Com es va provar el Starlink d’Elon Musk a Ucraïna


“El servei Starlink ara està actiu a Ucraïna. Més terminals en ruta.” Amb un sol tuit el 26 de febrer, el multimilionari Elon Musk, CEO i fundador de SpaceX, que va llançar el servei d’Internet basat en satèl·lits el 2020, va anunciar el retorn de la connectivitat de dades de banda ampla a zones enfosquides del país assaltat. La geopolítica rarament està tan influenciada pels negocis: per a Ucraïna devastada per la guerra, Starlink s’ha convertit en una línia de salvació de la informació, mantenint connectats els hospitals maltrets i servint d’enllaç als drons dirigits als atacs d’artilleria contra les forces russes. Força de reconeixement aeri d’Ucraïna ha utilitzat Starlink per connectar-se directament amb drons que han destruït nombrosos tancs russos, centres de comandament mòbils i altres vehicles militars. Kíev també ha donat terminals a escoles, departaments de bombers i governs municipals. D’acord amb la Ministeri de Salut d’Ucraïna590 hospitals i clíniques havien rebut terminals Starlink per ajudar-los a romandre connectats durant els combats a finals de març.

El ministre de Transformació Digital d’Ucraïna, Mykhailo Fedorov, va informar que n’hi ha més 10.000 terminals Starlink ara operen a Ucraïna, segons NBC. A diferència de les torres de transmissió de telèfons mòbils, les antenes parabòliques utilitzades per les forces ucraïneses per a la recepció de Starlink són petites (unes 23 polzades d’ample) i fàcilment desplaçables per evitar la detecció i les represàlies. Va dir a un periodista un soldat ucraïnès identificat com a Dima —el seu cognom no es va mantenir— David Patrikarakos: “Starlink és el que va canviar la guerra a favor d’Ucraïna. Rússia va fer tot el possible per explotar totes les nostres comunicacions. Ara no poden. Starlink treballa sota el foc de Katyusha, sota el foc de l’artilleria. Fins i tot funciona a Mariupol”.

Els terminals també són resistents i adaptables. Com Fedorov va piular“no seria possible restaurar 10 [kilometers] de connexió per cable entre pobles de la regió de Chernigiv després de greus batalles tan ràpides” sense Starlink. Quan Rússia va recórrer contramesures electròniquesStarlink simplement va fer fora actualitzacions de programari per evitar-ho, segons Dave Tremper, director de guerra electrònica de l’Oficina del Secretari de Defensa dels EUA. Temper va dir que la velocitat a la qual Starlink va contrarestar l’atac va ser “emocionant”. Aquesta tasca crítica no es limita a Ucraïna. El desembre de 2021, quan una sèrie de potents tornados van tallar el servei d’Internet per a diverses comunitats petites de l’oest de Kentucky, el servei perdut va dificultar els esforços de resposta d’emergència. Starlink enviat tècnics i platsque va proporcionar connectivitat d’emergència en 24 hores.

“El servei Starlink ara està actiu a Ucraïna. Més terminals en ruta.” Amb un sol tuit el 26 de febrer, el multimilionari Elon Musk, CEO i fundador de SpaceX, que va llançar el servei d’Internet basat en satèl·lits el 2020, va anunciar el retorn de la connectivitat de dades de banda ampla a zones enfosquides del país assaltat. La geopolítica rarament està tan influenciada pels negocis: per a Ucraïna devastada per la guerra, Starlink s’ha convertit en una línia de salvació de la informació, mantenint connectats els hospitals maltrets i servint d’enllaç als drons dirigits als atacs d’artilleria contra les forces russes. Força de reconeixement aeri d’Ucraïna ha utilitzat Starlink per connectar-se directament amb drons que han destruït nombrosos tancs russos, centres de comandament mòbils i altres vehicles militars. Kíev també ha donat terminals a escoles, departaments de bombers i governs municipals. D’acord amb la Ministeri de Salut d’Ucraïna590 hospitals i clíniques havien rebut terminals Starlink per ajudar-los a romandre connectats durant els combats a finals de març.

El ministre de Transformació Digital d’Ucraïna, Mykhailo Fedorov, va informar que n’hi ha més 10.000 terminals Starlink ara operen a Ucraïna, segons NBC. A diferència de les torres de transmissió de telèfons mòbils, les antenes parabòliques utilitzades per les forces ucraïneses per a la recepció de Starlink són petites (unes 23 polzades d’ample) i fàcilment desplaçables per evitar la detecció i les represàlies. Va dir a un periodista un soldat ucraïnès identificat com a Dima —el seu cognom no es va mantenir— David Patrikarakos: “Starlink és el que va canviar la guerra a favor d’Ucraïna. Rússia va fer tot el possible per explotar totes les nostres comunicacions. Ara no poden. Starlink treballa sota el foc de Katyusha, sota el foc de l’artilleria. Fins i tot funciona a Mariupol”.

