Charles Leclerc sobre la seva rivalitat amb Max Verstappen, el seu amor pels EUA i la importància de l’autocontrol a la F1


Abans del Gran Premi de Miami, ESPN es va asseure amb el líder del campionat i pilot de Ferrari Charles Leclerc per parlar del seu amor pels Estats Units, de com es prepara mentalment per a cada cursa i de la seva relació amb el rival del títol Max Verstappen.

Michael Schumacher solia dir que podria venir als Estats Units durant l’apogeu de la seva carrera a Ferrari i anar-se’n d’unes vacances relaxants perquè la gent no el reconeixia. Encara és així per a un pilot de Ferrari?
La Fórmula 1 s’està fent gran en els últims anys als Estats Units, així que cada cop és més difícil [to go around and not be recognised]. És bo veure-ho i és fantàstic que l’esport vagi tan bé aquí. El vam veure a Austin l’any passat amb tants seguidors i estic segur que aquest cap de setmana serà salvatge, així que no puc esperar per veure-ho.

Abans de la F1, mai vaig tenir l’oportunitat de venir als Estats Units. Sens dubte, és un lloc del qual em vaig enamorar des de llavors i després de la meva primera carrera em vaig quedar a Los Angeles i em va encantar.

Aquí tot és enorme! És com Europa però tot el que està passant és deu o 50 vegades més gran! Et fa pensar que pot passar qualsevol cosa, pots fer-ho tot aquí, i sí, m’encanta aquí.

Sempre has estat molt obert sobre la importància de l’enfocament mental d’un pilot a la F1, et trobes entrenant tant mentalment com físicament per lluitar per un campionat?
Crec que més que entrenar ara és qüestió d’autocontrol. Vaig haver de fer molts entrenaments quan era petit per saber utilitzar aquest autocontrol i controlar el que sents, les teves emocions i la teva mentalitat, que és molt important de cara a un cap de setmana. Sobretot en els moments en què hi ha tensió, és important saber calmar-se i poder donar el 200 per cent del teu rendiment en qualsevol situació en què et trobis.

Ara ja no es tracta d’entrenar [mentally], però només és intentar estar sempre en aquesta zona i tornar a centrar-se. Sé exactament com he de sentir-me abans de pujar al cotxe per obtenir el millor rendiment i sempre és el mateix exercici abans de pujar al cotxe per trobar el compromís adequat. Mentre que l’entrenament, l’entrenament físic, és només un pur entrenament durant tot l’any.

Quin és l’exercici mental que fas abans d’una cursa i tens alguna tàctica durant una cursa per mantenir-te tranquil?
A més, sí. Sempre que estic tens estic fent servir moltes tècniques de respiració abans de pujar al cotxe i si estic massa relaxat faig molta activació, la qual cosa implica molta imaginació per a la volta perfecta abans de la classificació o la sortida perfecta de la cursa o diferent. escenaris de cursa durant la cursa, només per activar una mica el meu cervell. També faig una mica d’activitat física.

Depèn de quin estat estic abans de pujar al cotxe, però faig servir molta imaginació abans de pujar al cotxe. És una eina molt potent per assegurar-vos que esteu fora de la caixa, que esteu immediatament a la vostra zona i que podeu donar el vostre 200 per cent immediatament.

Vas dir després d’haver comès el teu error a l’última cursa a Imola que va ser més aviat un error mental. Què volies dir amb això?
Crec que en aquella volta en concret vaig veure una oportunitat. Durant tota la cursa havia estat molt honest amb mi mateix i vaig pensar que Red Bull era massa ràpid per a nosaltres. El tercer lloc va ser el lloc que ens mereixíem durant el cap de setmana perquè no vam ser tan ràpids com Red Bull. Però en aquella volta en concret la meva mentalitat va canviar i vaig veure l’oportunitat d’anar al segon lloc, i vaig córrer més risc del que hauria d’haver fet en comptes d’emprendre el tercer lloc a casa.

Un cop més, mirant-ho enrere, sempre és aquest equilibri el que necessites trobar com a conductor i quants riscos correràs i quanta recompensa et donarà. Aconseguir el segon lloc aquella jornada era una cosa que no s’esperava i hauria estat genial, però no va passar i vaig perdre uns quants punts. És una cosa en què continuaré pensant i potser canviaré l’enfocament en aquestes situacions.

Estàs clarament lluitant per un campionat aquest any. Sé que ja has estat en aquesta posició abans en sèries júniors, però canvia el teu enfocament d’alguna manera ara que és a la F1?
Se sent molt bé, en primer lloc, sobretot després dels últims anys que han estat molt difícils per a tot l’equip. Hem estat lluitant molt amb el rendiment, i estar lluitant pel sisè, vuitè i desè lloc, encara que estiguis fent la feina perfecta, és difícil per a un equip com Ferrari i per a mi, així que tornar a estar al capdavant se sent increïble.

Si se sent diferent del que vaig viure abans d’arribar a la Fórmula 1, no realment. Per descomptat, tens una mica més de pressió i expectatives, però això no canvia gaire per a mi. L’enfocament és el mateix que tenia en el passat.

M’agradaria preguntar-te sobre la teva relació amb Max Verstappen. Molta gent va recollir la cita a la roda de premsa a Itàlia quan vau dir que us solia “odiar” quan córrer en karts. El tracteu de manera diferent als altres rivals ara que tots dos lluiteu per un títol a la F1?
Tracto cada rival que tinc de manera diferent. Com més els coneixeu, més saps quines són les seves debilitats i quins són els seus punts forts i intentes adaptar-te a cada pilot, així que sí que ho sé. Però és molt diferent a la lluita que vam tenir al karting.

Al karting hi vam ser per guanyar, però també érem molt joves i vam prendre les coses d’una altra manera amb molta ràbia, recordo. Jo l’odiava tant com ell a mi en aquella època, però ara som grans, som molt més madurs, ens respectem i tots dos hem aconseguit un somni de pilotar a la F1.

Hi ha molt de respecte mutu, que és fantàstic de veure. Estic segur que quan només queden cinc curses per al final [of the year], si encara estem en la posició en què ens trobem ara lluitant pel campionat, les coses es posaran més tenses, però així és i així són les carreres. Per això m’agrada tant aquest esport, així ho veurem.