El Bob Dylan Center de 10 milions de dòlars obre els seus secrets de composició de cançons


TULSA, Oklahoma. — Els visitants del nou Centre Bob Dylan d’aquí aviat obtindran, amb el toc d’un dit, el que les generacions dels més àvids dilanòlegs només han somiat: un mapa pas a pas i paraula per paraula de com Dylan va escriure una cançó.

En una habitació plena d’artefactes com la jaqueta de cuir de Dylan del Newport Folk Festival de 1965 i una fotografia d’un Bobby Zimmerman, de 16 anys, posant amb una guitarra en un campament d’estiu jueu a Wisconsin, una pantalla digital permet als visitants tamisar 10 dels 17 esborranys coneguts de la críptica cançó de Dylan de 1983 “Jokerman.” La pantalla destaca els canvis mecanografiats i escrits a mà que Dylan va fer al llarg dels manuscrits, mostrant, per exemple, com la línia “You a son of the angels/You a man of the clouds” a la primera iteració de la cançó es va modificar, a poc a poc, per acabar com “Ets un home de muntanya, pots caminar sobre els núvols”.

L’exposició “Jokerman” és un exemple de com els organitzadors del Dylan Center de 10 milions de dòlars, que s’inaugura dimarts, després d’un llarg cap de setmana d’actes inaugurals amb Elvis Costello, Patti Smith i Mavis Staples, han intentat portar els arxius de Dylan amb paper pesat. donar vida i atraure tant els nouvinguts com els experts.

També assenyala l’objectiu més gran del centre d’utilitzar El vast arxiu de Dylan, amb documents i artefactes de gairebé tota la seva carrera, per il·luminar el propi procés creatiu. A més de les exposicions centrades en l’obra de Dylan, la instal·lació de dos pisos i 29.000 peus quadrats comptarà amb una galeria giratòria amb el treball d’altres creadors. El primer és Jerry Schatzbergel cineasta i fotògraf que va rodar la portada de l’àlbum de Dylan de 1966 “Blonde on Blonde”.

“Realment esperem que els visitants marxin amb la sensació que poden aprofitar els seus propis instints creatius, el seu propi impuls per a l’expressió artística, en qualsevol mitjà que sigui”, va dir Steven Jenkins, director del centre, en una gira recent. .

El Dylan Center, situat a l’extrem d’un edifici industrial de maó centenari al centre de Tulsa, el Centre Woody Guthrie, dedicat a l’heroi primerenc de Dylan, és a l’altre: és l’espai semblant a un museu fundat per mostrar articles de l’Arxiu Bob Dylan, que va ser adquirit el 2016 per la George Kaiser Family Foundation i la Universitat de Tulsa per uns 20 milions de dòlars. (La fundació Kaiser va comprar més tard la part de la universitat.)

L’arxiu complet, amb uns 100.000 elements, només està disponible per als investigadors acreditats. Inclou grans quantitats de paperassa, així com pel·lícules, enregistraments, fotografies, llibres, instruments musicals i curiositats com quaderns de llumins on Dylan va escriure algunes paraules. (Per motius de seguretat contra incendis, les llibretes de llumins es guarden en un altre lloc.) Entre els molts aspectes destacats: una banda sonora de pel·lícula recentment descoberta de 1961 i quatre esborranys mecanografiats de “Tarantula”, el llibre de poesia en prosa desarticulada que Dylan va escriure a mitjans dels anys 60.

L’arxiu ja ha començat a remodelar els estudis Dylan, un tema que ara està plenament acceptat per l’acadèmia, va dir Douglas Brinkley, el professor d’història de la Universitat Rice que, amb la seva dona, Anne, és donant i assessor del Dylan Center.

“Ara s’ha convertit en un camp d’estudis legitimat”, va dir Brinkley. “A qualsevol lloc dels Estats Units, si ets professor d’anglès o d’història, pots proposar que facis una classe sobre Dylan i l’acadèmia ho beneirà”.

D’una manera característica, Dylan — totalment actiu als 80, amb un recorregut per la carretera i un llibre nou sortir a la tardor, ha evitat obstinadament participar en els intents d’examinar el seu propi treball i no ha tingut cap implicació en el centre que porta el seu nom, a part d’aportar un dels seus portes de ferro per a l’entrada. (La seva oficina de negocis a Nova York, però, ha estat molt implicada.) Quan va actuar a Tulsa el mes passat, en un teatre a poques illes de distància, el premi Nobel no va fer cap reconeixement a la institució en el seu honor a punt d’obrir-se al carrer.

El repte per al Dylan Center és fer que l’arxiu sigui entenedor per al públic popular alhora que aprofita les seves profunditats per complaure als experts Dylan més exigents, els tipus que poden estar ben versats en minuciositats com la tèrbola procedència del quadern d’espiral vermell Dylan va utilitzar per a “Blood on the Tracks”, que es troba a la Morgan Library & Museum de Nova York.

Un pas va ser no anomenar la nova instal·lació un museu, sinó un “centre” que fomentés el debat i acollia múltiples perspectives.

“Estic més interessat en això com a arxiu viu que com a museu”, va dir Alan Maskin d’Olson Kundig, la firma d’arquitectura i disseny que hi ha darrere del Dylan Center. “El museu implica una veu que tothom accepta com a veritat”.

