Com va morir realment Kathleen Peterson?


Segueixen spoilers del documental “The Staircase” i de la sèrie d’HBO Max.

A les primeres hores del 9 de desembre de 2001, el novel·lista Michael Peterson va fer una trucada al 911 amb pànic i plorós: havia trobat la seva dona Kathleen inconscient i sagnant al peu d’una escala a la seva casa de Durham, Carolina del Nord. La seva explicació als policies, que havia estat bevent i probablement havia pres un somnífer i havia caigut, es va considerar poc convincent; va ser detingut pel seu assassinat poc després.

El cas següent es convertiria en el tema d’un dels documentals sobre crims reals que defineixen el gènere: “L’escala” de Jean-Xavier de Lestrade. La sèrie de vuit parts va debutar a França el 2004 i a Amèrica el 2005, després va arribar a Netflix el 2013 amb episodis addicionals rodats per de Lestrade els anys posteriors al cas inicial. Va atraure els espectadors fins i tot quan va acabar amb la conclusió que, bé, mai podrem saber si Michael ho va fer o no.

Ara, el cas esdevé una dramatització HBO Max com a minisèrie titulada, una vegada més, “The Staircase”. Estrena el 5 de maig, està protagonitzada per Colin Firth com a Michael, Toni Collette com a Kathleen, Michael Stuhlbarg com a advocat defensor David Rudolf i Parker Posey com a fiscal Freda Black.

Caitlin Atwater, Clayton Peterson, Kathleen Peterson, Michael Peterson, Todd Peterson, Martha Ratliff, Margaret (Ratliff) Blakemore
Kathleen (en blau, tercera des de l’esquerra) i Michael Peterson (quart des de l’esquerra) amb la seva família.
WhatsUp / Netflix
Colin Firth i Toni Collette en un fotogràfic de la sèrie HBO Max,
A la sèrie d’HBO Max “The Staircase”, Colin Firth interpreta Michael Peterson amb Toni Collette com a Kathleen.
Cortesia d’HBO Max

L’autora de crims reals Aphrodite Jones, que va cobrir el cas, no ha vist la nova sèrie, però creu que no és probable que trepitgi cap nou camí si segueix els ritmes del documental. “No és què [de Lestrade] inclòs, és el que no va incloure”, va dir Jones, el llibre del 2004 “A Perfect Husband” perfila el cas i es va convertir en la base de la pel·lícula de tota la vida del 2007 “The Staircase Murders”, protagonitzada per Treat Williams, a The Post.

“El documental ‘Staircase’ és un vehicle per a Michael Peterson”, va dir Jones.

Un novel·lista no podria haver escrit millor la història de Peterson, plena de girs escandalosos com és. Al jutjat i davant la càmera, Peterson va presentar inicialment el seu matrimoni amb Kathleen com un matrimoni enormement feliç, però els fiscals van descobrir proves que havia estat veient homes en secret i que la parella havia discutit sobre això poc abans de la seva mort; també van trobar un munt de pornografia masculina al seu ordinador portàtil, que van utilitzar per examinar més les seves afirmacions d’estar contents amb el matrimoni. Kathleen també havia tingut una pòlissa d’assegurança de vida d’1,4 milions de dòlars, que es pagaria a Michael en cas de mort.

L’escala on Kathleen Peterson va ser trobada morta.
Netflix
Esquitxades de sang
S’ha esquitxat sang per tota l’escala.
Michael Peterson (esquerra) amb el seu advocat defensor David Rudolf.
Michael Peterson (esquerra) amb el seu advocat defensor David Rudolf en una foto sense data.
WhatsUp / Netflix

I això era només la punta de l’iceberg. A mesura que el cas avançava, sorgirien fets més impactants. El principal d’ells: una amiga íntima de Peterson, Elizabeth Ratliff, també havia estat trobada morta al peu d’una escala. el 1985. Peterson va acabar criant les filles petites de Ratliff, juntament amb els seus dos fills, ja que el marit de Ratliff havia mort anteriorment.

