Bitcoin serà assassinat per la computació quàntica? Monitor d’inversions


Ordinadors quàntics Finalment trencarà gran part del xifratge actual, i això inclou l’algoritme de signatura de Bitcoin i altres criptomonedes. Aproximadament una quarta part del Bitcoin (168.000 milions de dòlars) en circulació el 2022 és vulnerable a atac quànticsegons un estudi de Deloitte.

L’especialista en ciberseguretat, Itan Barmes, va dirigir l’estudi de vulnerabilitat de la Blockchain de Bitcoin. Va trobar que el nivell d’exposició que tindria un ordinador quàntic prou gran a la cadena de blocs de Bitcoin presenta un risc sistèmic. “Si [4 million] Les monedes es roben d’aquesta manera, aleshores es perdrà la confiança en el sistema i el valor de Bitcoin probablement anirà a zero”, diu.

El mercat de criptomonedes d’avui està valorat en aproximadament 3 bilions de dòlars i Bitcoin va assolir un màxim històric de més de 65.000 dòlars per moneda el 2021, convertint a la criptografia en la classe d’actius amb millor rendiment dels darrers deu anys, segons l’informe Global State of Crypto de Gemini per al 2022. No obstant això, el viatge accidentat de Bitcoin a les carteres d’inversors principals coincideix amb els grans avenços de la informàtica quàntica.

La debilitat de la ciberseguretat de Bitcoin rau en les claus públiques

La majoria del xifratge es basa en la relació entre claus públiques i privades, que s’anomena criptografia asimètrica. Els bitcoins vulnerables a la quantitat quàntica inclouen els creats abans del 2010 quan les claus públiques no s’havien fet hash en un format diferent i més segur. També estan en risc les adreces de Bitcoin que ja s’han utilitzat una vegada i, per tant, s’han fet visibles a la cadena de blocs. Hi ha quatre milions d’adreces de Bitcoin que en teoria podrien ser piratejades per un ordinador quàntic prou gran com per derivar la clau privada corresponent per desbloquejar i transferir el valor a una altra adreça. Això es coneix com a atac d’emmagatzematge.

El segon tipus d’atac, un atac de trànsit, ataca les transaccions de Bitcoin en trànsit. A diferència dels atacs d’emmagatzematge, on només un subconjunt d’adreces és vulnerable, totes les transaccions són vulnerables.

El gener de 2022, un equip de l’empresa derivada de la Universitat de Sussex, Universal Quantum, va publicar una investigació sobre atacs de trànsit, que va calcular que necessitaria un ordinador quàntic amb una capacitat de 1.900 milions de qubits per trencar el xifratge de Bitcoin en la finestra de deu minuts requerida (aquesta és el temps que triga un Bitcoin a ser minat). Fins i tot amb 317 milions de qubits trigaria una hora i 13 milions de qubits per un dia. Per context, l’ordinador quàntic superconductor d’IBM té actualment un processador de 127 qubits.

El consens a l’àmbit descentralitzat de Bitcoin és difícil

La ciberseguretat és la principal prioritat per a aquells que formen part de la comunitat quàntica, però molts experts de la indústria, inclòs Barmes, creuen que no hi ha prou comunicació entre la comunitat de la informàtica quàntica i la comunitat de Bitcoin per garantir la ciberseguretat futura a la cadena de blocs de Bitcoin. “Hi ha moltes declaracions fetes des de qualsevol de les comunitats que indiquen una falta de comprensió de l’altra banda”, diu.

Barmes creu que mentre les criptomonedes migren a temps (a la criptografia postquàntica), tot hauria d’estar bé. “No és massa tard per migrar, però aquesta migració requereix temps, així que esperar fins a l’últim moment pot resultar massa tard”, diu. “El moment exacte en què es fa massa tard és, per descomptat, desconegut”.

