Com l’estat de Nigèria va perdre la confiança dels seus ciutadans


Una mesura de la confiança que la gent d’una nació té en l’estat és la quantitat d’impostos que estan disposats a pagar. No obstant això, a contracor, en virtut d’un contracte social no escrit, les persones accepten separar-se d’una part dels seus ingressos en la creença que l’estat els gastarà amb més o menys saviesa.

Els béns públics que es proporcionen van des d’escoles, hospitals i carreteres fins a la policia, la defensa nacional i el propi govern. Tothom es beneficia de serveis millorats, d’una població més educada i més sana, de carrers més segurs i de fronteres protegides.

En aquesta mesura, la confiança en l’estat de Nigèria està en el fons. Segons l’FMI, el país va recaptar un 6,3%. del producte interior brut en impostos el 2020, la proporció més baixa del món, i molt per sota del mínim que el Banc Mundial diu que és necessari per a un estat que funcioni. Tot i que hi ha hagut esforços a mitges per augmentar la base imposable, la història no ha canviat: els nigerians paguen molt pocs impostos i esperen molt poc a canvi.

En això, l’estat no decep. Dels 210 milions d’habitants del país, uns 90 milions no tenen accés a l’electricitat. Uns 20 milions de nens de Nigèria no van a l’escola. Sense cap xarxa de seguretat social, un 40% dels nigerians viuen en la pobresa absoluta, definida com a un ingressos inferiors a 1,90 dòlars al dia.

Nigèria té una xarxa de carreteres semidecent, almenys entre grans ciutats com Lagos, Ibadan, Port Harcourt, Abuja, Kano i Kaduna. Però la seguretat és tan deficient que molta gent té massa por d’utilitzar-la. Les forces de seguretat de Nigèria, majoritàriament mal pagades i poc equipades, estan en una guerra de desgast contra bandes de bandits, separatistes, extorsionadors, segrestadors i terroristes. L’estat d’inseguretat fa pensar que estan perdent.

És fàcil veure com Nigèria va arribar aquí. Durant mig segle, ha estat bombejant petroli en quantitats prou grans com per pagar una petita elit, però no prou grans com per augmentar significativament el nivell de vida de tothom. Segons els càlculs de Stefan Dercon, un professor d’Oxford, el 2010, quan els preus del petroli estaven pujant, Nigèria va obtenir 54.000 milions de dòlars amb petroli i gas, dels quals 38.000 milions van acabar en mans del govern federal. Això equival a només 340 dòlars per càpita contra els 1.206 dòlars a Algèria, els 2.965 dòlars a Gabon i els 7.477 dòlars importants a l’Aràbia Saudita.

En aquestes circumstàncies, el nom del joc es converteix en fer-se amb el lloguer del petroli. Gairebé sense sobrar diners per finançar els serveis públics, els que s’ho poden permetre simplement opten per sortir. Generen la seva pròpia energia. Envien els seus fills a una escola privada a casa (o preferiblement a l’estranger). Van a hospitals privats. Fins i tot Muhammadu Buhari, president des del 2015, va passar gran part del seu primer mandat de quatre anys a Londres buscant atenció mèdica que presumiblement no estava disponible a casa.

Sense res a guanyar a canvi, no és estrany que els que poden pagar impostos es resisteixen a fer-ho. Les conseqüències són corrosives. La regla esdevé cadascú per si mateix. En el seu extrem, això converteix els ciutadans i les organitzacions en extorsionistes, la imatge mirall de l’estat extorsionador.

Una de les indústries en creixement de Nigèria és el segrest. L’any fins al juny de 2022, segons Intel·ligència SBM, una consultora de seguretat, 3.420 persones van ser segrestades, i 564 més van morir en incidents associats al segrest. Les famílies veuen poc útil contactar amb la policia i moltes negocien directament amb els segrestadors, pagant en total centenars de milions de naira en rescat.

El robatori d’oli és una altra estafa extorsionadora. Aquest mes, la Nigerian National Petroleum Company calcula que s’estaven robant 400.000 barrils de petroli cada dia. Nigèria té una quota de l’OPEP d’1,8 milions de barrils, però només pot arribar a uns 1,13 milions, la més baixa en 50 anys. Als estats del Delta on es bombeja la major part del petroli terrestre, el govern paga regularment els extorsionadors que fan volar oleoductes o els empra com a caçadors furtius convertits en guardians de caça.

Les refineries estatals fa anys que no funcionen correctament. Però hi ha hagut una proliferació de refineries il·legals que processen petroli robat. A l’abril, més de Van morir 100 persones quan un va esclatar.

L’any vinent, Nigèria tindrà un nou president i una nova legislatura després de les eleccions de febrer i març. A Abuja i Lagos, la xerrada és de poca cosa més. Tanmateix, a menys que el proper govern pugui reescriure el contracte social entre l’estat i els seus ciutadans, no importa gaire qui guanyi.

Si un estat no pot fer sentir la seva presència a través d’impostos i despesa fins i tot lleugerament efectius, no només serà feble, sinó que formarà part del problema extorsionista. A menys que l’estat nigerià pugui canviar de rumb d’alguna manera, és difícil veure com pot aguantar el centre.

d[email protected]