Brighton 4-0 Manchester United: l’equip de Ralf Rangnick va golejar en el seu penúltim partit al capdavant


Cristiano Ronaldo
El Manchester United té 58 punts quan queda un partit de la temporada i registrarà el seu total de punts més baix des de 1990-91, quan va acumular 59 punts i va acabar sisè.

“No estàs apte per portar la samarreta”.

El Brighton, un equip que no havia guanyat a casa l’any 2022, es va alborotar a l’Amex Stadium en uns 90 minuts de futbol amb prou feines creïbles en què el United va ser humiliat, superat, superat i superat.

Els Seagulls només havien guanyat tres vegades en 27 reunions amb els 20 cops campions anglesos. El quart va ser una nit que Brighton, amb l’objectiu d’acabar a la meitat superior de la màxima categoria per primera vegada en els seus 121 anys d’història, no oblidarà mai.

Moises Caicedo i Marc Cucurella van marcar els seus primers gols a la Premier League, abans que Pascal Gross amb tranquil·litat aportés un tercer i Leandro Trossard empaquetés en un quart a falta de 30 minuts per al final. Mentrestant, el United ni tan sols va registrar un xut a porteria fins al minut 56, quan ja s’havia marcat el 2-0.

Gol de Brighton
Moises Caicedo, de 20 anys, va posar el Brighton per davant només després de 15 minuts

Mentre aquell gol de Trossard estava sent comprovat per un àrbitre assistent de vídeo per una possible pilota d’handbol, els aficionats del United van mostrar la seva ira amb els seus propis jugadors.

El cant “no ets apte per portar la samarreta” no estava dirigit a una persona concreta, sinó que va indicar una ira i frustració col·lectives en un costat que ara té la garantia d’aconseguir el total de punts més baix del United des de 1990-91.

Els aficionats visitants, però, s’han mantingut en gran nombre fins al final i han creat un ambient memorable després de fer arribar el seu punt. Però no hi havia cap error que els jugadors havien defraupat l’afició.

Ralf Rangnick, en el seu penúltim partit al capdavant del que ha estat un període miserable de sis mesos com a cap interí després que el club va acomiadar Ole Gunnar Solskjaer al novembre, semblava avergonyit del seu equip en el xiulet final.

“Va ser una actuació terrible”, va dir l’alemany, a qui no se li va permetre reforçar la seva plantilla durant el període de transferència de gener, mentre que Anthony Martial i Donny van de Beek van marxar cedits.

“Des del primer fins a l’últim minut no n’hi ha prou; només podem demanar disculpes per aquesta actuació i una derrota humiliant.

“Mai vam estar en una posició en què podríem aturar-los jugar a través de les nostres línies. Vam dir als jugadors que fossin tan compactes com poguessin, però no ho vam poder aturar.

“No crec que hagin ignorat el pla de joc, però no hem pogut aturar-los. Els hem donat massa espai i si ho fas contra un equip tècnicament bo com el Brighton, seràs castigat”.

Aquesta temporada no pot acabar prou ràpid per al United. Aquest resultat va acabar amb les seves escasses esperances de futbol de la Lliga de Campions la propera temporada i fins i tot un lloc a l’Europa League no està garantit. Caure a la Lliga de la Conferència Europa de tercer nivell és una possibilitat genuïna.

Erik ten Hag, que diumenge podria guanyar l’Eredivisie holandesa amb l’Ajax per la tercera vegada en quatre anys, és l’home encarregat de reconstruir el club.

A mesura que passa cada dia, la feina sembla més i més difícil.

Dels seus últims 12 gols, Cristiano Ronaldo, de 37 anys, n’ha marcat nou. Però va retallar una figura frustrada, va recollir una reserva i va tenir un servei limitat dissabte.

Estarà preparat per quedar-se i potser jugar a la tercera categoria del futbol europeu la propera temporada o li agradarà un altre crack a la Lliga de Campions, un trofeu que ha guanyat en cinc ocasions?

I Ten Hag voldrà construir el seu costat al voltant d’un jugador que compleixi 38 anys al febrer, per molt talentós que sigui? El United és un equip que necessita una reconstrucció total. Rangnick gairebé ho va dir a principis d’aquesta setmana quan se li va preguntar en quines posicions eren prou forts. “Porter” va ser la resposta.

Des d’haver acabat segon la temporada passada, el progrés del United no només s’ha estancat, sinó que s’ha revertit. Sense els 18 gols de Ronaldo a la Premier League, l’any vinent no estarien a cap competició europea, i potser ni tan sols a la meitat superior.

El líder de la lliga, el Manchester City, només ha perdut 19 punts durant tota la temporada, una xifra que el United va igualar al novembre en un altre dia humiliant quan va perdre 4-1 a Watford, un resultat que li va costar la feina a Solskjaer.

Davant d’un rècord de públic a l’Amex de 31.637, aquesta derrota es va sentir encara més humiliant que aquella derrota, o la demolició a casa per 5-0 del Liverpool, la golejada per 4-0 al partit de tornada a Anfield o la derrota per 4-1 a Manchester City.

Els jugadors del Brighton estaven provant trucs de festa, una nou moscada de Cucurella sobre Diogo Dalot va ser aplaudida tan fort com cada gol. Cada toc de pilota d’una samarreta blava i blanca va rebre un “ole” del públic, i el marge de la victòria podria, i probablement hauria d’haver estat encara més gran.

Alexis Mac Allister va disparar contra l’exterior del pal i Danny Welbeck, contra el seu vell club, va tenir la mala sort de no marcar un cinquè final amb un meravellós esforç enrotllat.

El capità substitut del United, Bruno Fernandes, va admetre que els aficionats del seu equip estaven en el seu dret a cridar el cant “no ets apte per portar la samarreta”.

“El que vam fer, el que vaig fer, no va ser suficient per anar amb la samarreta del Manchester United i ho accepto”, va dir Fernandes.

“Ens van superar, sempre van tenir una solució, ens van pressionar millor i es mereixien el resultat.

“Una mica de tot [went wrong]. Qualitat. Mentalitat. Ells es mereixien guanyar i nosaltres mereixem estar en la posició en què estem ara.

“És una cosa que hem de mirar i avergonyir-nos perquè això no ha estat prou bo per part nostra i hem de fer-ho molt millor.

“Vaig signar el meu contracte perquè crec que el futur pot ser bo, però evidentment s’han d’arreglar moltes coses, com hem vist aquesta temporada”.