Com gestionar els costos de la computació en núvol


Els serveis al núvol estan devorant una part cada cop més gran dels pressupostos tecnològics corporatius a mesura que les empreses s’afanyen a digitalitzar-se. La recerca està en marxa de maneres de controlar els costos i extreure el màxim valor per diners del núvol.

Gartner calcula que la despesa en serveis de núvol públic augmentarà del 9% dels pressupostos globals de TI de les empreses el 2020 a més del 14% el 2025. Els seus investigadors han estimat que la despesa global en aquesta àrea va augmentar un 23% interanual el 2021 fins als 332.000 milions de dòlars (249.000 milions de lliures esterlines). Enguany esperen un augment del 20%.

“La humanitat genera cada vegada més dades”, observa Maxim Melamedov, cofundador i CEO de Zesty, un proveïdor de programari dissenyat per optimitzar l’ús del núvol. “És inevitable que veurem una inflació en els costos de funcionament, emmagatzematge, gestió i obtenció d’informació d’aquesta enorme quantitat de dades”.

Les empreses han estat actualitzant la seva infraestructura informàtica durant més d’una dècada a mesura que segueixen el ritme de les tendències de digitalització de les seves indústries, però el procés en molts sectors s’ha accelerat per la crisi del Covid. Les indústries que van des del comerç al detall i l’entreteniment fins als serveis financers i els viatges s’han convertit en primer lloc digital. Han traslladat la seva prestació informàtica des de centres de dades interns a petita escala als grans proveïdors de núvols públics, com ara Amazon Web Services (AWS), Google Cloud i Microsoft Azure.

Amb els proveïdors que assumeixen el risc i la despesa de capital d’executar centres de dades i llogar capacitat d’emmagatzematge i informàtica, això ja ofereix a les empreses un estalvi d’eficiència considerable. Però, fins i tot amb aquestes millores, els líders empresarials comencen a ser sensibles a l’envergadura de la inversió requerida.

“Els costos del núvol són cada cop més visibles per a la suite C com una despesa recurrent creixent”, assenyala Martin Hosken, tecnòleg cap de serveis al núvol de VMware. Aquest tema és “avançar a la cadena alimentària a la majoria de les organitzacions perquè està molt orientat als resultats, i els CEO es preocupen pels resultats”.

Passar dels centres de dades interns al subministrament al núvol subcontractat pot resultar més costós al principi, perquè pot trigar diversos mesos a transferir-ho tot. En aquest període bimodal, les empreses estan pagant per utilitzar els dos sistemes. Un consell d’estalvi de costos d’Hosken és que les empreses racionalitzen l’ús de les seves aplicacions durant la migració en lloc de fer un “aixecament i canvi”, en què les aplicacions es mouen en massa.

Estem veient molt més l’ús deliberat de diversos núvols per reduir costos i millorar el poder de negociació

Tot i que les empreses volen que el seu pas al núvol sigui ràpid i eficient, primer haurien d’avaluar acuradament cada aplicació que utilitzen per assegurar-se que no consumeix una quantitat innecessària de potència de processament i espai d’emmagatzematge, subratlla.

Les empreses haurien de mantenir el seu enginy sobre ells i tenir cura dels costos del núvol públic que poden augmentar ràpidament a mesura que les aplicacions s’amplien a milions d’usuaris. Els proveïdors ofereixen la possibilitat de limitar l’ús i hi ha maneres de reduir els residus, de manera que una aplicació consumirà recursos informàtics només quan sigui necessari.

Un mètode d’estalvi de costos que han adoptat moltes empreses és utilitzar les forces del mercat i enfrontar els venedors competidors entre ells, assenyala Hosken. En lloc de dependre d’un sol proveïdor per a totes les seves necessitats al núvol, cosa que els donaria menys poder de negociació, n’utilitzen dos o més per tal d’aconseguir descomptes.

“Estem veient molt més l’ús deliberat de múltiples núvols per reduir costos i millorar el poder de negociació”, diu, i afegeix que les negociacions amb els venedors les gestionen normalment els caps d’informàtica, finances, compres i qualsevol director amb la capacitat de fer un bon negoci.

Això subratlla el fet que la prestació de núvols públics s’ha estès més enllà d’una preocupació per l’equip de TI per convertir-se en un problema per a tota l’empresa. Amb tota la suite C centrada en augmentar els costos del núvol, hi ha pressió sobre tota l’organització per garantir que l’ús del núvol sigui eficient.

El major ús del núvol sol produir-se al costat del client d’una empresa, però totes les altres funcions han de ser conscients dels costos que poden controlar en aquesta àrea. Algunes empreses estan creant “centres d’excel·lència al núvol”, que reuneixen líders de tot el negoci per avaluar la despesa i decidir on es poden fer retallades.

Els principals venedors de núvol públic ofereixen programari que permet a les empreses analitzar els costos d’execució d’aplicacions individuals. Una empresa que gestiona un servei de lliurament d’aliments pot fer un seguiment del cost fins a una aplicació específica i establir l’ús adequat, per exemple. De la mateixa manera, els recursos humans, l’R+D, els desenvolupadors d’aplicacions i cada unitat de negoci poden controlar els costos de les seves activitats al núvol i veure on s’està produint qualsevol malbaratament.

Melamedov és un defensor de la “mida adequada”, que implica utilitzar programari que pugui predir quanta potència d’emmagatzematge i informàtica necessitarà una empresa durant un període determinat, la qual cosa permet augmentar o baixar el subministrament al núvol per garantir una eficiència òptima.

Sid Nag, vicepresident del grup de proveïdors de serveis i tecnologia de Gartner, està d’acord que les empreses han de mantenir un control estricte de l’ús del núvol. El Sant Grial de la computació en núvol és l’autoservei, que permet als usuaris finals utilitzar el núvol amb el seu propi vapor mitjançant interfícies de programació d’aplicacions d’autoservei.

“Però aquest enfocament té els seus perills”, adverteix. “També heu de tenir una supervisió perquè els vostres usuaris finals no tinguin costos descontrolats i núvols canalla i d’ombra. Voleu tenir un entorn curat, com ara un portal on proporcioneu les capacitats finals perquè els consumeixin els vostres usuaris”.

Els centres de dades són grans devoradors d’energia, el cost de la qual està augmentant en espiral en l’actualitat. Però tots els grans proveïdors pretenen assolir les emissions netes de carboni zero (Amazon, per exemple, és el comprador corporatiu més gran del món d’energia renovable) i les empreses poden utilitzar els seus contractes al núvol per compensar les seves pròpies emissions.

Està clar que, mentre els costos d’accés a la tecnologia del núvol transformacional continuïn augmentant a un ritme tan notable, la qüestió de com controlar-los pujarà a l’agenda de la suite C al mateix ritme.