Centres de dades: el concret darrere de la “informàtica en núvol”


Les economies desenvolupades d’arreu del món han arribat a dependre completament de les dades i la informàtica per funcionar de manera eficaç. Tot, des dels negocis fins a la vida domèstica, està d’alguna manera vinculat o, s’atreveix a dir-ho, dictat per les tecnologies digitals. Cada toc dels nostres teclats i pantalles deixa una petjada digital emmagatzemada als servidors dels centres de dades. Com més activitat ens dediquem, més gran serà el requisit d’emmagatzematge del servidor i, per tant, fins i tot amb la compressió de la capacitat de memòria en xips cada cop més petits, els centres de dades creixen en escala i nombre a tot el món. Pel que fa a la infraestructura, aquest mercat és ampli i ha suposat una inversió massiva dels gigantes tecnològics en gran mesura desconeguts.

La “informàtica en núvol” es troba al cor d’aquesta extraordinària explosió en l’emmagatzematge de dades. Però, on i què és el cloud computing?

El principal és relativament senzill, amb finalitats il·lustratives: quan s’utilitzen els telèfons per fer una foto, la imatge es pot emmagatzemar al telèfon o penjar-se a un servidor d’un centre de dades, anomenat “núvol”. Com és d’esperar, els requisits de trànsit i emmagatzematge són amplis. El 2021, 3 bilions de minuts (5 milions d’anys) de contingut de vídeo creuaran Internet cada mes. És a dir, 1 milió de minuts de vídeo reproduït o baixat cada segon1.

La demanda creixent dels usuaris domèstics està augmentant, i quan s’afegeix a l’activitat empresarial i l'”Internet de les coses”, el ritme de creixement és extraordinari. L’usuari mitjà d’Internet generarà 57 gigabytes de trànsit d’Internet al mes el 2021, un 139% més que els 23,9 gigabytes al mes del 2016, un CAGR del 19%1.

Fins fa poc, moltes empreses emmagatzemaven la seva informació confidencial als seus propis servidors, sovint amagats en una habitació o un armari de les instal·lacions. Aquests eren cars i requerien un manteniment constant i quantitats importants d’energia. Actualment, l’espai s’ha recuperat i les dades s’envien i s’emmagatzemen en un servidor, allotjat en un edifici dissenyat específicament per a aquesta finalitat. El 2021, Statista va preveure que a nivell mundial hi haurà una demanda d’uns 2.300.000.000.000 gigabytes d’emmagatzematge, o l’equivalent a 575.000 milions de pel·lícules o 130 milions d’anys de vídeo.

El centre de dades (relativament) modern és un edifici únic altament especialitzat, amb accés a xarxes de fibra súper ràpida, dissenyat per allotjar l’equip necessari per emmagatzemar informació. Els centres de dades consumeixen molta energia, tant pel que fa al funcionament com al control de la climatització interna. Tenint en compte les consideracions mediambientals, la potència utilitzada per aquests edificis és substancial, però són molt més eficients que els milers de servidors individuals allotjats en “armaris” que van substituir.

Mercat del centre de dades

El mercat es pot dividir en tres, definits pel tipus de client i la proposta que ofereix cada un dels propietaris: centres de dades multiarrendataris, centres de dades amb un nombre reduït de clients corporatius i grans centres de dades de client únic.

La primera categoria de centre de dades ofereix un servei únic per a tots els inquilins, amb el model de preus dictat pel propietari. Normalment es descriuen com a centres de dades de “ubicació”.

Per a l’oferta de mercat mitjà, anomenada centres de dades “Escala”, un edifici normalment allotja un nombre reduït d’inquilins, cadascun dels quals té el seu propi equip i negocia el seu lloguer per separat; el propietari pot tenir incorporada una combinació d’augments de lloguer i protecció contra la inflació.

Finalment, els centres de dades “Hyperscale” acullen grans llogaters que solen tenir una relació directa amb el seu propietari. El lloguer es negocia individualment i sovint es vincula a una escala mecànica contractual. La seguretat és d’una importància cabdal i aquests edificis solen ser subministrats per almenys dues xarxes de fibra òptica separades. No és estrany veure edificis protegits per pilones de formigó i acer, amb exteriors a prova de bombes.