Apple ha passat dècades construint el seu jardí emmurallat. Pot ser que comenci a trencar-se


Apple Inc. ha passat dècades tenint i construint un “jardí emmurallat” al voltant de la seva tecnologia, cosa que permet a l’empresa més valuosa dels EUA mantenir el control sobre quin programari pot aterrar als seus iPhones i Mac i què pot fer aquest programari.

Els recents moviments dels reguladors i legisladors a Europa i els EUA amenacen amb posar les primeres esquerdes importants en aquest mur, però, amb un enfocament en els pagaments mòbils i l’App Store, tots dos part del segment de més ràpid creixement del negoci d’Apple. Una nova llei de la Unió Europea, noves objeccions a la tecnologia subjacent de l’estructura d’Apple Pay i les lleis proposades als EUA probablement canviaran la manera com Apple AAPL,
-4,95%
— i GOOGL d’Alphabet Inc.,
-4,47%

GOOG,
-4,33%
Google: opera els seus negocis mòbils.

Una nova fissura es va mostrar dilluns, quan la Comissió Europea va emetre un declaració d’objeccions a les pràctiques d’Apple Pay i va acusar Apple d’abusar del seu domini de pagament restringint l’accés a la tecnologia que sustenta els pagaments sense contacte als seus dispositius mòbils. Els reguladors creuen que la tecnologia, anomenada Near Field Communication, o NFC, exerceix un monopoli que només Apple pot oferir. Els pagaments sense contacte són populars a tot Europa, però Apple Pay segueix sent l’única opció sense contacte per als pagaments mòbils a iPhone i iPad.

“Tenim indicis que Apple va restringir l’accés de tercers a la tecnologia clau necessària per desenvolupar solucions de cartera mòbil rival als dispositius d’Apple”, va dir la vicepresidenta executiva de la Comissió Europea, Margrethe Vestager, en un comunicat, i va afegir que la CE ha acusat formalment el fabricant d’iPhone i podria cobrar. una multa forta. “A la nostra declaració d’objeccions, vam trobar preliminarment que Apple podria haver restringit la competència, en benefici de la seva pròpia solució Apple Pay. Si es confirma, aquesta conducta seria il·legal segons les nostres regles de competició”.

El moviment contra Apple és un precursor de la nova legislació a Europa anomenada Digital Markets Act, o DMA, que està a mesos d’entrar en vigor, així com dos projectes de llei que passen pel Senat dels EUA que són paral·lels a parts del DMA. Mitch Stoltz, advocat sènior del grup de drets digitals Electronic Frontier Foundation, ha anomenat DMA “el primer conjunt fort i complet de regulacions específiques del poder de mercat a les plataformes d’Internet”.

Per més: La llei històrica de la UE podria prendre milers de milions d’Apple i ja va forçar un canvi important a Google

Els càrrecs contra Apple Pay i la futura legislació podrien crear una escletxa en l’enfocament del jardí emmurallat d’Apple, va dir a MarketWatch Marco Bellin, director executiu de l’empresa de xarxes privades virtuals Datacappy.

“Apple vol protegir i controlar les dades dels usuaris, no només la vostra privadesa”, va dir.

Durant anys, Apple ha defensat enèrgicament que la interrupció del seu sistema de pagament mòbil propietari i de l’NFC específicament trencaria qualsevol semblança de seguretat per als consumidors, exposant-los a un potencial torrent de programari maliciós i una calamitat de privadesa de dades.

En una declaració a MarketWatch aquest dilluns, Apple va dir que ha “dissenyat Apple Pay per oferir una manera fàcil i segura perquè els usuaris presentin digitalment les seves targetes de pagament existents i perquè els bancs i altres institucions financeres ofereixin pagaments sense contacte als seus clients. Apple Pay és només una de les moltes opcions disponibles per als consumidors europeus per fer pagaments i ha garantit l’accés igualitari a NFC alhora que estableix estàndards de privadesa i seguretat líders en el sector”.

