Com esdevenir pare va canviar l’estrella de remuntada de la F1 Kevin Magnussen


Ha estat difícil de trobar Kevin Magnussen sense un gran somriure a la cara des que va fer el seu sensacional retorn a la Fórmula 1 al març.

La història del seu retorn ha estat ben explicada ara. S’estava preparant per a unes vacances familiars a Miami amb la seva dona Louise i la seva filla Laura, després d’haver abandonat qualsevol esperança persistent de tornar a competir a la F1, quan l’antic cap Guenther Steiner el va trucar per substituir la derrocada pilot russa Nikita Mazepin a Haas per a la nova temporada.

Magnussen, de 29 anys, torna aquesta setmana a Miami com a pilot de Fórmula 1, després d’haver acceptat l’oferta de Steiner, encara que no abans de convèncer una Louise escèptica que era el correcte. Una gran part de la seva preocupació es va reduir al seu nou paper com a pares i si l’extenuant calendari de 23 carreres de la F1 s’adaptaria a això.

El retorn de Magnussen s’ha afegit a la petita col·lecció de pares a la graella, amb Sebastian Vettel i Sergio Pérez sols en aquesta categoria abans. Abans del Gran Premi de Bahrain, Magnussen i la seva dona van crear un dels moments de benestar de la història recent de la F1 quan es van sentir orgullosos. va veure la Laura jugant a la cabina del seu Haas.

El Magnussen d’aquesta etapa -va córrer per McLaren el 2014, i després Renault i Haas entre el 2016 i el 2020- és notablement diferent del que vam veure anteriorment. Encara és igual de talentós, però està més tranquil i relaxat lluny de la pista. Tot i que atribueix part d’això a la gratitud davant una oportunitat que mai va pensar que tornaria a tenir, gran part es redueix a un canvi de perspectiva.

“Convertir-se en pare de sobte et canvia de la manera que algú és ara més important que tu”, va dir Magnussen a ESPN abans del Gran Premi de Miami (8 de maig, 15.25 ET ABC, Horari complet). “Quan ets un pilot de Fórmula 1, i suposo que qualsevol esportista, vas créixer en aquest món on tot està centrat al teu voltant.

“L’enfocament està en tu tot el temps, només en tu mateix, ningú més. De sobte, convertint-te en pare, hi ha una altra persona que és més important”.

Riu i afegeix: “Ja no ets el segon més important”, aixecant la mà i després deixant-la baixar. “Estàs aquí baix!”

Tot i que els pilots de carreres us diran que tot el soroll que els envolta (les preguntes dels mitjans de comunicació, l’especulació sobre el seu futur), tot desapareix un cop estan al cotxe amb la visera baixada, lluny del cotxe, aquestes coses es poden esgotar mentalment. , especialment per als conductors més joves. Magnussen va trobar que aquest era el cas en la seva etapa anterior a la Fórmula 1, on va tenir la sensació que estigués en una lluita constant pel reconeixement, ja que es va forjar una reputació com a corredor de mala qualitat que treia el millor dels cotxes no competitius.

Des que va tornar aquesta vegada, Magnussen ha trobat que aquestes mateixes preocupacions ja no hi són.

“[Being a father] canvia tot una mica. Em va obrir els ulls a com és la vida fora de la F1.

“També és una novetat [feeling]… quan estic al paddock o a punt de pujar al cotxe, d’alguna manera no em sembla tan important. No és que no sigui important per a mi, és super important, però no és tan… espantós, en certa manera.

“Abans tenia molta por d’estar a la F1. Por de perdre el meu seient, de no rendir, com, què em passarà si ja no estic en una feina de Fórmula 1? Perquè si avui no em va bé, Estic fora.

“Tot això ha canviat. És més fàcil, més relaxat”.

Per a qualsevol pare de carreres, una pregunta inevitable segueix qualsevol menció dels seus fills: seguiran els vostres passos? Les curses de motor estan plenes de pilots que segueixen els passos dels familiars de les curses (el company d’equip de Magnussen és Mick Schumacher, fill del set vegades campió del món Michael).

Tot i que pot semblar una pregunta prematura fer sobre la filla de Magnussen, per a molts pilots de segona generació comencen a córrer tan bon punt són capaços de caminar. Magnussen, fill de l’antic pilot de F1 Jan, va rebre un kart pel seu primer aniversari. No recorda la seva primera carrera, només que l’única constant de la seva vida ha estat competir d’alguna manera.

Kimi Raikkonen, que es va retirar a finals de l’any passat, sovint comparteix fotos del seu fill Robin i la seva filla Rianna conduint els seus karts.

“Vull tenir molta cura d’empènyer-la”, va dir Magnussen sobre la possibilitat de fer el mateix amb la Laura. “Vull allunyar-la… però estic content amb el que vulgui fer. La donaré suport sigui el que passi.

“Seria curiós que entrés a les carreres perquè podríem conduir karts i coses junts. Però no és com si tingués una mica d’esperança o ambició que segueixi els passos del seu pare, pot fer el que vulgui. “

Si hagués estat només pel talent, Magnussen mai hauria abandonat la F1 en primer lloc.

Quan ell i l’antic company d’equip Romain Grosjean van marxar el 2020, Haas va optar per la joventut i les finances, substituint-los per Mick Schumacher i el pilot rus Nikita Mazepin, que va ser finançat per l’empresa del seu pare Uralkali. Quan l’acord de patrocini es va trencar la vigília de la temporada després de la invasió russa d’Ucraïna i els vincles estrets de Dmitry Mazepin amb el Kremlin, Magnussen va rebre la trucada.

Mazepin mai va ser competitiu per a Haas en la que va ser la seva pitjor temporada a la F1.

Quan li van preguntar si el va fer sentir millor saber que podria haver fet una feina millor que Mazepin, Magnussen va dir: “Realment no ho vaig pensar així. No vaig sentir cap llàstima. És aquesta la paraula correcta? Sí. “Cap d’aquests pensaments. Quan estava fora, realment no vaig mirar enrere. Estava massa ocupat divertint-me i vivint la vida”.

Magnussen va entendre què havia estat intentant fer Haas amb els diners de Mazepin i per què originalment havien de seguir endavant, amb el cotxe de l’equip del 2022 en gran part un subproducte de l’equip que va cancel·lar la temporada passada a la primera oportunitat possible.

“Ho vaig mirar des de fora. Em vaig adonar de quin pla era ràpid, ja ho saben, ho van fer, van abandonar aquell projecte per centrar-se en aquest projecte, en aquest cotxe.

“Així que tenia sentit per a mi que estiguessin lluitant. No ho pensava [finishing last in 2021] era el seu nivell.

“Crec que van prendre la decisió correcta perquè es van quedar enrere en 19 i 20 anys i després van fer tot el possible per impulsar aquest projecte. Així que això va ser part de la raó per la qual estava tan emocionat de tornar quan vaig tenir l’oportunitat perquè ho sabia tot. el focus s’havia anat cap a aquest cotxe”.