Els terminals també són resistents i adaptables. Com Fedorov va piular“no seria possible restaurar 10 [kilometers] de connexió per cable entre pobles de la regió de Chernigiv després de greus batalles tan ràpides” sense Starlink. Quan Rússia va recórrer contramesures electròniquesStarlink simplement va fer fora actualitzacions de programari per evitar-ho, segons Dave Tremper, director de guerra electrònica de l’Oficina del Secretari de Defensa dels EUA. Temper va dir que la velocitat a la qual Starlink va contrarestar l’atac va ser “emocionant”. Aquesta tasca crítica no es limita a Ucraïna. El desembre de 2021, quan una sèrie de potents tornados van tallar el servei d’Internet per a diverses comunitats petites de l’oest de Kentucky, el servei perdut va dificultar els esforços de resposta d’emergència. Starlink enviat tècnics i platsque va proporcionar connectivitat d’emergència en 24 hores.

L’impacte de les noves constel·lacions de satèl·lits d’òrbita terrestre baixa (LEO), com ara Starlink, per proporcionar Internet de banda ampla s’estén molt més enllà de les zones de guerra i els desastres naturals. Als Estats Units, per exemple, 19 milions d’americans—6 per cent de la població— no té accés a banda ampla, molts en zones rurals poc poblades. Tot i que les xarxes cel·lulars sense fil 5G poden millorar dràsticament l’accés a les dades per a milions de persones a tot el món, tenen un abast limitat. Més enllà de les regions molt poblades, el 5G deixarà molts punts foscos. Sense subvencions governamentals, portar la banda ampla terrestre a zones rurals remotes és car. Però la banda ampla per satèl·lit tampoc és gratuïta. Per a la majoria dels nord-americans que viuen a les regions rurals, per no parlar de la gent del món en desenvolupament, Starlink ho és prohibitivament costós, cobrant 599 $ per la instal·lació i 110 $ addicionals al mes pel pla bàsic. (Contràriament a les afirmacions de SpaceX, el El govern dels EUA està pagant per a una part substancial dels terminals Starlink enviats a Ucraïna, mentre que la companyia dona la resta, a més de l’ús del propi servei.)

Mentrestant, el cost del llançament d’un satèl·lit ha caigut en picat, gràcies a l’augment de la competència i la innovació. Amb el seu coet Falcon 9, SpaceX ha reduït els seus costos de transport espacial 2.600 dòlars per quilogram, una caiguda de tres quartes parts en comparació amb aproximadament 10.000 dòlars per quilo de fa 20 anys. (Els pesos dels satèl·lits varien àmpliament, amb un típic Microsatèl·lit Starlink amb un pes de 227 quilograms, o al voltant de 500 lliures.) Això va ser possible en part gràcies a la capacitat de l’empresa de reutilitzar l’etapa de reforç del coet. La propera generació de coets SpaceX, el Heavy, redueix els costos fins als 1.500 dòlars per quilogram. A més de SpaceX i Blue Origin del plutòcrata rival Jeff Bezos, diverses altres empreses també estan construint sistemes de llançament de coets dissenyats per ser més assequibles i més fàcils de llançar amb més freqüència. Això crea la capacitat per a un flux constant de llançaments de coets. A partir d’aquesta visió, Musk ha anunciat que vol posar 42.000 satèl·lits Starlink en òrbita.

Mentre Musk agafa el focus, els competidors també estan planejant serveis d’Internet basats en satèl·lit. A principis d’abril, Amazon anunciat havia assegurat la capacitat de càrrega de fins a 83 llançaments de coets com a part del Projecte Kuiper, la pròpia iniciativa d’Amazon per proporcionar Internet de banda ampla global per satèl·lit. Va ser la major contractació comercial de serveis de llançament de la història. Amazon competirà directament amb Starlink i, en menor grau, amb OneWeb, un altre operador de satèl·lits que posa en òrbita una gran flotilla. Si aquests tres operadors aconsegueixen aconseguir una quasi saturació de la cobertura de banda ampla per satèl·lit, faria possible l’accés a dades d’alta velocitat des de gairebé qualsevol lloc de la Terra en qualsevol moment. Tanmateix, encara no està clar si els costos es redueixen prou com per fer que la banda ampla per satèl·lit sigui assequible per a les masses. La bona notícia, però, és que les telecomunicacions índies com ara Reliance Jio està entrant al joc, globalitzar la competència.