DMA ha estat un ocupant permanent de la mentalitat d’Apple, en particular, durant mesos. Durant un discurs principal en una important conferència de privadesa el mes passatel conseller delegat Tim Cook va posar al descobert les seves preocupacions, invocant un punt de conversa provat i cert que la llei comprometria la seguretat dels consumidors en permetre’ls “descarregar” aplicacions de fonts a més de l’App Store i obrir les capacitats NFC als desenvolupadors.

Cook va dir que Apple està “profundament preocupat” que les aplicacions de càrrega lateral a la seva plataforma iOS els permetrien “eludir l’App Store” i permetre que les “empreses amb fam de dades” eludissin les regles de privadesa d’Apple i “un cop més el seguiment dels nostres usuaris contra la seva voluntat”.

“Està per veure si les preocupacions de seguretat d’Apple aguantaran”, va dir a MarketWatch Vasant Dhar, professor de la Stern School of Business de la Universitat de Nova York. La UE està avisant Big Tech, va afegir, “per operar en condicions més equitatives en el futur, en aquest cas obrint els pagaments als competidors”.

Cory Doctorow d’EFF va ser encara més contundent: “Quan Apple utilitza el seu domini sobre el vostre dispositiu per bloquejar o reduir les aplicacions que competeixen amb les seves pròpies ofertes, Apple vol que tingueu la millor aplicació, però només si creieu que la millor aplicació és la que guanya més diners per a Apple”.

En profunditat: Què és una plataforma i què s’ha de fer? La resposta podria determinar el futur d’Apple i la resta de Big Tech

És probable que les noves regles de DMA, que podrien entrar en vigor a l’octubre, aturaran la pràctica d’Apple de bloquejar la instal·lació d’aplicacions des de fora de la seva pròpia App Store, així com els desenvolupadors gratuïts de les oneroses comissions cobrades per Apple, Alphabet i Amazon. com Inc. AMZN,
-6,88%,
Empresa matriu de Facebook Meta Platforms Inc. FB,
-5,93%,
i altres principals plataformes d’aplicacions.

Apple ha traçat una estricta línia de demarcació per protegir ferotgement la seva propietat App Store i altres parts del seu negoci de serveis, el segment de més ràpid creixement dins de l’empresa i ara el segon més gran, només darrere del propi iPhone. El negoci de serveis va generar ingressos de 68.400 milions de dòlars l’any fiscal més recent d’Apple, més que els 53.800 milions de dòlars de l’any anterior, i si bé Apple no desglossa les fonts específiques d’aquests ingressos, els executius han citat repetidament l’App Store i Apple Pay com a grans col·laboradors. al seu creixement.

Apple s’ha mantingut fermament en gran mesura contra els intents de legislar un canvi a l’App Store, lluitant enèrgicament contra una demanda antimonopoli presentada pel fabricant de “Fortnite” Epic Games Inc. (Apple va guanyar nou de cada 10 sentències al tribunal federal l’any passat, però la jutge Yvonne Gonzalez Rogers va trobar les disposicions anti-direcció d’Apple va violar la Llei de competència deslleial de Califòrnia.) Apple ha reduït les comissions al 15% per a alguns desenvolupadors més petits, i la legislació de Corea del Sud l’ha obligat a permetre sistemes de pagament rivals, però el DMA sembla ser el repte més gran fins ara.

S’aplicarà DMA a empreses amb un valor de mercat de 75.000 milions d’euros (82.400 milions de dòlars) o que tinguin 7.500 milions d’euros (8.260 milions de dòlars) d’ingressos anuals a la UE, així com almenys 45 milions d’usuaris finals mensuals i 10.000 usuaris empresarials anuals d’almenys una plataforma bàsica, que inclou navegadors web i assistents virtuals. També augmenta les sancions potencials, després que una sèrie de multes europees no hagin pogut crear gaires canvis en la manera com operen les grans empreses tecnològiques. Sota la DMA, els reguladors europeus podrien multar a les empreses entre un 4% i no més del 20% dels seus ingressos globals anuals si incompleixen la llei, multes molt més grans que les que Big Tech ha vist fins ara.

