Eintracht Frankfurt: el club alemany viatja al West Ham amb l’objectiu d’acabar amb la llarga espera per a la glòria europea


L'Eintracht Frankfurt celebra davant la seva afició al Camp Nou
L’Eintracht Frankfurt està potencialment a dos partits d’acabar amb una espera de 62 anys per aparèixer a la Copa d’Europa/Lliga de Campions: la seva última aparició va ser a la final de 1960.

“El West Ham no ha viscut mai un ambient com el que els espera quan s’enfronten dijous a l’Eintracht Frankfurt. Seria impossible que un estadi tingués més so que el Waldstadion”, diu el periodista de Kicker Julian Franzke.

La passió dels aficionats de l’Eintracht Frankfurt ha estat una targeta de visita en el seu viatge a l’Europa League. Van omplir la grada del Camp Nou quan el seu equip va guanyar sensacionalment contra el Barcelona als quarts de final. Es calcula que 30.000 seguidors van viatjar a Espanyaenllaç extern per aquell partit, i després va amuntegar Londres quan l’Eintracht va vèncer als Hammers per 2-1 a l’anada de les semifinals la setmana passada.

Per entendre aquest fenomen, és important conèixer l’ànima d’Eintracht. Una mica semblant al West Ham, aquest és un club amb arrels profundes i un suport massiu que es va veure privat d’èxit durant dècades. Els seus millors anys van ser fa molt de temps, i els seguidors més joves van créixer escoltant parlar de les seves llegendes guanyadores de la Copa del Món.

West Ham mai ha guanyat el títol de campionat a Anglaterra. L’únic triomf de l’Eintracht es va produir el 1959, abans que s’establís la Bundesliga. Les estrelles que encara són vives, com el davanter hongarès Istvan Sztani, de 85 anys, sempre són benvingudes a l’estadi.

West Ham està orgullós dels seus herois de 1966: Bobby Moore, Sir Geoff Hurst i Martin Peters. Per a l’Eintracht, es tracta de Jurgen Grabowski i Bernd Holzenbein, els protagonistes del Mundial de 1974. Holzenbein fins i tot va guanyar el penal crucial a la final quan Alemanya Occidental va vèncer els Països Baixos.

Grabowski, considerat àmpliament el millor jugador de l’Eintracht, va morir fa dos mesos. Bernd Nickel, una altra llegenda dels anys 70, sobrenomenat Dr Hammer pels seus trets ferotges i famós per haver marcat des de les quatre banderes de cantonada al Waldstadion, va morir a l’octubre. Per tant, la carrera de l’Europa League està dedicada a la seva memòria.

Aquesta excepcional generació d’or no va aconseguir el títol de campionat, però només va aixecar la Copa d’Alemanya tres vegades i la Copa de la Uefa el 1980.

L’Eintracht va estar més a prop de guanyar la Bundesliga l’any 1992, quan l’equip molt entretingut entrenat per Dragoslav Stepanovic va necessitar vèncer el descendit Hansa Rostock l’última jornada, però va perdre 2-1 en circumstàncies controvertides i dramàtiques.

“Fins i tot ara, molts fans tenen malsons quan pensen en el desastre de 1992”, diu Franzke. “Molta gent creu que guanyar aquest títol hauria assegurat a l’Eintracht un futur molt millor. Podríem haver jugat a la Champions la seva temporada inaugural”.

En lloc de convertir-se en una força important, l’Eintracht va descendir per primera vegada el 1996, amb el porter de la selecció Andreas Kopke a la seva plantilla.

Això podria haver estat un cop molt important, com mostra l’exemple del Kaiserslautern, que ara és a la tercera divisió. L’Eintracht va tornar, però va tornar a baixar el 2001 i el 2011.

Les decisions sàvies van ser crucials per gestionar la crisi, i els aficionats saben que es pot confiar en la configuració actual al capdavant del club. “El president Peter Fischer i el vicepresident Axel Hellmann han estat fans de l’Eintracht tota la vida”, afegeix Franzke. “Els seguidors els valoren i els respecten. Saben que el club està en bones mans”.

Quan Frankfurt va guanyar la Copa d’Alemanya el 2018, superant el Bayern a la final, Fischer i Hellmann van portar personalment el trofeu a tots els clubs de fans de l’estat de Hessen.

“Tots els aficionats podrien haver tocat aquesta copa”, diu el periodista de Sport1 Christopher Michel. “L’Eintracht és diferent perquè tot l’estat està al seu darrere. Hi ha molts clubs professionals diferents a Renània del Nord-Westfàlia o Baviera, però a Hessen no importa si un ve del nord, l’est, el sud o l’oest. Tothom està arrelant. per Eintracht”.

“Aquest triomf de la copa el 2018 va ser absolutament enorme per al club, perquè vam esperar 30 anys”, diu Franzke. “Després de totes aquestes decepcions, saps apreciar els bons dies”.

Per això aquesta campanya de l’Europa League també és tan especial.

“Aquests partits se celebren amb tanta passió, perquè en el passat vam patir massa”, afegeix Franzke. “Els aficionats creuen que aquest podria ser l’últim viatge europeu durant molt de temps. Com a partidari del Frankfurt, sempre esperes el pitjor”.

L'Eintracht de Frankfurt celebra la victòria del Barcelona
L’Eintracht Frankfurt va rebre una assignació de 5.000 entrades per al seu partit a Barcelona als quarts de final de l’Europa League, però es calcula que sis vegades el nombre d’aficionats va viatjar per al partit.

Però també hi ha lloc per a l’optimisme, perquè són els nous dies de glòria, protagonitzats per nous herois.

Sota l’entrenador austríac Oliver Glasner, que va optar per deixar el Wolfsburg l’estiu passat tot i portar-los a la Lliga de Campions, l’Eintracht juga amb velocitat en la transició i utilitza molt les seves ales.

Al llarg de la història, van estimar els jugadors amb estil, especialment Jay-Jay Okocha, que va començar la seva aventura europea a Frankfurt i va marcar un dels gols més bonics de la història de la Bundesliga, burlant-se d’Oliver Kahn el 1993.

La nova generació de jugadors també són animadors, especialment Filip Kostic, un dels laterals esquerres més efectius del món i un especialista en pilota morta, vinculat recentment amb molts clubs de la Premier League, inclòs el propi West Ham. El serbi va marcar dos gols i va donar una assistència en la famosa victòria al Barcelona.

L’estrella colombià Rafael Santos Borre és un davanter centre molt mòbil, mentre que el jove migcampista danès Jesper Lindstrom és una perspectiva molt prometedora.

“Els joves estan experimentant el que van fer els nostres pares als anys 50 i nosaltres als anys 70: temps d’èxit. Estem acostumats a perdre, però ara ens agrada guanyar”, diu Axel Hoffmann, veterà fan i treballador del museu de l’Eintracht.

Ara l’Eintracht està a dos partits de guanyar l’Europa League i reservar la seva plaça a la Champions.

Va ser el primer club alemany que va participar a la final de la Copa d’Europa, perdent per 7-3 davant el màgic Reial Madrid el 1960 a Hampden Park. Increïblement, aquest va ser el seu darrer partit a la principal competició de clubs del continent, perquè el somni de tornar es va trencar tan cruelment el 1992.

Seixanta-dos anys després, tenen l’oportunitat de tornar, i aquests pensaments omplen tots els seguidors de l’Eintracht d’alegria i il·lusió. No és d’estranyar que la multitud del Waldstadion faci un soroll ensordidor dijous.

Al voltant de la BBC - SonsAl voltant del peu de pàgina de la BBC - Sons