Les exposicions interactives sorprenents eren una altra estratègia. Quan fa sis anys es va anunciar l’acord de Dylan Archive, es va revelar que, a més del quadern de Morgan per a “Blood on the Tracks”, el cantant també guardava altres dos blocs en espiral amb notes addicionals per a aquell àlbum, desconegut fins i tot per als més obsessius. estudiants. El Dylan Center els mostra tots tres junts per primera vegada, gràcies a un préstec del Morgan.

Una pantalla digital projecta imatges animades d’aquestes revistes sobre una superfície amb forma de llibre obert. Les pàgines passen, en moviment realista, mostrant esborrany rere esborrany laboriós de cançons com “Tangled Up in Blue”, amb passatges clau destacats i context explicatiu afegit. Aquesta característica, i d’altres, ho eren dissenyat per 59 Productions, que també va treballar en l’aclamat “David Bowie és” exposició.

El Dylan Center també inclou una gravadora digital amb 162 cançons escollides per Elvis Costello i un estudi simulat que permet als oients jugar amb els “stems” d’enregistrament original de Dylan – pistes instrumentals individuals o veus aïllades – d’algunes cançons clàssiques, inclosa “Knockin’ on”. La porta del cel.” L’artista resident del centre és Joy Harjonadiu de Tulsa i membre de la Muscogee Creek Nation que és l’últim poeta premiat dels Estats Units.

Alguns articles, com una bossa de lona de correu de fan del 1966, ofereixen un impacte emocional immediat. En cartes de principis d’any, els fans demanen fotos i autògrafs com si Dylan fos un ídol del pop. Les cartes de recuperació van arribar després del seu accident de moto aquell juliol. Una carta de novembre d’un soldat del Vietnam descriu que un jove escolta “Blowin’ in the Wind” a la ràdio mentre plora tres amics caiguts en un “país embotit de sang”.

Tanmateix, Dylan mai va llegir aquesta correspondència. Segons Mark A. Davidson, el conservador de l’Arxiu Dylan, sembla que la bossa havia estat intacta durant anys, i quan els arxivers la van rebre, no s’havia obert cap correu.

El centre, i l’arxiu, ja estan evolucionant. Les exposicions com la jukebox aniran rotant entre els comissaris convidats. I l’Arxiu Dylan s’ha anat ampliant constantment. El 2016, va comprar el tamborí original de Bruce Langhorne, que va inspirar la cançó de Dylan “Mr. L’home tamborí”. Més recentment, ha adquirit extenses col·leccions de Mitch Blank a Nova York i Bill Pagel, propietari dues de les cases de la infància de Dylan a Minnesota, així com llibres i LPs de Harry Smith, el cineasta i erudit conegut per compilar la seminal “Antology of American Folk Music” (1952).

Però els valors de mercat dels arxius musicals s’han disparat, en part com a resultat del propi acord de Dylan. Davidson va dir que molts músics coneguts s’han ofert a vendre les seves col·leccions, dient: “Volem diners de Bob Dylan”. Jenkins, el director del centre, va dir que, mentre que la fundació Kaiser va cobrir aproximadament la meitat del seu cost d’obertura de 10 milions de dòlars (la resta es va recaptar de donants), la institució intentarà establir prou fonts d’ingressos per convertir-se en “autosostenible” financerament.

En els sis anys transcorreguts des de l’adquisició de l’Arxiu Dylan, el perfil local i nacional de Tulsa ha canviat, impulsat per una àmplia consciència de la Massacre de Greenwood el 1921en què una turba blanca va destruir una comunitat negra pròspera i va matar fins a 300 persones.

Un segle més tard, Tulsa encara té en compte aquesta història, i el Dylan Center, a només unes illes del districte de Greenwood, no ha quedat al marge del procés. Quan es va concebre el centre, es va planificar per al que llavors es coneixia com Brady Street, que havia rebut el nom de WT Brady, un membre del Ku Klux Klan que va participar en la massacre de Greenwood. El 2019, Brady Street va ser rebatejat Camí de la Reconciliació.

Fins a cert punt, el llegat de Greenwood ha obligat els organitzadors dels centres Dylan i Guthrie a considerar quin paper poden o han de tenir en la curació de la ciutat. Recentment, ambdues institucions van participar en “Incendi a la Petita Àfrica”, un projecte multimèdia en què els rapers d’Oklahoma van gravar a l’antiga mansió de Brady.

Ken Levit, el director executiu de la fundació Kaiser, va descriure “Fire in Little Africa” ​​com un signe de com els centres poden servir com a “motors de reflexió i creativitat” sobre temes socials a Amèrica. Els seguidors també assenyalen les primeres cançons de protesta de Dylan com un enllaç, tot i que Dylan ha passat la major part de la seva carrera confonent tots els intents d’utilitzar-lo o la seva música com a símbol per a qualsevol causa.

Krystal Reyes, la directora de resiliència de la ciutat de Tulsa, va tenir una explicació més senzilla. El seu treball inclou una sèrie de programes socials per donar suport a qüestions com la salut pública, l’equitat i la inclusió.

“Tothom hauria de tenir una rampa d’accés a aquest treball”, va dir Reyes. “I potser per a algunes persones la rampa d’accés a aquest treball és Dylan. I crec que és genial”.

Kristi Eaton va contribuir a informar des de Tulsa.