Vegeu també: Els EUA intenten posar-se al dia de l’empenta de la Big Tech d’Europa amb noves factures dirigides a Apple, Google i Facebook

Mentrestant, la legislació bipartidista al Senat podria tenir el mateix efecte perjudicial que la DMA si s’aprova. La setmana passada, la secretària de Comerç, Gina Raimondo, va donar el seu suport Acte en línia d’innovació i elecció dels Estats Units, un projecte de llei copatrocinat per la senadora Amy Klobuchar, D-Minn., Chuck Grassley, R-Iowa, i Lindsey Graham, RS.C., dissenyat per protegir la capacitat de carregar aplicacions i evitar que els operadors de mercats d’aplicacions com Apple “preferint-se” els seus propis productes. Un altre projecte de llei, el Llei de mercats d’aplicacions obertescopatrocinat pels Senadors Richard Blumenthal, D-Conn., i Marsha Blackburn, R-Tenn., tindria un impacte similar.

La perspectiva d’una llei semblant a la DMA als EUA ha impulsat Apple a treballar més dur a Washington. La companyia va gastar més que mai en el lobby durant el primer trimestre de l’any, i ha enviat un flux constant de cartes als legisladors federals.

“Els mandats de botiga d’aplicacions alternatives i de càrrega lateral de l’Open App Markets Act negaran als consumidors l’opció de prioritzar la privadesa i la seguretat de les dades seleccionant productes d’Apple que bloquegen programari maliciós amb càrrega lateral”, va dir Timothy Powderly, director sènior d’afers governamentals d’Apple, en un dels tres cartes enviades a la Comissió Judicial del Senat aquest any, que va ser vista per MarketWatch.

Apple assenyala que el 85% dels desenvolupadors de l’App Store no paguen cap comissió i el 98% dels desenvolupadors que estan subjectes a una comissió només paguen el 15%, un avantatge del Programa per a petites empreses de l’App Store llançat l’any passat. Apple va dir que els desenvolupadors que guanyen menys d’1 milió de dòlars en ingressos amb la venda de béns i serveis digitals són elegibles per al Programa per a petites empreses.

Google ha adoptat un enfocament diferent. A partir d’aquest any, el propietari del sistema operatiu mòbil Android va dir que el 99% dels desenvolupadors tindrien els requisits per a una comissió del 15% en comptes de la tarifa del 30% de fa molt de temps, i que reduïa les tarifes fins al 10% per a aplicacions verticals específiques del Programa Play Media Experience. La companyia també està experimentant per permetre opcions de pagament alternatives dins de les aplicacions, permetent recentment a la companyia europea de música en streaming Spotify Technology SA SPOT,
-4,34%
per provar el seu propi sistema de pagaments per als seus clients.

Vegeu també: Big Tech no tremola per la por a l’antimonopoli mentre les empreses avancen amb acords de mil milions de dòlars

No obstant això, l’espectre de l’American Innovation and Choice Online Act va ser el focus de múltiples objeccions de Kent Walker, president d’afers globals d’Alphabet, en un entrada al blog aquest any. El projecte de llei, afirma, “degradaria la privadesa i la seguretat” i ajudaria als competidors, no als consumidors.

Els projectes de llei antimonopoli al Senat i la Cambra podrien “obstaculitzar [Google’s] capacitat d’integrar funcions de seguretat automatitzades si altres empreses ofereixen funcions similars. Per exemple, és possible que se’ns impedeix incloure automàticament el nostre servei SafeBrowsing i els filtres de correu brossa a Chrome i Gmail per bloquejar finestres emergents, virus, estafes i programari maliciós”.

“La legislació que es debat a la Cambra i al Senat podria trencar aquests i altres serveis en línia populars, fent-los menys útils i menys segurs, i perjudicant la competitivitat nord-americana”, va dir Walker. “Estem profundament preocupats per aquestes conseqüències no desitjades”.

Per més: Quins esforços antimonopoli podrien fer que Big Tech sagnia?