Boeing trasllada la seva seu de Chicago a Virgínia


El fabricant d’avions Boeing trasllada la seva seu de Chicago, 21 anys després d’haver aterrat aquí en el que es va aclamar com un cop d’estat per a l’economia local.

Boeing va dir dijous que planeja traslladar la seva seu a Arlington, Virgínia, a prop de la capital del país. Va dir que la nova ubicació també servirà com a centre de recerca.

“Estem emocionats de construir sobre la nostra base aquí al nord de Virgínia. La regió té sentit estratègic per a la nostra seu global donada la seva proximitat amb els nostres clients i grups d’interès, i el seu accés a talent tècnic i d’enginyeria de classe mundial”, va dir el CEO de Boeing, Dave Calhoun. El Wall Street Journal va informar per primera vegada del moviment.

Boeing va dir que mantindrà una presència important a la seva ubicació de Chicago i a la regió circumdant, però no va oferir detalls específics. “Apreciem molt les nostres relacions contínues a Chicago i a tot Illinois. Esperem mantenir una forta presència a la ciutat i l’estat”, va dir Calhoun.

Calhoun va donar les gràcies al governador de Virgínia, Glenn Youngkin, i al senador nord-americà Mark Warner, D-Va., pel seu suport. Els detalls sobre els incentius locals no es van conèixer immediatament.

Boeing ha tingut uns 500 empleats a Chicago a la seu del 100 N. Riverside Plaza, però el nombre de persones presents allà va disminuir dràsticament durant la pandèmia.

La mesura apropa els executius als reguladors federals i als funcionaris del Departament de Defensa, que són crucials per als negocis d’aviació i defensa de Boeing.

La seu és només una petita peça de les operacions de Boeing, amb la seva principal fabricació d’avions encara amb seu a Seattle. Però era un símbol important per a l’atractiu de Chicago per a les empreses. Altres corporacions van portar posteriorment la seva seu a la ciutat.

Quan Boeing es va traslladar aquí l’any 2001, els seus executius van citar que la ubicació de Chicago l’ajudava a establir una identitat més global. No obstant això, molts analistes estaven desconcertats per l’estratègia. Els directius implicats en aquesta decisió han desaparegut de l’empresa fa temps.

Uns 61 milions de dòlars en incentius estatals i locals van figurar en el moviment, en què Chicago va ser el guanyador d’una competició contra Dallas i Denver. Aquests incentius han caducat en gran part.

Amb els seus resultats sota la pressió de la pandèmia i els problemes associats al seu 737 Max, un avió el disseny del qual va estar implicat en dos accidents mortals, Boeing a la tardor del 2020 va anunciar plans amplis per reduir les seves despeses. Va prometre mirar tots els edificis i arrendaments, però els executius es van negar a parlar del futur a Chicago.

Paul O’Connor, un consultor de màrqueting que l’any 2001 va dirigir la campanya local de Boeing com a director executiu de World Business Chicago, va dir que la decisió perjudica la imatge de la ciutat com a atracció per a les grans empreses, sobretot enmig dels titulars sobre els pics de criminalitat. “Eren l’ornament daurat de la caputxa d’una ciutat global”, va dir O’Connor dijous, i va permetre que la notícia li donava “una punxada” de tristesa.

“Eren un gran ciutadà corporatiu. Crec que Chicago els trobarà a faltar”, va dir O’Connor. Va dir que els funcionaris de la ciutat haurien de preguntar a l’empresa en una mena d’entrevista de sortida quins factors van fer que se n’anés.

O’Connor va dir que l’any 2001 Chicago va estalviar temps per als executius de Boeing. Podrien visitar Wall Street o Washington i encara estar de tornada a casa aquella nit a causa dels constants vols directes. “Crec que hi havia diferents criteris d’èxit quan van arribar aquí”, va dir.

L’alcaldessa Lori Lightfoot va emetre una declaració sobre Boeing que esmentava breument la companyia. Va destacar que 173 corporacions s’han traslladat o s’han expandit aquí durant l’últim any, i 67 ho han fet des de principis del 2022. “Tenim una cartera sòlida de grans reubicacions i ampliacions corporatives, i esperem més anuncis en els propers mesos”, va dir. . “El que queda per ser cert és que Chicago és un centre important per a les corporacions globals que reconeixen la nostra força de treball diversa, la nostra infraestructura expansiva i l’economia pròspera”.

La setmana passada, Boeing va anunciar que va perdre 1.200 milions de dòlars el primer trimestre amb una caiguda del 8% en els ingressos en comparació amb el mateix període de fa un any. Afectada per costos més elevats, problemes de subministrament i defectes de producció, la companyia ha tardat a cobrir les demandes del seu nou avió de passatgers 787. També va suposar un càrrec de 660 milions de dòlars al seu contracte per construir avions de l’Air Force One per al president.

Centre d’Ald. Brendan Reilly (42è) va dir que la decisió de Boeing és decebedora però no sorprèn. Reilly va assenyalar que, l’any 2001, la ciutat va donar a Boeing una subvenció de finançament d’increment d’impostos de 40 milions de dòlars com a part del paquet d’incentius.

“Aquest acord acaba de caducar a finals de 2021. És evident que Boeing va poder aprofitar l’expiració dels seus incentius financers d’Illinois per aconseguir un acord més dolç a Arlington, Virgínia”, va escriure Reilly en un correu electrònic al Chicago Sun-Times. “És decebedor perdre Boeing. Però, si fos d’Arlington, m’asseguraria que sigui un acord a molt llarg termini perquè, en el moment en què expirin aquests termes, l’empresa ho aprofitarà per a una altra sèrie d’incentius per als contribuents.

Centre d’Ald. Brian Hopkins (2n) va qualificar la sortida imminent de Boeing de “cop psicològic” a la “confiança de Chicago com a seu corporativa internacional”. El cop es fa sentir amb força, sobretot perquè la ciutat pateix una gran delinqüència i vacants al tram comercial principal de l’avinguda Michigan, va dir Hopkins.

Va afegir que “queden preguntes legítimes” sobre si Chicago “va treure els seus diners” del lucratiu paquet d’incentius que va atraure Boeing aquí.

La sortida de l’empresa també perjudica el mercat d’oficines del centre de la ciutat, que encara està pendent dels impactes de la COVID-19. Boeing és propietari de l’edifici 100 N. Riverside Plaza i la seva sortida podria deixar-lo mig buit, va dir Michael Silver, president de Vestian Global Workplace Solutions.

“No hem acabat amb el rentat del mercat d’oficines”, va dir Silver. El mercat del centre de la ciutat es dirigeix ​​cap a una taxa de desocupació rècord del 30% i molts usuaris grans volen reduir el seu espai fins a un 50% a causa de la prevalença dels horaris híbrids de treball des de casa, va dir.

Quan els problemes financers de Boeing van empitjorar el 2020, l’analista de transport Joseph Schwieterman, professor de la Universitat DePaul, va dir que les activitats de la companyia a Chicago no havien crescut com s’imaginaven alguns impulsors fa anys. “Van plantar arrels a la ciutat, però la seva ànima encara és a Seattle”, va dir. “Sempre han tingut l’aura d’una empresa amb dues seus.”

Aleshores va dir que les pressions financeres i els problemes de gestió plantejats pel 737 Max poden obligar Boeing a retallar o traslladar la seu. “Els drames polítics creen pressió per endurir la jerarquia organitzativa per a una major responsabilitat”, va dir Schwieterman.