Aposta per les semifinalistes de l’Open de Madrid


MADRID, Espanya — Les semifinals es desenvolupen al Mutua Madrid Open, on les tunisianes Ons Jabeur i la nord-americana Jessica Pegula lideren els primers de sèrie davant la suïssa Jil Teichmann i la classificadora sorpresa Ekaterina Alexandrova.

La primera semifinal veu el número 10 de Jabeur enfrontar-se a Alexandrova, que es va convertir en la tercera classificatòria que avança a les semifinals de Madrid. A la seva segona semifinal de la WTA 1000 i primera a terra batuda, Jabeur és la membre millor classificat de la final a quatre del Madrid. Però aquí està el gir: Alexandrova ha guanyat sis de les set reunions anteriors a tots els nivells.

A la segona semifinal, el número 14 Pegula i el barceloní Teichmann s’enfronten per primera vegada sota les llums. La nord-americana continua demostrant ser una de les millors jugadores del nivell WTA 1000 després d’avançar a la seva segona semifinal consecutiva de la WTA 1000. Però Teichmann no és un principiant. La suïssa està a la seva tercera semifinal de la WTA 1000 i la primera des que va arribar a la final de Cincinnati l’estiu passat.

Resultats dels quarts de final de l’Open de Madrid:

A continuació es detallen les semifinals de dijous:

No.10 Ons Jabeur vs. No.45 Ekaterina Alexandrova

Cas per a Jabeur

Un 6-1 de cara a favor de l’Alexandrova va més enllà d’un simple avantatge i s’endinsa en l’àmbit del domini. Jabeur ha jugat amb Alexandrova sobre gespa, terra batuda i pistes dures, i ha perdut a cada superfície. Alguns enfrontaments inclouen advertències, però no es pot evitar el fet que sis de cada set partits d’un sol sentit implica un problema d’enfrontament inherent.

Tot i així, desempaquetar la rivalitat revela com Jabeur té una oportunitat. Els sis partits completats van tenir lloc a nivell ITF o de classificació entre el 2016 i el 2018 (el setè va ser a Moscou l’any passat i va acabar amb una retirada de Jabeur). Durant aquest període de temps, Jabeur va entrar i sortir del Top 100 i normalment només mostrava llampecs de la seva forma màxima en un grapat de tornejos cada any. Tot i que sempre ha tingut els millors resultats, no va ser fins al 2020 que la tunisiana va tenir la disciplina per reunir-los en un pla de joc coherent.

Des d’aleshores, el compromís de Jabeur amb el seu talent s’ha il·lustrat en les millores contínues en tots els àmbits, des de la seva forma física fins a la seva fortalesa. Aquesta setmana, ja ha guanyat a dues jugadores que mai abans havia aconseguit una victòria completa, Belinda Bencic i Simona Halep. En aquells partits, Jabeur va mostrar la seva habilitat per evitar contratemps al marcador; i simultàniament per simplificar el seu joc fins al tennis de servei i de dret quan sigui necessari, tot deixant un ampli espai per a la seva creativitat característica. Aquests són trets que no posseïa quan va perdre amb Alexandrova fa mitja dècada.

A més, les condicions de Madrid s’adapten a Jabeur. L’argila més ràpida de l’habitual augmenta el seu poder alhora que proporciona un llenç per al seu tacte. I després d’una derrota emocional davant Bencic a la final de Charleston -la seva quarta subcampiona mostrant-se en cinc partits pel títol de la WTA fins ara- Jabeur ha utilitzat aquesta punxada per renovar el seu impuls. Contra Halep, estava concentrada i despietada. L’oportunitat de capturar una corona de la WTA 1000 i incorporar-se encara més en el Top 10 és tan a prop que Jabeur la pot tastar. — Alex Macpherson

Madrid: Jabeur posa la clínica de dropshot, supera a Halep per arribar a SF

2022 Madrid

Cas per Alexandrova

Alexandrova serà la primera a dir-vos que no és una jugadora de terra batuda, però els seus resultats el 2022 trairien l’afirmació. A través de tres esdeveniments de terra batuda, la jove de 27 anys ha arribat a les semifinals de dos grans esdeveniments, primer a Charleston i ara la carrera més gran de la seva carrera a Madrid.

“Estava una mica espantat abans de la temporada de terra batuda perquè no sabia què esperar de mi mateix. El fang per a mi és una superfície difícil. Necessito temps per preparar-me, però no tenia tant de temps abans de Charleston. I llavors va anar tan fàcil! Jo també em va sorprendre. Vull mantenir la mateixa sensació sobre el fang el màxim temps possible i gaudir-me per primera vegada amb el fang. No ho odio. Em comença a agradar !”

El talent d’Alexandova com a davantera de pilota és innegable, però el seu moviment ha estat la clau del seu èxit sobre terra batuda aquesta temporada. Després de lluitar a principis de temporada en pistes dures, on va dir que se sentia perduda a la pista, Alexandrova ara ha trobat el seu ritme. Quan està preparada per a una vaga i no es pensa massa en el moment, pot colpejar a qualsevol.

