Aquest cap de setmana he anat a un partit de futbol sense cap por. Va ser genial | Futbol femení


TLa primera vegada que em van tocar a palpes en un partit de la Premier League tenia 13 anys. Jo estava allà amb el meu pare, teníem abonaments i estàvem passant per davant d’una fila d’homes al minut 88 per vèncer la multitud al tub. No vaig dir res i tampoc va ser l’última vegada que va passar aquella temporada. La temporada anterior vaig guanyar una competició i vaig tenir l’oportunitat de ser una noia de pilota a Wembley durant un partit de Charity Shield. Cada vegada que corria a recollir la pilota per tornar-la a llençar al terreny de joc, una part de l’afició em cridava un xiulet de llop i un gat. Jo tenia 12 anys.

En aquestes experiències i moltes més vaig saber que era un intrús i en la meva ment no tenia més remei que acceptar les recompenses d’això juntament amb tota la resta. Les recompenses van ser l’ambient i veure jugar el meu equip, tot eren les palpitacions, les mirades persistents, el gat cridant; a més d’estar exposat al racisme descontrolat i extrem, a l’homofòbia casual i al maltractament implacable i agressiu dels jugadors d’ambdós bàndols.

Mai vaig ser esportista, no tenia cap interès en jugar a futbol i, com moltes noies aleshores, no vaig veure molts exemples de dones jugant a futbol als quals admirar encara que ho fes. La meva exposició al futbol va ser el que vaig veure a la televisió i l’emoció que vaig veure provocar en el meu germà i el meu pare. On més anava a treure aquesta il·lusió? Quan vaig anar al futbol vaig tenir la sort d’estar-hi, d’estar experimentant aquesta sensació d’amor unificat pel teu equip i d’odi cap a l’altre equip. Em sentia com si m’haguessin incorporat a una societat secreta que poques noies podien experimentar. No ho anava a arruïnar queixant-me.

Poc més de 20 anys després, l’estiu passat, vaig visitar el Tottenham Hotspur Stadium per primera vegada. Un agradable dia de juliol vaig tenir aquella caminada familiar fins a terra que tens quan vas a qualsevol gran estadi de futbol del país. Veient-ho a la distància i pujant amb confiança i arrogancia. Excepte que això era diferent. No portava els colors del meu club, no estava envoltat d’homes cantant, intentant intimidar els habitants i els cavalls de la policia. De fet, no hi havia cap cavall de policia.

Anava a veure Lady Gaga: després d’haver intentat aconseguir entrades durant mesos, vaig tenir un cop de sort quan un company en tenia una de sobrant. L’espectacle va ser excel·lent. Vaig animar, vaig ballar, vaig plorar, vaig cantar; Vaig fer tot el que podia fer en un partit de futbol increïble. Però no em van palpar. No vaig escoltar cap racisme. Vaig veure gent gai abraçar-se. Vaig veure nenes que s’aixecaven sobre les espatlles del seu pare. L’estiu passat vaig veure escenes similars entre les multituds mentre mirava l’Eurocopa 2022 a la televisió.

Diumenge vaig fer el viatge al King Power Stadium per veure el Leicester enfrontar-se al Tottenham el cap de setmana inaugural de la Super League femenina. Estava envoltat de famílies en una multitud on la majoria eren dones i nenes. Tot i que no van maltractar els aficionats o jugadors contraris, els importaven tan profundament com qualsevol altre aficionat al futbol. Això no cal dir-ho, però quan has crescut veient futbol masculí en aquest país, comences a creure que no pots tenir passió sense agressivitat.

Ashleigh Plumptre de Leicester City lluita per la possessió amb Asmita Ale (esquerra) i Molly Bartrip de Tottenham Hotspur.
Ashleigh Plumptre de Leicester City lluita per la possessió amb Asmita Ale (esquerra) i Molly Bartrip de Tottenham Hotspur. Fotografia: Ross Kinnaird/Getty Images

A l’estadi, Marcus Baines i la seva filla Phoebe (set, gairebé vuit) estaven al seu primer partit de WSL des que van comprar un abonament. “És igual de greu per als aficionats [as with the men’s games] però no crec que hi hagi tanta tensió”, ha dit. “Alguns aficionats per als homes van a causar problemes, però en el joc femení creiem que no ho fan i és més un ambient mixt”.

És un sentiment que comparteixen els Gibson, una família de futbolistes, visitants freqüents de la WSL i els abonats de l’equip masculí dels Spurs. Les diferències entre el públic masculí i el femení es redueixen a la inclusió i l’estima pel futbol per sobre de les rivalitats. “Amb el futbol femení trobaràs que només gaudeixes del joc i aprecies més el futbol”, va dir Kim.

Com jo, Kim va ser portada al futbol quan era més jove pel seu pare. “Crec que quan vam anar als partits aleshores era el que era, això és el que esperàvem”, va dir. “Personalment em sento molt còmode venint a un partit femení, podria portar les noies pel meu compte i sentir-me segur”.

