El cant dels ocells, la informàtica quàntica, les mutacions d’Omicron i molt més


La ciència consisteix a ampliar l’àmbit de la percepció humana. De vegades això significa fer visible l’invisible, com quan Galileu va girar un telescopi cap a Júpiter, va descobrir llunes al voltant d’un altre planeta i va canviar la nostra visió del món literal. Ara sabem que les flors, per boniques que són per a nosaltres, es comuniquen amb els ocells i les abelles mitjançant patrons ultraviolats que no podem veure i que els elefants poden sentir. les vibracions viatgen pel terra de milles de distància.

La gent ha estat observant els ocells cantant i cridant ja que hi havia gent. Els ocells vocalitzen per atraure companys, defensar el territori, trobar-se els uns als altres i molt més. Molts cants d’ocells ens sonen musicals, amb notes diferents que es repeteixen en patrons agradables a una velocitat constant: melodia, ritme i tempo, bàsicament. Però tal com han descobert Adam Fishbein i altres investigadors d’ocells recentment, el que ens sembla tan engrescador no té gaire sentit per a ells. Sembla que els ocells no escolten tant la melodia com els detalls de cada nota que els humans no poden detectar.

La majoria dels paràsits són invisibles, encara que alguns no (com les tènies, sí). La bellesa està a l’orella de l’ocell o a l’ull del científic de l’espectador, i hi ha un moviment creixent per reconèixer que els paràsits poden extingir-se i s’han de protegir i s’han de protegir. Com escriu la periodista científica Rachel Nuwerentre el 40 i el 50 per cent de totes les espècies animals són paràsits, i gairebé totes les altres espècies tenen almenys un paràsit que ha evolucionat per parasitar-lo.

Els paràsits són un dels problemes que pateixen les piscifactories. Quan concentreu els peixos en corrals enormes, els paràsits i les malalties s’estenen ràpidament i poden escapar als animals salvatges. Ara, els científics i els aqüícultors informats en ciències estan experimentant amb pràctiques de piscicultura sostenibles econòmicament i ambientalment. L’autora Ellen Ruppel Shell ens porta a Maine, on les pesqueries comercials de bacallà, gambes i musclos s’han estavellat, i l’emergència climàtica està empenyent les llagontes a aigües més fresques del Canadà. Els mariscs de cultiu i fins i tot les enormes explotacions de peix que s’hi desenvolupen podrien ser el futur del marisc.

El futur de la informàtica és el tema de la nostra fascinant història de portada d’aquest mes, de la teòrica quàntica Zaira Nazario. La computació quàntica utilitza unitats bàsiques anomenades qubits (anàlogues als bits dels ordinadors clàssics però en forma d’ones en lloc d’1 i 0) que s’uneixen entre si mitjançant l’entrellat quàntic. Els ordinadors quàntics poden emmagatzemar i manipular informació a escales i velocitats molt més enllà de qualsevol cosa que puguin fer els ordinadors clàssics, però també pateixen errors a diferència de qualsevol cosa en els ordinadors clàssics. Nazario s’especialitza en corregir aquests errors, i aquí narra els reptes i els descobriments i les delícies d’aquest treball important i al·lucinant, amb gràfics que ajuden a fer visibles les peculiaritats quàntiques invisibles.

El poble ashaninka té una visió diferent del que és possible. Han vist parts de l’Amazones destruïdes per taladors, miners i traficants de drogues, i han estat explorant mètodes sofisticats i creatius per protegir la seva terra natal. En una col·laboració inusual (per a nosaltres), l’antropòloga Carolina Schneider Comandulli i l’Associació Apiwtxa comparteixen la visió del món d’una comunitat i com els ha inspirat a crear una forma de vida sostenible i autosuficient i ha empoderat altres pobles indígenes de l’Amazònia i els seus aliats per protegir i reconstruir l’hàbitat. Gira aquí per gaudir de la impressionant fotografia que l’acompanya.

Acabem de presenciar el que és gairebé segurament el virus humà que s’ha propagat més ràpidament de la història, la variant Omicron del SARS-CoV-2. La periodista científica Megan Scudellari i l’artista gràfica Veronica Falconieri Hays mostrar per què aquesta variant és tan bona en el que fa. Omicron té més mutacions genètiques que les variants anteriors de preocupació, començant per mutacions que li permeten amagar-se del sistema immunitari humà. I vénen més variants. Esperem que pugueu mantenir-vos el més segur, saludable i ben informat possible, ja que la ciència ens ajuda a veure, escoltar i arreglar coses que no podem percebre fàcilment.