Butlletí d’assistència de camp del DOL dels EUA que protegeix els treballadors de les represàlies


L’administració Biden continua augmentant les iniciatives d’aplicació de les agències administratives.

En un recent nota de premsa, la Divisió de Salaris i Hores del Departament de Treball dels Estats Units (“WHD”) va anunciar que ara ofereix nous recursos “per ajudar a combatre les represàlies de l’empresari contra els treballadors que exerceixen els seus drets legals”. Un d’aquests recursos és a Butlletí d’assistència de camp sobre “Protecció dels treballadors de les represàlies” (“Butlletí”).

A diferència de moltes altres publicacions subreguladores emeses per la WHD, aquest Butlletí proporciona més un recordatori, potser fins i tot un advertiment, que la WHD no tolera les represàlies al lloc de treball i “utilitzarà totes les eines d’aplicació disponibles” per abordar-ho.

La WHD és responsable d’administrar i fer complir un nombre important de lleis federals que estableixen normes laborals bàsiques, com ara la Llei d’estàndards laborals justos, la Llei d’excedència mèdica i familiar, determinades disposicions de la Llei d’immigració i nacionalitat, ordres executives que estableixen permís per malaltia remunerat i el salari mínim per als contractistes federals i la Llei de protecció del crèdit al consumidor.

El 21 d’abril de 2022, aproximadament un mes després de l’anunci del Butlletí, la WHD va emetre una altra nota de premsaaquest cop anunciant que havia obtingut amb èxit a ordre d’allunyament temporal contra un empresari de Nova Jersey per presumptes represàlies.

Segons el Butlletí, es poden produir represàlies quan un empresari pren un acció adversa contra els empleats que opten per exercir els seus drets legals o intenten dissuadir-los de fer-ho. Per prevaler sobre una reclamació de represàlia il·legal, un reclamant ha de demostrar una connexió causal entre una activitat protegida i l’acció adversa. Es pot considerar que les accions d’un empresari són represàlies, fins i tot si l’empresari va prendre l’acció basant-se en una creença errònia que l’empleat va participar en una activitat protegida. El Butlletí de la WHD ofereix exemples de represàlies prohibides d’acord amb les lleis i les ordres executives subjectes a la seva autoritat d’execució.

El Butlletí subratlla que els empleats poden estar protegits de represàlies fins i tot si la seva queixa es basa en una creença errònia que hi ha hagut una violació dels seus drets. En altres paraules, els empresaris que compleixen encara podrien cometre represàlies contra un denunciant, fins i tot si les sospites del denunciant eren incorrectes o les al·legacions de la mala conducta de l’empresari no són fonamentades.

Finalment, com hem fet anteriorment reportatel que és important, el Butlletí descriu els WHD col·laboració interinstitucional amb altres agències administratives, com ara l’Administració de Salut i Seguretat Laboral del Departament de Treball dels EUA, la Comissió per a la Igualtat d’Oportunitats d’Ocupació i la Junta Nacional de Relacions Laborals.

La WHD ja ha començat a augmentar la seva aplicació contra les represàlies. El 21 d’abril de 2022, la WHD va anunciar que havia obtingut amb èxit una ordre d’allunyament temporal (“TRO”) contra l’empresari de Nova Jersey Advantix Logistics Corp. després que “presumptament acomiadés”. [and] amenaçat [an] empleat que es va queixar dels salaris curts”. El TRO va ser emès pel Tribunal de Districte dels Estats Units per al Districte de Nova Jersey i es va atorgar d’acord amb un queixa presentada per l’Oficina del Procurador del Departament de Treball dels Estats Units, sol·licitant “una ordre permanent que ordeni a Advantix i a aquells que actuen en el seu nom infringir el [Fair Labor Standards Act] mitjançant noves represàlies, intimidacions, assetjament i altres accions adverses contra els empleats que participen en activitats protegides. També demana indemnitzacions compensatòries i punitives per a l’empleat.

El Butlletí de la WHD i l’acció contra Advantix Logistics Corp. són recordatoris no tan subtils del compromís de l’Administració de Biden amb l’aplicació de les lleis laborals de l’agència. Els empresaris haurien de prendre mesures proactives per evitar possibles represàlies al lloc de treball mitjançant mesures com ara la formació de la direcció i una revisió acurada de les polítiques i pràctiques actuals.

©2022 Epstein Becker & Green, PC Tots els drets reservats.National Law Review, volum XII, número 125