Aquesta sensació de seguretat innata es va trobar molt. Emily Williams, que va venir amb la seva filla Elly, també en va parlar. “Em preocupen més els partits dels homes amb els nens”, va dir. “Agafo el meu fill i poden sentir-se una mica intimidants, sobretot perquè sóc dona, sento que no el puc protegir si alguna cosa va malament, però els partits femenins se senten molt més segurs”.

Ellen White d'Anglaterra celebra el gol contra Noruega a l'Eurocopa 2022.
Ellen White d’Anglaterra celebra el gol contra Noruega a l’Eurocopa 2022. Fotografia: Charlotte Wilson/Fora de joc/Getty Images

Molts dels aficionats a la WSL al King Power Stadium s’esforcen per recordar-me que el futbol femení i el masculí són molt diferents, així que fer comparacions és difícil i potser estúpid. És cert, és difícil i probablement poc útil per al joc femení des del punt de vista del futbol: el joc es juga de manera diferent i les rivalitats no són les mateixes. No obstant això, des del punt de vista d’un aficionat, molt semblava molt semblant: l’onatge d’energia del públic després d’una bona passada; els aplaudiments per una entrada ben puntual; l’alegria amb un gol.

Les frustracions audibles d’un mal toc o una passada desaprofitada també hi eren, però amb una diferència notable. Les petites frustracions eren només això, no van avançar cap a una hostilitat absoluta, no es van convertir en abús. Ashleigh Neville del Tottenham va ser esbroncada com una dolenta de la pantomima durant gran part de la segona meitat, ja que va caure amb massa facilitat mentre el Leicester estava al descans. Va ser agradable? Probablement no. Però mai es va convertir en personal, no la van anomenar, no van cantar una cançó sobre la seva vida personal i espero que després del partit no l’assetgissin a les xarxes socials.

Assegut en un partit competitiu de la WSL, anar a un espectacle massiu de l’estadi, veure les lleones esgotar Wembley, em fa pensar de nou en què significa ocupar aquests espais. Aquests espais que dominen l’skyline dels nostres pobles i ciutats, que generen alguns dels millors moments de les nostres vides. Els que mirem futbol masculí escoltem molt sobre l’ambient que generen aquests espais. És cobejat, tots els fans ho volen sentir i és una cosa que no es pot crear artificialment amb una onada mexicana i una vuvuzela. L’atmosfera, pel que ens van educar per creure en aquest país, vol dir agressió, significa intimidació. El fet que això ve amb l’abús sexual, el racisme i l’homofòbia? Bé, això són només unes pomes podrides.

Però ens equivoquem, sempre ens hem equivocat.

Ara puc dir que em fa molta vergonya com sempre he equiparat l’ambient perfecte als estadis amb el masclisme. Amb la creixent popularitat del futbol femení i l’ús dels estadis de la Premier League per a més que esport, estem demostrant que aquests espais són per a tothom. El masclisme tòxic no ha de dictar què significa crear una atmosfera, perquè quan ho deixem, deixem que tot el que engloba floreixi.

Als aficionats al futbol els agrada convèncer-nos que el racisme passa al futbol perquè el racisme passa a tot arreu. I això és cert. Però, per què no hi va haver informes d’abús homòfob al recinte durant l’Eurocopa 2022 aquest any? Per què no hi va haver informes de violència de les dues nits en què Lady Gaga va esgotar el Tottenham Hotspur Stadium? Per què un pare portaria feliçment la seva filla petita a un partit de la WSL Leicester, però ho pensaria de nou abans de portar-la a un de la Premier League?

Lady Gaga actua a l'escenari durant el Chromatica Ball Summer Stadium Tour al Tottenham Hotspur Stadium.
Lady Gaga actua a l’escenari durant el Chromatica Ball Summer Stadium Tour al Tottenham Hotspur Stadium. Fotografia: Samir Hussein/Getty Images per a Live Nation

El motiu és que el futbol masculí s’ha convertit en un espai segur per a la violència, el racisme, l’homofòbia i la misogínia durant dècades de reforç. En fer que els camps de futbol siguin un espai segur per a tothom, realment podem desfer el joc dels aspectes que en dificulten el gaudi per a la gran majoria de nosaltres. Si posar arcs de Sant Martí als estadis fa que la gent se senti incòmoda, feu-ne més. Si alguns homes creuen que ja no és “el seu club” perquè no poden cantar el cant antisemita que solien cantar als anys setanta, que es quedin a casa. No els necessitem. El futbol no els necessita.

Fer que les dones, les minories ètniques i la comunitat LGBTQ+ se sentin incòmodes dins i fora del terreny de joc als partits de futbol ha estat la tàctica utilitzada pel masclisme tòxic durant dècades, i els òrgans de govern i els clubs han estat còmplices de no fer prou per abordar els problemes. Però, si la seva inacció està impregnada de pors a una pèrdua d’atmosfera o, encara més reprovable, a una pèrdua d’ingressos, no s’han de preocupar. Perquè resulta que 70.000 persones van vessar una llàgrima mentre Lady Gaga es va asseure al seu piano al mig d’un camp de futbol al juliol i 87.000 persones van cantar Sweet Caroline quan les Lleones van guanyar el Campionat d’Europa.

No necessitem agressivitat i odi per crear un ambient. De fet, és millor si no en tenim. De fet, és molt millor.