Champions Cup, duel de primera fila i Manu Tuilagi torna


La part curta torna al Planet Rugby mentre estudiem els principals punts de discussió de cara a l’acció d’aquest cap de setmana a la Copa de Campions d’Europa.

Jocs per veure

Munster v Tolosa

Munster presenta Toulouse a l’Aviva Stadium de Dublín després que Thomond Park ja estigués reservat per a un concert d’Ed Sheeran.

Serà una batalla titànica, sobretot després que el Toulouse va arrabassar la victòria a l’Ulster en els últims minuts de la seva eliminatòria als vuitens de final, gràcies a un Antoine Dupont provar. Els vigents campions tenen un ethos guanyador a l’escenari europeu i, fins i tot quan no són necessàriament el millor equip del dia, poden trobar la manera de sortir victoriosos.

Molts jugadors del Tolosa de Llenguadoc s’enfronten a l’onada després de la victòria del Grand Slam de França i estaran ansiosos per afegir-se al seu gabinet de trofeus. Dupont i la meitat de la mosca Romain Ntamack tenen una associació impressionant amb una comprensió que transcendeix la comunicació estàndard. És un actiu potent que sens dubte utilitzarà Les Rouge et Noir.

La pilota parada és una pedra angular per a l’èxit de l’equip francès, i el seu grup fort buscarà mantenir el domini al davant per als seus volants fora d’ample.

Entrenador en cap del Munster Johann van Graan buscarà combatre aquesta àrea del joc i trobar una manera d’interrompre la possessió del Toulouse i esperen apressar la parella de mig lateral francès.

Dupont castigarà la defensa mandrosa, i aquest serà un punt focal de la preparació. Munster presumeix de control a la seva línia de fons amb tots els seus jugadors excel·lents a la pilota, però el joc es guanyarà o es perdrà al grup davanter.

Els homes de Van Graan han de treure el poder de Tolosa o serà una batalla difícil per a la província irlandesa. Espereu un enfrontament europeu clàssic amb físic, habilitats amb la pilota i un final ajustat.

Leicester Tigers contra Leinster

El PrimeraEls impulsors de ritme ho tindran tot a fer quan s’enfrontin cara a cara contra una persona en forma i molt segura. Leinster en aquest partit tan esperat entre aquests dos pesos pesats europeus a Welford Road dissabte.

Els dos equips han guanyat quatre i han perdut dos dels seus últims sis partits Leicester tornar al camí de la victòria gràcies a un enfàtic triomf per 56-26 sobre els Bristol Bears a la Premiership després de les derrotes consecutives contra London Irish i Harlequins en aquest mateix torneig.

Sembla que estan colpejant les corretges en el moment adequat i un jugador que voldrà demostrar que no és una força gastada a la caldera de la Copa de Campions és un volant veterà. Chris Ashtonque es va convertir en el màxim golejador d’assajos de la Premiership quan va marcar un hat-trick contra Bristol.

També estigueu atents a Freddie Steward, que està en una vena rica de forma i, com Ashton, presenta una gran amenaça a l’atac. Brillant a l’aire, el lateral d’Anglaterra té la capacitat de convertir les situacions defensives en situacions d’atac i si aconsegueix agafar impuls, segur que posarà a prova la defensa de Leinster.

Mentrestant, els últims partits de Leinster els van veure patir derrotes consecutives davant els Sharks i els Stormers a la Campionat Unit de rugbi però van presentar equips de segona cadena en aquells partits a Sud-àfrica.

Malgrat això, van oferir actuacions competitives i van ser recompensats amb la pèrdua de punts de bonificació en els dos partits, cosa que els va assegurar la primera posició a la classificació d’aquell torneig.

Mentrestant, el nucli dels seus jugadors sèniors descansava a Irlanda i era incondicional com el capità Jonathan SextonS’espera que , Tadhg Furlong, Robbie Henshaw, Jamison Gibson-Park, Josh van der Flier i James Lowe tornin a l’acció contra els Tigers aquest cap de setmana.

La batalla davantera serà enorme i tots dos paquets han estat crucials per al domini dels seus respectius equips en el que va de temporada. Ha de ser un espectacle emocionant i entretingut.

Jugador a veure: Manu Tuilagi (Sale Sharks)

El Anglaterra El central serà un jugador clau per a l’equip de la Premiership quan s’enfrontin diumenge contra el Racing 92 a París, ja que és un dels millors jugadors d’atac del partit quan canta.

Els problemes de lesions de Tuilagi han estat ben documentats al llarg dels anys i arriba a la trobada d’aquest cap de setmana després que el director de Sales de rugbi, Alex Sanderson, l’embolcallés amb cotó durant les últimes setmanes.

Sanderson va optar per no jugar contra Tuilagi en una victòria molt lluitada contra els Newcastle Falcons el cap de setmana passat, cosa que significa que el jugador de 30 anys ha estat descansat durant dues setmanes consecutives, ja que Sale també es va acomiadar a la Premiership la setmana anterior.

Això vol dir que va veure l’última acció el 15 d’abril, quan Sale va marcar un triomf per 35-29 sobre els Bristol Bears a Ashton Gate i va oferir una actuació global influent amb la seva habilitat ofensiva especialment impressionant. Durant un període de 60 minuts, Tuilagi va demostrar un bon grapat amb pilota a la mà, ja que va superar la línia d’avantatge al seu equip en diverses ocasions i finalment va guanyar 52 metres en 10 acarreos.

Se’l veu com una bola de demolició humana a causa de la seva excel·lent capacitat per portar la pilota i estarà lluitant per tenir un crack a la defensa del Racing.

