Andy Murray i Novak Djokovic preparats per creuar espases després de cinc anys de diferència | Tennis


Quan Novak Djokovic i Andy Murray es van mirar per última vegada en una pista de tennis el 2017, el període va significar un lleuger canvi en la dinàmica de la seva rivalitat de llarga data. Van néixer amb una setmana de diferència, s’havien conegut des de la infància i tots dos van sortir a l’ATP exactament al mateix temps, però Djokovic havia estat el millor jugador en totes les seves 34 primeres reunions professionals.

Murray va necessitar la temporada de la vida del 2016 perquè finalment, de manera fugaç, es pogués per sobre de Djokovic, usurpant-lo com el número 1 al tancament de la temporada. En retrospectiva, però, ho va prendre tot.

Uns mesos més tard, el maluc de Murray es va deteriorar. Després d’un breu període com a igualat amb Djokovic, s’ha passat els últims cinc anys simplement intentant trobar una manera de tornar a jugar a tennis d’alt nivell sense dolor. Mentrestant, en aquest mateix període, Djokovic va continuar, elevant el seu estatus de llegenda a, possiblement, el millor jugador, guanyant vuit títols més de Grand Slam.

Dijous a la tercera prova de l’Open de Madrid, la parella es trobarà per 37a vegada en circumstàncies completament diferents. Malgrat les seves fortunes contrastades, Djokovic està lluny del cim dels seus poders. Després d’haver estat assegut gairebé tots els tres primers mesos de l’any a causa de la seva situació de no vacunat, el seu retorn ha estat difícil. No només l’òxid ha cobert el seu joc, sinó que ha lluitat molt amb el seu condicionament.

Només és qüestió de temps que Djokovic recuperi el seu nivell i la seva victòria directa per 6-3 i 6-2 contra Gaël Monfils en el seu primer partit, que va ampliar el seu enfrontament a un rècord de 18-0, va ser un bon començament. . Després de la seva victòria, fins i tot abans que el seu oponent de la tercera ronda estigués segur, Djokovic va notar la millora del moviment de Murray mentre reflexionava sobre els seus èxits passats.

Andy Murray juga un xut durant la seva impressionant victòria contra Denis Shapovalov.
Andy Murray juga un xut durant la seva impressionant victòria contra Denis Shapovalov. Fotografia: Ella Ling/Shutterstock

“És un dels noms més importants que tenim”, va dir Djokovic. “Tindre-lo encara competint és fantàstic, i tenir-lo fins i tot jugant a l’alt nivell a mesura que passa el temps és impressionant, tenint en compte la cirurgia i el que ha viscut els darrers anys. La seva resistència i esperit de lluita són realment inspiradors”.

Aquest ha estat un any força frustrant per a Murray fins ara, ple d’innombrables comodins i derrotes a la segona ronda, sovint quan es troba amb el seu primer oponent cap de sèrie. Després d’una altra derrota a la segona ronda a Miami, Murray va fer un bloc d’entrenament de quatre setmanes sobre terra batuda, treballant dur en el seu moviment i unint-se oficialment de nou amb Ivan Lendl.

Inicialment, Murray no tenia previst competir en la temporada de terra batuda, però després d’optar per portar un comodí a Madrid, els fruits del seu treball han estat clars. Contra Denis Shapovalov a la ronda anterior va tancar la seva millor victòria de la temporada de manera brillant. El seu retorn va ser tremend, va trobar grans serveis sota pressió, es va moure tan bé com va observar Djokovic i va confondre Shapovalov amb la seva caixa d’eines de tirs profunds.

Cameron Norrie del Gran Bretanya juga un revés a doble mà durant la seva victòria sobre John Isner a l'Open de Madrid.
Cameron Norrie juga un revés a doble mà durant la seva victòria sobre John Isner. Fotografia: Clive Brunskill/Getty Images

Queda per veure si ha millorat prou com per tenir un impacte contra el millor jugador del món, però, com Murray va recordar als espectadors en una entrevista amb Amazon Prime, el sol fet que aquest partit torni a existir i que Murray va derrotar a un top. -20 jugadors per configurar-lo una vegada més, és un èxit considerable en si mateix.

“És el número 1 del món i tinc un maluc de metall”, va dir Murray. “No sabia que tindria oportunitats de tornar a jugar partits com aquest. En teoria no hauria de tenir cap oportunitat al partit. Però he treballat al màxim, m’he posat en una gran posició i és una oportunitat fantàstica per tornar a jugar contra ell en una pista gran en un gran torneig”.

Dimecres, l’èxit britànic a Madrid va continuar quan Dan Evans es va recuperar d’un perillós dèficit per derrotar Roberto Bautista Agut per 6-3, 5-7, 7-6 (2). Bautista Agut va liderar per 4-2 i 0-40 amb el servei d’Evans en el tercer set, després 5-3, però Evans es va recuperar per aconseguir el partit amb un tie-break.

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registra’t a The Recap, el nostre correu electrònic setmanal amb les eleccions dels editors.

Cameron Norrie va seguir a Evans a la tercera ronda poc després, superant a John Isner per 6-4, 6-7 (5), 6-4.

En el sorteig femení, l’Ons Jabeur es va marcar com la jugadora a vèncer després que va desmuntar l’excampiona Simona Halep per 6-3 i 6-2 per arribar a les semifinals.