la manera en què passa, coses realment impressionants”.

Murray elimina Shapovalov a la segona ronda de l’Open de Madrid

Fa només nou mesos que Murray es va mostrar desfavorit i es va qüestionar “si val la pena tot el treball dur” després de guanyar només vuit partits contra Shapovalov a Wimbledon. Però reflexionant, Murray era dur amb ell mateix. Només jugava el seu cinquè torneig de l’any, mentre que el Madrid és el seu novè de la temporada 2022, i no semblava tan preparat per competir en partits d’alt nivell com ara. El seu moviment en particular va destacar en la victòria davant Shapovalov.

“He entrenat molt dur les últimes quatre o cinc setmanes i vaig tenir el meu joc en bona forma”, va dir.

“El meu moviment ha estat molt millor que a principis d’any i fa una gran diferència en tot el meu joc. Em permet prendre diferents decisions al tribunal. El meu moviment em va guanyar aquest partit aquesta nit. He defensat molts punts. Té molt poder i vaig aconseguir defensar molts punts i això em va guanyar el partit, així que estava molt content amb això”.

Djokovic oferirà una prova diferent a Shapovalov. Probablement no hi haurà tants regals i Djokovic hauria de ser més clínic i pacient que el canadenc. Serà la primera vegada que Murray i Djokovic juguen junts en quatre anys, però han entrenat en diverses ocasions durant aquest temps. Djokovic és conscient de la prova que planteja Murray.

“S’està movent bé, jugant cada cop millor. És fantàstic veure-ho, perquè és un jugador important per al nostre joc. Ha deixat la seva empremta en la història del nostre esport guanyant múltiples Slams i medalles d’or i el número 1 del món. És un dels noms més importants que tenim”.

Murray estarà disposat a demostrar que segueix sent molt més que un nom quan vagi a la pista el dijous.

ATP Madrid

L’esprint frenètic de Nadal per veure que el Reial va guanyar el City després de la seva pròpia victòria – Madrid Open Diary

FA 4 HORES

ATP Madrid

Com l’ex metge del Chelsea Carneiro ha ajudat a millorar el joc de Murray

FA 21 HORES