I després hi havia la teoria del mussol, introduïda al final del documental. L’advocat Larry Pollard, que no estava al cas però era veí de Peterson, va plantejar aquesta idea. Va suggerir que la Kathleen havia estat víctima d’un atac d’un mussol barrat, que havia caigut i li havia enfonsat les urpes al cuir cabellut; havia entrat després de lluitar-hi, borratxos, i havia caigut. Es van trobar tres plomes petites als fils de cabell de la mà de Kathleen, i Pollard va dir que les laceracions del seu cuir cabellut eren coherents amb les urpes del mussol. I com la Societat Audubon assenyalat, “Un cop de mussol definitivament pot causar un trauma contundent. A més, se sap que els rapinyaires bombardegen els humans quan se senten amenaçats, gairebé sempre apuntant al cap”.

Jones no ho està comprant. “Si va ser atacada per un mussol, hauria estat cridant el cap”, va dir. “I afirmen perquè hi havia una font a la piscina que ell [while sitting outside, as he claimed] no ho sentiria? El fet que la gent fins i tot vulgui creure-ho és esbojarrat”. A més, va dir, les plomes de la Kathleen probablement provenien d’un coixí.

A més, va dir Jones, una quantitat substancial d’evidència condemnadora mai es va incloure al documental. “Tenia un os hioides aixafat, que és una prova d’estrangulació. Les seves mans i braços tenien contusions, però no les cames “, cosa que suggereix una prova d’una lluita. “Hi va haver una estampa de sabates sagnant a la part posterior dels seus pantalons de xandall, que coincideix amb la sabata de Peterson. Sabem que li va trepitjar la sang i la va trepitjar.

Patrick Schwarzenegger, Sophie Turner i Odessa Young a la sèrie de HBO Max,
Patrick Schwarzenegger, Sophie Turner (centre) i Odessa Young a la sèrie de HBO Max, “The Staircase”.
Cortesia d’HBO Max

“L’altra cosa són les neurones vermelles”, va continuar Jones. “Les neurones vermelles estaven presents al seu cervell quan es va fer l’autòpsia. Això significa una disminució del flux de sang al cervell i es triga hores perquè això passi. Així que el que realment estem veient aquí és algú que va permetre que la seva dona sagnia a terra durant hores abans de trucar al 911”.

Almenys una persona es va veure influenciada per l’evidència física: la filla de Kathleen, Caitlin, que inicialment havia donat suport a les afirmacions d’innocència de Peterson, juntament amb els seus fills. Caitlin va canviar d’opinió després de veure l’informe de l’autòpsia i va acabar posant-se del costat de la fiscalia.

El 2003, Peterson va ser declarat culpable en el judici inicial. Però després de vuit anys a la presó, va ser alliberat després que es descobrís que un testimoni clau havia donat un testimoni enganyós. El 2017, Peterson va presentar una declaració d’Alford, que reconeix sense admetre culpabilitat que un judici havia trobat proves suficients per condemnar-lo, i va ser alliberat a temps.

Toni Collette i Colin Firth a HBO Max
“Si no està clar, juga que no està clar”, va dir a l’ABC Colin Firth, que interpreta Michael Peterson. A dalt, Toni Collette i Firth en una escena de la sèrie.
Cortesia d’HBO Max

Els actors de la nova “Escala” semblen satisfets d’acceptar les ambigüitats del cas. “Vaig marxar amb menys opinió del que va passar que quan hi vaig entrar”, Sophie Turner, que interpreta la filla de Ratliff, Margaret. va dir a l’ABC, amb Firth fent-se ressò del seu sentiment. “Si no està clar, juga que no està clar”, va dir Firth. “Resisteix a la claredat. I parla del nostre desig de claredat. Ho volem. Volem certesa. Ens sembla incòmode el dubte”.

Jones no està satisfet amb això. “No hi ha cap dubte [Peterson] ho va fer”, va dir. “Si hagués d’explicar aquesta història, sabríem que ell ho va fer”.