Defectes sistèmics del City de Guardiola mantenen la Lliga de Campions fora de l’abast | Manchester City


Hhola foscor el meu vell amic. Mentre Pep Guardiola entrava al terreny de joc a el xiulet final al Bernabéuuna figura familiar de cames primes, aquell calb lluent que semblava terriblement tendre sota les dures llums blanques, encara vestit de cap a peus de negre a mida com un mag famoso, o un professor universitari que anava cap a un funeral, era difícil no sentir el pathos del moment.

Guardiola s’ha donat la mà, ha acariciat els seus jugadors i ha dit alguna cosa a l’àrbitre. Va romandre prop del cercle central, encarant les onades de triomfalisme des dels seients, en un escenari on això és realment personal, on Guardiola es presenta com una gàrgola de profundes rivalitats tribals.

Sovint, els entrenadors utilitzen aquesta calma posterior al partit com a amortidor abans de les seves tasques mediàtiques, un moment per compondre els seus pensaments i preparar una cara per trobar-se amb les cares. Aquesta va ser una nit aclaparadora per a Guardiola, un d’aquells moments al voltant dels quals es defineix la carrera, els horitzons embolicats. Però el City té un altre partit diumenge, a Newcastle, amb un altre premi en joc. Guardiola sabia que aquest era un moment per empassar-ho.

Una mica més tard diria a la seva roda de premsa que en cap moment havia vist venir la derrota, ni tenia idea que el Reial Madrid era capaç de canviar un partit com aquest. De debò? Perquè estava allà fora a la vista. A les butaques de premsa un corresponsal espanyol de futbol havia assenyalat que s’acostava la derrota Manchester City tot i que van dominar la possessió al principi, cada cop més segurs de la victòria final del Madrid quan Riyad Mahrez va posar el City per 1-0 a la nit.

I tot i que aquest pot ser un patró familiar per als que han estudiat aquest equip madrileny de prop, la pregunta segueix sent: com ha aconseguit el City perdre aquest partit? Es parlarà de màgia, dels propis poders del rei sol de Madrid. No hi ha dubte que el Bernabéu t’estirarà, posarà a prova els teus nervis advenguts.

El Paris Saint-Germain es va esfondrar sota aquesta mirada. El Chelsea va venir aquí i va guanyar però d’alguna manera encara s’ha perdut, o ha perdut prou.

Guardiola lament les oportunitats perduts després de la sortida del City de la Lliga de Campions – vídeo

Aquella xerrada de llum i calor semblava explicar la història al moment. Per descomptat, aquesta va ser la victòria del Madrid més que la derrota del City, realitzada amb una precisió emocionant i sense nervis. Però el fet és que també planteja preguntes molt difícils per a Guardiola.

El Madrid buscarà les teves limitacions i les saltarà alegrement. Això és el que et fa aquell aire enrarit. El que van trobar en aquest equip de la ciutat no van ser els errors estàndard d’una mala planificació o una execució fallida, sinó quelcom més sistèmic, defectes incorporats al model.

Hi ha una pantomima de primavera anual al voltant de la selecció d’equips de Guardiola en aquesta competició. Què farà? Tornarà a clavar un tornavís a la seva pròpia caixa de fusibles? O intentar tocar el piano amb uns guants de boxa? Però aquí no hi havia res d’això. Guardiola va triar el seu millor equip, i de vegades aquest millor equip semblava el que és, una cosa bellament fluida totalment compromesa amb els seus patrons i ritmes.

Però aquí també hi ha limitacions. Guardiola ha estat celebrat, amb raó, com el millor entrenador pur del món. No falta res en la preparació. Ell sap, amb una profunditat de detall inendevinable, les textures i els patrons que la resta de nosaltres simplement mirem des del marge. Això és el que fa que la seva voluntat d’acceptar les debilitats del seu equip sigui tan fascinant.

Pep Guardiola mira des de la línia de banda com el seu equip perd davant el Reial Madrid d'una manera extraordinària.
Pep Guardiola mira des de la línia de banda com el seu equip perd davant el Reial Madrid d’una manera extraordinària. Fotografia: Jose Breton/NurPhoto/Shutterstock

Per què no va guanyar el City? Perquè s’han negat a llançar de cap o a llançar la pilota a la porteria, fallant almenys vuit ocasions molt bones en un empat que han perdut per un gol. Això no és mala sort ni un dia lliure. Això és un desenfrenat per disseny. Encara és sorprenent que la plantilla de Guardiola no conté un sol jugador que tingui com a principal habilitat, l’especialitat, marcar gols.

I sí, el City funciona molt bé com a equip precisament perquè no juga amb un davanter ortodox. És la sobrecàrrega al mig del camp el que els permet crear totes aquestes ocasions en primer lloc. El sistema funciona. Però el pragmatisme també és una fortalesa, i aquesta manca d’avantguarda, d’un artista nocaut d’un cop, encara que intel·lectualment poc interessant per a Guardiola, és una debilitat en aquests moments.

De manera més prosaica, els jugadors del City només semblaven cansats dimecres a la nit. La plantilla té profunditat, però no gaire. Sembla una altra part de l’absolutisme de Guardiola que el mateix nucli ha tendit a jugar la majoria de partits clau. La mateixa negativa a doblegar-se va estar en l’ús de les seves substitucions al Bernabéu.

Al principi semblava que la història de la nit podria ser la bona actuació de Kyle Walker que va reduir l’amenaça de Vinícius Júnior. En canvi, el City va perdre el partit després de la lesió de Walker. Guardiola va portar a Oleksandr Zinchenko per jugar de lateral esquerre i va canviar a João Cancelo, reajustant els seus dos laterals per mantenir-se decidit a Pep. Portar a Nathan Aké hauria reconegut que aquest era un moment per contenir i fer malbé, per passar 18 minuts condemnant aquest costat. Els dos gols finals del Madrid van arribar des d’aquells laterals afluixats.

Pot semblar pervers trobar errors amb un equip de sistemes que juga com un equip de sistemes; per instar l’actual grup de campions de la lliga en sèrie a ferralla totes aquestes coses i anar per la gola. Però el futbol eliminatori a aquest nivell també et porta a aquests estranys espais emocionals. Un equip que intenta perseguir el mateix partit perfecte cada setmana, de vegades, jugarà fred quan necessita jugar calent, de la mateixa manera que el City mai no s’ha clavat les dents en aquesta segona etapa.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: registra’t i rep el nostre correu electrònic de futbol diari.

Potser aquesta fragilitat també és una funció d’on ha vingut el club. No és un insult afirmar que aquest equip de la ciutat és un constructe. L’èxit de Guardiola ha estat instal·lar cultura i mètode en una cosa que té poc més d’una dècada. És de nova construcció, un prefabricat, una idea. No m’estranya, potser que no es doblegui amb el vent com Reial Madrid.

Per a Guardiola, el repte ara és assegurar-se que els seus jugadors estiguin preparats per perseguir la temporada fins al final, quan una fallada en els quatre partits de lliga restants els podria deixar sense trofeu aquesta temporada. Guardiola també té una vida útil. Ara porta sis anys treballant en un entorn totalment adaptat als seus desitjos. No és cap secret el Champions League, per llunyana i difícil que sigui, sempre ha estat l’objectiu. El principal error de dimecres a la nit és que realment no se sentia més a prop.