Comtat de Derby: com els Rams de Brian Clough van guanyar el títol de la Primera Divisió fa 50 anys


Grup d'equips del Comtat de Derby 1971-1972 Campions de la Lliga de la Primera Divisió
Derby County va guanyar el títol de la Primera Divisió anglesa dues vegades a la dècada de 1970

A la nit del dilluns 8 de maig de 1972, en un carrer de Derby suburbi desert, dos homes saltaven jubilats al costat d’un Ford Capri blanc.

A la ràdio del cotxe hi havia notícies que els Wolves havien guanyat el Leeds United de Don Revie en l’últim partit de la temporada.

Amb això va arribar la confirmació que el Derby County de Brian Clough era campió de la Primera Divisió anglesa.

Els dos homes que s’abraçaven i celebraven de manera salvatge, intentant criar els residents de Littleover després d’un temps afegit tens i aparentment interminable a Molineux, eren el capità dels Rams, Roy McFarland, i el seu també defensor Colin Todd.

“Us dic què, vam fer prou soroll”, va dir McFarland a BBC Sport.

“En Colin va baixar del cotxe, ens vam abraçar. Estàvem eufòrics, saltant amunt i avall i cridant, fent tant soroll com vam poder per aconseguir que la gent surti de les seves cases”.

Ningú va sorgir, i els dos jugadors van marcar el moment transcendental amb les seves parelles abans de marxar al Capri cap al Hendon Hall de Londres per trobar-se amb la selecció anglesa d’Alf Ramsey.

McFarland, que ara té 74 anys, recorda que es va coronar campió mentre es trobava fora d’una fila de cases com “surrealista”, després d’haver passejat pel carrer esperant que arribés el resultat del partit de Leeds després que el Liverpool, un altre rival al títol, ja hagués empatat. amb l’Arsenal.

La victòria per 1-0 contra el Liverpool de Bill Shankly en un camp de beisbol ple de Derby una setmana abans havia posat els Rams al capdavant de la taula per un punt solitari.

Els Reds i el Leeds de Revie, dos equips amb una diferència de gols superior als Rams, podrien superar els de Clough amb l’únic partit que tenien cadascun.

Quan van començar aquests fatídics darrers partits, els jugadors dels Rams feia dies que havien estat a l’illa espanyola de Mallorca prenent el sol i celebrant la que havia estat la seva millor temporada durant gairebé un quart de segle, tot i que es van perdre el títol.

El mateix Clough estava de vacances familiars a les illes Scilly. En una trucada amb BBC Radio Derby pocs moments després que els Rams esdevinguessin campions, el difunt i gran entrenador va pronunciar les famoses paraules: “No crec en els miracles, però aquesta nit ha passat un”.

La majoria de l’equip mallorquí va intentar escoltar el partit amb l’entrenador ajudant Peter Taylor, que va organitzar una transmissió de l’acció per telèfon a la seva habitació. Però amb la línia baixant no van saber del seu triomf del títol fins l’endemà al matí.

McFarland i Todd havien deixat els seus companys d’equip durant les vacances de final de temporada per presentar-se al servei internacional i s’asseguraven que sintonitzessin per escoltar com el seu destí es decidia per a ells.

“Vam sentir, per sota, que un d’aquests clubs ho faria i, per tant, no seríem campions, però no va passar i va anar per nosaltres”, va dir McFarland.

“Hauries pensat que el Leeds perdria, com van actuar durant tota la temporada? Ho dubto. Hauries pensat que Shankly Liverpool no faria el que calgui per guanyar alguna cosa? Però no ho van fer. Aquesta pressió és així. ho era.

“Vam sentir aquell xiulet a temps complet a la ràdio del cotxe i va ser increïble”.

Jugadors del Derby County de vacances a Mallorca després de la temporada 1971-72
Jugadors del Derby County de vacances a Mallorca l’any 1972, on la majoria es van assabentar de ser coronats campions anglesos

Quan el Manchester City va derrotar el Derby per 2-0 en el seu penúltim partit de la temporada, hi havia dubtes innegables que l’equip poc apassionat de Clough, que havia pujat de la Segona Divisió només tres temporades abans, reclamés una història històrica. primer títol en anglès.