Sanderson creu que mantenint Tuilagi fresc per a un enfrontament com el d’aquest cap de setmana, els Taurons recollirà els fruits, ja que Tuilagi en ple vol és una de les vistes més temibles del joc. Si aconsegueix un cap de vapor, serà un dia llarg a l’oficina per als defensors del Racing.

Batalla d’un contra un per veure: Ellis Genge (Leicester) contra Tadhg Furlong (Leinster)

És una repetició d’ells Sis Nacions trobada on l’equip d’Anglaterra va aconseguir la rara proesa d’aconseguir el millor del món en la pilota parada. Furlong, els seus companys d’equip i els seus entrenadors no estaven necessàriament contents amb la interpretació del scrum, i van afirmar que Genge es va fer malbé, però no hi ha dubte que l’home de Leinster té alguna cosa a demostrar aquest cap de setmana.

Serà un camp de batalla massiu mentre els visitants intentin domar el que ha estat un paquet de Tigres excepcional. L’èxit del Leicester aquesta temporada s’ha basat al voltant dels vuit davanters, amb la seva pilota parada còmodament el millor d’Anglaterra, però els irlandesos estan plens d’internacionals destacats que estan en bona forma.

Furlong és un d’aquests i és clau de com tant Leinster com Irlanda funcionar. A més de la seva experiència en scrumming, el jugador de 29 anys és excepcional a la solta, i el seu hàbil maneig a la línia de guany s’ha convertit en una característica real durant l’últim any. Sempre ha tingut aquest conjunt d’habilitats, però no hi ha dubte que Andy Farrell i Leo Cullen l’han incorporat més als seus respectius plans de joc durant els últims 12 mesos.

Genge també és una amenaça amb pilota a la mà, però la potència de Leicester és més directa. Tot i que pot actuar com a distribuïdor, el paper principal del loosehead en la possessió és com a transportista. El capità del Leicester, que va començar la seva carrera com a número vuit, és molt ràpid i, aliat pel seu poder, significa que pot donar un autèntic avançament.

Tot i això, tot comença i acaba a la mêlée i és allà on tindrà lloc l’autèntic duel individual. Considereu, donada la força de l’equip de Leinster, que Genge necessita una actuació que defineixi la temporada si els Tigers volen tenir una oportunitat aquest cap de setmana.

Subtrama per veure: el domini francès una altra vegada a les semifinals?

Ja hi ha un equip del Top 14 garantit per estar als quarts de final, ja que La Rochelle s’enfrontarà dissabte al Montpeller, però hi ha una possibilitat molt clara de veure tres equips formar els quatre semifinalistes.

El Leicester o el Leinster oferiran almenys un punt de diferència el proper cap de setmana, però tant el Racing 92 com el Toulouse, vigent campió, s’agradaran molt en els seus respectius partits.

Les carreres tenen la tasca “més fàcil” dels dos quan s’enfronten diumenge als Sale Sharks. Sens dubte, han de desconfiar dels seus oponents anglesos, amb l’equip dels Sharks que conté una gran quantitat de talent, però Sale simplement no ho ha encertat aquesta temporada.

Després d’arribar als play-offs de la Premiership el 2020/21, s’esperava que fos un dels favorits a nivell nacional, però han lluitat per la coherència. Hi ha hagut màxims, i el seu triomf de vuitens de final sobre els Bristol Bears va ser un d’ells, però és difícil veure’ls superant Racing a la caldera del Paris La Défense Arena.

Pel que fa al Tolosa, que ha lluitat per la forma el 2022, té una trobada molt més difícil enfrontant-se al Munster a Dublín. No obstant això, els homes d’Ugo Mola sí que tenen experiència recent de vèncer la província irlandesa fora de casa després del seu èxit per 40-33 a la competició de la temporada passada.

Tres equips francesos es van classificar per a les semifinals l’any passat i podrien repetir aquesta gesta a finals d’aquest cap de setmana. No necessàriament seria bo per a la Champions Cup, però mostra com el Top 14 i el rugbi francès ho han encertat de moltes maneres durant les últimes campanyes.

Quarts de final de la Challenge Cup

L’etapa de quarts de final comença amb un derbi tot anglès quan Gloucester cara sarraïns al Kingsholm Stadium. Gloucester entra en l’enfrontament després d’una actuació dominant contra Bath i estarà desesperat per portar la mateixa intensitat per enfrontar-se als seus oponents ben entrenats. Els sarraïns han gaudit d’una bona temporada fins ara, i el retorn a la forma d’Owen Farrell comptarà contra Gloucester.

Edimburg amfitrió Vespes al DAM Health Stadium i buscaran superar els seus rivals anglesos, que han suportat una temporada dura amb resultats contrastats. Sens dubte, les vespes buscaran recuperar-se d’un empat frustrant contra l’irlandès de Londres l’última vegada.

Benvingut a Lió Guerrers de Glasgow, un costat que recentment va tornar d’una gira desafiant a Sud-àfrica. Glasgow tindrà moltes ganes d’iniciar la Challenge Cup, acabant de classificar-se per als play-offs del United Rugby Championship, però els francesos són un altre equip del Top 14 i són els favorits.

Finalment, Toulon de cara irlandès de Londres, que han mostrat una bona forma en els últims temps i es veuran animats per la seva espectacular remuntada per empatar contra les Vespes el cap de setmana passat. Els Exiles juguen una marca de rugbi emocionant que podria sorprendre els francesos, però primer hauran d’aconseguir aquesta plataforma al davant.

LLEGEIX MÉS: Super Charged: la rivalitat trans-Tasman continua amb Richie Mo’unga preparat per brillar