Per descomptat, les comunicacions de dades per satèl·lit no són cap novetat. El govern dels EUA fa temps que té contractes amb operadors de satèl·lits, com Viasat, per a una connectivitat segura al camp. Però el cost d’aquest servei ha estat tradicionalment elevat i l’ample de banda i la capacitat han estat comparativament baixos. S’espera que la nova generació de proveïdors de banda ampla per satèl·lit ofereixi velocitats molt més ràpides pel mateix preu o menys, i els satèl·lits LEO ofereixen capacitats de latència que rivalitzen amb la banda ampla terrestre en tot, excepte en les connexions de fibra o cable d’alta velocitat.

Els satèl·lits LEO tenen, però, una sèrie d’inconvenients: creen contaminació lumínica que impedeix les observacions dels astrònoms, i el seu angle d’òrbita baix pot fer que els usuaris perdin la connexió amb el servei amb més freqüència. La generació actual requereix estacions terrestres i plats de recepció al terrat (tot i que en algun moment, els satèl·lits haurien de poder transmetre dades directament a i des de telèfons intel·ligents, ordinadors portàtils o altres sistemes). I les desenes de milers de satèl·lits previstos per diversos operadors crearan noves anomenades escombraries espacials a mesura que alguns satèl·lits fallin, xoquin entre si (Starlink ja és responsable de la majoria dels gairebé accidents de satèl·lit) o, en cas contrari, quedin fora de servei, per Per exemple, quan un nou sistema no aconsegueix obtenir beneficis.

D’altra banda, les connexions per satèl·lit continuaran funcionant sense importar les condicions a la Terra. A Califòrnia, per exemple, els incendis forestals han tancat l’accés a la banda ampla durant períodes prolongats en algunes zones del voltant de San Francisco a causa de talls d’electricitat de diversos dies. Els generadors de seguretat de les torres cel·lulars només funcionen unes poques hores i la infraestructura de banda ampla per cable depèn de l’electricitat. Això esdevé crucial quan 6 de cada 10 treballadors dels EUA els treballs dels quals es poden fer a distància continuar treballant des de casa tot o part del temps. Una constel·lació de satèl·lit numerada per milers també és més resistent i més difícil de bloquejar.

Starlink, Project Kuiper i OneWeb desafiaran els proveïdors de telecomunicacions heretats. A la majoria dels Estats Units, per exemple, els clients només tenen dos proveïdors de banda ampla terrestre per triar, una part substancial dels nord-americans només tenen accés a un proveïdor de banda ampla i els costos de banda ampla són alts segons els estàndards globals. A gran part del món en desenvolupament, hi ha un accés esporàdic de banda ampla i una cobertura de dades sense fil inadequada des de les xarxes cel·lulars.

Per als règims autoritaris, el control de les dades i la informació és crucial per mantenir el poder. No és sorprenent que la Xina ho hagi fet anunciat el seu propi pla patrocinat per l’estat per construir i llançar una constel·lació de 13.000 satèl·lits LEO utilitzant una versió nova i reutilitzable del seu coet Long March 8. I és probable que limiti l’ús de xarxes de satèl·lit estrangeres per part dels ciutadans xinesos per mantenir el Gran Tallafoc. Però els satèl·lits LEO demostraran ser la prova més gran fins ara per a les restriccions autoritàries. Bloquejar la connectivitat de dades de desenes de milers de satèl·lits al cel és molt més difícil que bloquejar les canonades de grans dades a les fronteres dels països. A més, els ciutadans xinesos podrien accedir als satèl·lits LEO que operen fora de l’espai aeri de la Xina; Els intents de les autoritats xineses de bloquejar tots els satèl·lits de banda ampla LEO accessibles als seus ciutadans també podrien bloquejar l’accés dels residents als països veïns, com l’Índia o Rússia. Enderrocar satèl·lits no xinesos mentre es mouen per la regió corre el risc de crear una reacció en cadena, per no parlar de núvols de runes que destruirien molts objectius no desitjats.

A Ucraïna, un flux constant d’imatges i vídeos horribles de la zona de guerra va augmentar la pressió sobre els governs occidentals perquè subministrissin armes i intensifiquessin les sancions. A moltes regions d’Ucraïna, el servei Starlink és el que permet a les persones sobre el terreny continuar compartint informació i publicant a Twitter i TikTok. Tot i que Rússia pot estar guanyant la guerra de la informació dins de les seves pròpies fronteres, ha perdut decididament la guerra per controlar la narrativa més enllà d’elles. A la Xina, intentar identificar i processar les persones que accedeixen a la banda ampla LEO per eludir el Gran Tallafocs serà un repte i probablement inútil. Les futures guerres d’informació seran encara més difícils per als règims repressius que busquen impedir que els seus ciutadans comparteixin informació.