La cadena de blocs presenta un repte únic per a la criptografia quàntica a causa de la seva naturalesa descentralitzada i de les complicacions en les estructures de govern que això suposa. “Aconseguir aquest consens és extremadament difícil, de manera que les qüestions de governança possiblement són iguals a la complexitat dels problemes tècnics: l’acord requereix molt més temps del que la gent pensa”, diu Barmes. Tot i que no s’està fent prou amb solucions tècniques, també es presta poca atenció als problemes de governança, afegeix.

Barmes defensa la conscienciació dels problemes com la primera etapa per abordar el problema. “Llavors, gent molt tècnica ha de trobar solucions publicades i demostrables, no només especulacions”, afegeix.

Per als inversors sense formació tècnica, la seguretat quàntica és un tema difícil d’avaluar. Els projectes de criptomoneda haurien de ser més transparents sobre els seus plans per mitigar el risc quàntic, diu Barmes. “Això donarà als inversors la informació que necessiten per prendre decisions”. L’esperança és que aquesta transparència pugui fomentar una estratègia de mitigació més sòlida.

Els inversors intel·ligents ja han valorat el risc

Tot i que és possible que els inversors més convencionals no siguin conscients dels possibles problemes de seguretat derivats dels avenços de la informàtica quàntica a Bitcoin, Miko Matsumura, soci general de Cryptos Capital, amb seu a San Francisco, diu que la majoria dels inversors informats han valorat el risc d’incompliments de la ciberseguretat quàntica. No li preocupa el risc de la informàtica quàntica perquè els atacants tenen dues maneres d’infringir Bitcoin, cap de les quals representa una catàstrofe per a la cadena de blocs.

“Podríeu atacar el mecanisme de signatura de Bitcoin, que crearia estralls durant un atac, però l’atac seria molt visible”, afegeix Matsumura. “Si es produïssin aquests atacs, Satoshi [Bitcoin’s architect] tenia un pla, que consistia simplement a bifurcar Bitcoin (un canvi complet de protocol que va provocar una divergència de l’original) i substituir el mecanisme de signatura”.

Pel que fa al consens, Matsumura és molt més dinàmic que Barmes. “Satoshi ja va escriure sobre què fer en cas que l’algoritme de signatura fos penetrat, de manera que és probable que la comunitat només acceptés fer el que Satoshi va proposar”, diu.

En aquesta nota més positiva, Duncan Jones, cap de ciberseguretat de Cambridge Quantum, diu que la conversa sobre el risc s’ha de centrar més en com les tecnologies quàntiques poden millorar la seguretat dels actius digitals. “Sovint se centra en l’amenaça dels ordinadors quàntics, però les cadenes de blocs s’enfronten a amenaces complexes i sofisticades cada dia”, diu. “Podem reforçar les cadenes de blocs contra alguns d’aquests riscos si integrem la tecnologia quàntica al nucli d’aquests sistemes”.

Aquesta és una visió reiterada per Charles Hayter, CEO i cofundador de CryptoCompare, que creu que el risc cibernètic de la informàtica quàntica no està al radar de la comunitat inversora de criptomoneda. “La visió optimista és que la criptomoneda de seguretat quàntica solucionarà els problemes que sorgeixen i aquesta és la raó per la qual la comunitat no està preocupada”, diu. “Molts en el sector ho consideren com haver de substituir el motor del cotxe; hi ha una solució”.

La criptografia sempre ha estat una carrera contra els pirates informàtics i sempre hi ha hagut solucions al llarg del camí, diu Hayter. Pel que fa a les estratègies de mitigació de la ciberseguretat quàntica en els intercanvis de criptomoneda, creu que és massa aviat perquè la informàtica quàntica sigui un problema.

Transició a algorismes postquàntics i converses entre els Comunitat Bitcoin i la comunitat de la informàtica quàntica serà clau per mitigar el risc de ciberseguretat de la inversió en criptomoneda. Com sempre, les línies de temps al voltant de la informàtica quàntica semblen ser vagues, però, tanmateix, ha arribat el moment que els inversors de Bitcoin en prenguin nota.