No pensar massa ha estat la clau de l’èxit ràpid d’Alexandova sobre terra batuda i utilitzarà la mateixa estratègia per al seu pròxim partit contra un rival conegut. Alexandrova ha guanyat sis de les set reunions contra Jabeur, però insisteix que no llegirà gaire l’enfrontament.

“És una jugadora increïble”, va dir Alexandrova. “Cada cop que jugava contra ella va ser súper dur. El darrer partit no l’ha acabat, així que és difícil de dir-ho, i els partits anteriors van ser fa molt de temps”. — Courtney Nguyen

No.14 Jessica Pegula vs. No.35 Jil Teichmann

Estoig per a Pegula

Una setmana més, una altra carrera profunda per a Pegula en un esdeveniment de la WTA 1000. La nord-americana ha mostrat una consistència notable al màxim nivell de la gira, havent passat els vuitens de final o millor en 10 dels últims 11 WTA 1000 i ara reservant la seva segona semifinal consecutiva, després d’haver-ho fet a Miami el mes passat. Però la comoditat de Pegula sobre terra batuda ha estat la història real a Madrid, on ha aconseguit victòries sobre Camila Giorgi (salvant el punt de partit), Kaia Kanepi, Bianca Andreescu i Sara Sorribes Tormo per aconseguir la semifinal més gran de terra batuda de la seva carrera.

“Sento que em moc millor sobre el terra batuda que els anys passats”, va dir Pegula. “No crec que la gent em consideri un jugador de terra batuda. Però sobretot aquí les condicions m’adapten més que a altres llocs. Així que no crec que m’estranyi, però estic content d’estar aquí. .”

El creixement de Pegula a la superfície va començar la primavera passada a Roma, on va derrotar a Daria Kasatkina, Naomi Osaka i Alexandrova per arribar als quarts de final. Des de llavors, el seu joc físic i mental només ha crescut en comoditat i confiança. Per vèncer Andreescu i Sorribes Tormo en sets seguits, la disciplina i l’agudesa tàctica del jove de 28 anys es van mostrar al màxim. Amb l’objectiu de fer la seva primera final de la WTA 1000, Pegula s’enfrontarà per primera vegada als talents de Teichmann a totes les pistes.

“Crec que ni tan sols crec que hem practicat junts”, va dir Pegula. “Són moltes incògnites.

“És una d’aquelles que crec que per què no es classifica més alta? Em molesta una mica. Has d’estar classificada com a mínim al Top 50, al Top 20 al meu cap. Va arribar a la final de Cincy, així que està bé. per veure que ha tornat i està sana. És esquerrana, així que m’hauré d’adaptar a això, però estic jugant bé i estic fent una bona feina per descobrir-ho quan estic allà fora. Així que em sento segur”. — Courtney Nguyen

Cas de Teichmann

Un gran avenç de la temporada 2019 va marcar Teichmann com a jugador que va circular en els sortejos de terra batuda. La jugadora suïssa va guanyar els seus dos primers títols individuals de l’Hologic WTA Tour a Praga i Palerm durant un període de tres mesos.

Les lesions li van impedir assolir el seu potencial a la superfície l’any passat, però Teichmann ho va compensar mostrant la seva capacitat per sobresortir al nivell WTA 1000 en qualsevol superfície. L’any passat, va publicar bons resultats als esdeveniments de la WTA 1000 de pista dura, arribant a les semifinals de Dubai i a la final més gran de la seva carrera a Cincinnati.

Aquesta setmana a Madrid, Teichmann ho està reunint amb aplom en un esdeveniment de terra batuda WTA 1000. El número 35 del món va superar Petra Kvitova, Leylah Fernandez i Elena Rybakina, de més alt nivell, sense perdre un set, i va fer saber que caldrà una actuació excepcional per descarrilar la seva màgia de terra batuda.

Teichmann va executar el seu joc amb el màxim efecte contra Anhelina Kalinina als quarts de final. Allà, Teichmann va utilitzar el seu cop de dreta esquerra i els seus serveis sòlids per aconseguir punts clau en una sèrie de jocs ajustats, guanyant una altra victòria en sets rectes.

Teichmann ha de mantenir aquesta agressió oportuna contra Jessica Pegula en la seva primera reunió, ja que la nord-americana va trobar una forma estel·lar per superar la ràpida Sara Sorribes Tormo dimecres. No obstant això, Teichmann sap que les condicions més ràpides de terra batuda a Madrid augmenten les seves possibilitats.

“Aquí amb l’altitud, el meu servei és gran”, va dir Teichmann, després dels seus quarts de final. “Aconsegueixo molts punts lliures i, a més, aconsegueixo la primera pilota una mica més fàcil que a la clàssica terra batuda. Òbviament, sabia que les condicions també amb el meu gran gir són excel·lents aquí.

“Però no hi vaig pensar gaire. Només he vingut aquí per jugar. De totes maneres, vaig tenir un empat difícil, així que només ho prenc partit per partit, que crec que és el més intel·ligent”, va afegir Teichmann amb un somriure. — Jason Juzwiak