El Lundstram dels Rangers colpeja tard per vèncer l’RB Leipzig a la final de l’Europa League | Lliga Europa


El partit número 60 de la temporada dels Rangers va oferir el moment més memorable de tots. Podria haver-hi millor, molt millor, venir a Sevilla el 18 de maig.

Amb l’equip de Giovanni van Bronckhorst a les cordes i RB Leipzig en l’ascens, John Lundstram va saltar la xarxa davant de la grada de Copland Road. El nivell d’eufòria representava un objectiu per a les edats. A qui li importava que fos ruïnós?

Els Rangers, una dècada després de la crisi financera, competiran en a Lliga Europa final. El Leipzig estarà dolorós per això donat el seu protagonisme en el moment de la intervenció de Lundstram, però la veritat és que el futbol eficaç dels Rangers es va imposar.

Els Rangers podrien animar-se malgrat el de la setmana passada Derrota 1-0 a Saxònia. El Leipzig s’havia vist frustrat i contundent durant els llargs períodes d’aquell partit d’anada, amb la derrota de dilluns a la Bundesliga davant el Börussia Monchengladbach que va afegir la sensació que els Rangers podrien trobar-se amb l’equip de Domenico Tedesco en el moment adequat. El contrapunt es relacionava amb la propensió útil del Leipzig a marcar gols fora de casa a Europa; la reivindicació del primer gol aquí deixaria el Rangers, que va començar sense un davanter reconegut a la seva alineació, davant un dur repte.

L’escena d’abans del partit, una mica curiosa i tènue, ho deu tot a la mort sobtada de l’home equip dels Rangers durant més de tres dècades, Jimmy Bell. No obstant això, després de completar un minut de silenci, tot es va tornar a sentir normal de sobte. Tal com voldria Bell que fos.

El Leipzig va aprofitar els primers intercanvis per suggerir la porta d’una amenaça al descans, sense plantejar cap desafiament a Allan McGregor a la porteria dels Rangers. Els amfitrions van proporcionar crueltat allà on els alemanys no podien, enviant a Ibrox en exaltació quan ho feia.

James Tavernier celebra després de marcar el primer gol dels Rangers durant el partit de tornada de la semifinal de l'Europa League contra l'RB Leipzig.
James Tavernier celebra després de marcar el primer gol dels Rangers al minut 18. Fotografia: Ian MacNicol/Getty Images

Glen Kamara va iniciar l’atac que va restablir la paritat global, amb el migcampista alliberant Ryan Kent pel flanc esquerre. Kent va entrar a l’àrea de penal abans de disparar a la porteria. Com és habitual, el capità James Tavernier va aparèixer des de l’esquena dreta per colpejar més enllà de Peter Gulacsi des de prop. La frustració del Leipzig s’hauria vist intensificada pel fet que els seus compatriotes del Borussia Dortmund havia encaixat un gol gairebé idèntic a Ibrox anteriorment en aquesta competició.

No contents de tornar a l’empat, els Rangers van agafar el lideratge només sis minuts després. Aquest va ser un objectiu d’una qualitat meravellosa, la passada de Joe Aribo a Scott Wright, el precursor d’un final curling de Kamara des de 19 iardes. Wright havia esmorteït la pilota molt bé al pas de Kamara. Només una falta flagrant d’Aribo va impedir que el Rangers marqués tres gols en la primera mitja hora.

El Leipzig, tan estranyament per a un equip que juga a un nivell nacional tan alt, estava atordit i confós. Dani Olmo ha fallat la porteria amb la seva primera oportunitat de nota. Willi Orban ha rematat de cap desviat de falta d’Angeliño.

Aquests flirteos amb el gol dels Rangers a banda, el Leipzig no va oferir res. Segurament, Tedesco estava content de retirar-se al vestidor sense més danys. El seu davanter estrella, Christopher Nkunku, va passar la primera part a la perifèria del partit.

Aribo havia estat retirat del procediment segons abans del descans després de patir una lesió al cap. El seu substitut, Fashion Sakala, va connectar amb una centrada de Kent als cinc minuts de la represa, però va veure com el seu cop de cap passava més enllà del pal esquerre de Gulácsi. La bona notícia per als Rangers va ser que Leipzig encara no havia pogut provar McGregor amb una hora jugada. Tedesco creixia cada cop més i visiblement agitat. No és d’estranyar; Després d’haver caigut al cinquè lloc a la Bundesliga, aquesta campanya de l’Europa League va proporcionar de sobte una ruta per a la Lliga de Campions de la temporada que ve si fos necessari.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: registra’t i rep el nostre correu electrònic de futbol diari.

Red Bull no va invertir milions en aquest club, que ni tan sols s’havia format quan el Rangers va arribar a la final de la Copa de la UEFA del 2008, per oferir falses albades. Podria Nkunku, que va arribar a Glasgow després d’haver trobat la xarxa 32 vegades aquesta temporada, realment esborrar en els partits seguits contra els Rangers?

Va resultar que no podia. Des de la pilota batuda d’Angeliño des de l’esquerra, el francès ha connectat amb una primera volea que ha deixat impotent McGregor. Nkunku havia estat a l’altura de la seva creixent reputació en el moment precís que els seus empresaris ho necessitaven.

Moments abans, McGregor s’havia salvat de manera brillant del merodeador Konrad Laimer. El Leipzig va tenir pols, sobretot perquè Tedesco va substituir l’ineficaç Olmo per Dominik Szoboszlai.

El Leipzig ara semblava amb molt el costat més probable. No obstant això, aquesta carrera dels Rangers s’ha construït amb nivells de resiliència de vegades sorprenents. Gulacsi va aletejar horriblement en una pilota creuada, un moment que els seus col·legues defensius no van poder compensar. Lundstram va donar el cop decisiu.