Però encara sonava a les orelles de McFarland i dels seus companys d’equip el missatge sever de l’atacant Alan Durban després que els Rams fossin eliminats de la FA Cup per l’Arsenal, un empat que va trigar tres partits a resoldre.

Derby va guanyar set i només va perdre dos dels seus 11 partits de lliga restants després de la sortida de la Copa. Entre les victòries hi havia un triomf per 2-0 sobre el Leeds i la victòria decisiva, segellada per John McGovern, contra el Liverpool en l’últim dels seus partits per ocupar el primer lloc de la taula.

“Tots estàvem abatuts després de ser eliminats de la FA Cup”, va dir McFarland. “Va ser difícil de tractar.

“Alan Durban es va girar al vestidor i va dir ‘bé nois, això és un bon auguri. No us preocupeu perquè seguirem i guanyarem el campionat’.

“En aquell moment no m’ho podia creure ni m’ho passava pel cap. Tots ens vam preguntar de què estava parlant.

“Ens va semblar molt recuperar-nos. No hi havia marge.

“Probablement vam aprofitar la nostra millor oportunitat quan vam perdre contra el Manchester City, que va ser un gran partit per a nosaltres.

“Així baix, el Leeds i el Liverpool no van poder igualar el que havíem fet per aconseguir els resultats que volien en el seu darrer partit i ens vam convertir en campions”.

Taula final de lliga el 1971-72
Derby va acabar només un punt per davant de Leeds, Liverpool i Manchester City pel títol

En la primera temporada de McFarland com a capità, va ajudar els Rams a mantenir uns sorprenents 23 gols a net en la campanya de la lliga de 42 partits.

El porter Colin Boulton va ser només un dels dos jugadors que van participar en cada partit. En total, només 16 jugadors van participar al Derby aquella temporada.

Alan Hinton va ser el màxim golejador del club amb 15 gols, mentre que John O’Hare va anotar 13 i Kevin Hector també va aconseguir dobles xifres amb 12.

La victòria del títol va arribar en un moment en què la rivalitat entre Clough i el cap del Leeds, Revie, dos entrenadors amb enfocaments diferents i ideologies futbolístiques que definien una generació a la seva manera, s’estava bullint.

Clough va saludar la victòria del títol com “un miracle”. A finals de la dècada, repetiria i fins i tot eclipsaria la gesta mesmèrica amb els ferotges rivals de Derby, Nottingham Forest.

Roy McFarland (Derby), Jimmy Greenhoff (Stoke) i Colin Todd (darrere)
Derby va guanyar el títol de 1971-72 a la primera temporada de Roy McFarland com a capità

Tot i que les copes d’Europa consecutives a Forest van assegurar el lloc de Clough i Taylor en el folklore del joc, la parella també va portar Derby a la semifinal de la competició més gran del continent després que Derby guanyés el títol el 1972.

“L’únic que van destacar Brian i Peter va ser que” això”. Derby County: How Brian Clough’s Rams won the First Division title 50 years ago no és el final, això és el principi. D’això es tracta”, va dir McFarland.

“Van dir ‘el que hem aconseguit és el que anàvem a aconseguir i seguir aconseguint el màxim possible'”.

El derbi va tenir més moments per assaborir, superant un equip del Benfica amb el gran Eusebio a l’equip a la Copa d’Europa l’any següent. Però les seves esperances eren va acabar polèmicamentenllaç extern a les semifinals de la Juventus.

Derby fins i tot va reclamar un segon títol anglès el 1974-75 sota Dave Mackay, que va assumir el càrrec després de la dimissió de Clough el 1973.

“Aquestes van ser experiències màgiques”, va dir McFarland.

“Tothom a Derby va gaudir de les nostres nits europees, hi va haver una sensació tremenda i van ser moments emocionants. Això és el que va significar guanyar el títol anglès”.

Un programa especial que commemora el 50è aniversari de Derby County de guanyar el seu primer títol en anglès s’emetrà a BBC Radio Derby a les 13:00 BST el diumenge 8 de maig.