El mercat de compensació de carboni s’està quedant curt. A continuació s’explica com solucionar-ho


Pocs considerarien la perforació del petroli com un camí cap a zero emissions netes. Però això era, en efecte, el que proveïdor de compensació Bluesource va afirmar quan va treballar amb Merit Energy per capturar CO2 i bombejar-lo sota terra per extreure més petroli d’un pou, un procés anomenat recuperació millorada del petroli. Els crèdits de carboni venuts per Bluesource van comptar l’estalvi d’emissions del CO2 que es va sotmetre a terra, però van ignorar la petjada de carboni del petroli que es va bombejar.

Aquest exemple extrem il·lustra com la compensació voluntària —comprar crèdits de carboni per equilibrar-se amb les pròpies emissions— necessita regles. Alguns projectes de compensació ofereixen beneficis reals. Però, com qualsevol mercat no regulat, la compensació en general s’està quedant curta.

Què tan curt? La manca de transparència fa que fins i tot aquesta pregunta bàsica sigui difícil de respondre.

El Net Zero Tracker —un consorci de recerca independent que jo codirigeixo— registra la quantitat i la qualitat dels objectius nets zero a tot el món. Sorprenentment, el 91 per cent dels objectius nacionals, el 79 per cent dels objectius de ciutat, el 78 per cent dels objectius regionals i el 48 per cent dels objectius de les empreses cotitzades no especifiquen si s’utilitzaran compensacions en els seus plans nets zero.

De la mateixa manera, de les empreses amb un objectiu net zero que diuen que compensaran fins a cert punt, el 66 per cent no especifica condicions sobre l’ús de crèdits compensats, deixant la porta oberta als crèdits “escombraries”. En particular, el 10% de les empreses s’han compromès a evitar la compensació del tot.

En teoria, les compensacions rigoroses i dissenyades correctament podrien ser una eina útil entre els molts instruments que necessitarem per aconseguir zero net. Un cop assolit el zero net, probablement encara tindrem algun nivell d’emissions residuals que caldrà neutralitzar permanentment. La compensació podria ser una eina per fer-ho, tal com els meus companys d’universitat i jo hem exposat al Principis d’Oxford per a la compensació net Zero-Alignement.

Tanmateix, la major part del mercat de compensació actual no és adequat per a aquest propòsit.

Per exemple, moltes compensacions actuals es generen a partir d’emissions evitades, com ara augmentar l’eficiència energètica, substituir els combustibles fòssils per renovables o aturar la desforestació, en comptes de l’eliminació d’emissions existents.

Per descomptat, totes aquestes són coses importants a fer. Desforestació tropical contribueix fins al 17% de les emissions mundials anuals — aproximadament el mateix que tots els cotxes i camions del món. Aturar-lo és una prioritat urgent.

Però, tot i que aturar les emissions addicionals és benvinguda, no neutralitza les emissions en curs: la quantitat de carboni a l’atmosfera continua creixent. És per això que hem de veure les emissions evitades com a complements, no substitutius, de la reducció de les emissions pròpies d’una empresa.

A més, molts projectes de compensació actuals tenen una permanència dubtosa. Per exemple, s’han afirmat incendis forestals cada cop més perjudicials, impulsats en part pel canvi climàtic alguns dels mateixos boscos que han estat protegides amb esquemes de compensació, eliminant l’estalvi de carboni.

Alguns esquemes de compensació, com el Coalició LEAF — una iniciativa públic-privada per protegir els boscos tropicals — fer suposicions sofisticades i raonables sobre quant de temps s’espera que duri el carboni emmagatzemat en arbres o sòls, i disposar de mecanismes de verificació igualment rigorosos. Altres esquemes, però, no.

A més d’aquestes preocupacions de qualitat, hi ha un problema de quantitat fonamental. L’any passat, per exemple, el proveïdor de dades Ecosystem Marketplace va informar que els comerços al mercat global del carboni voluntari havien assolit un total anual rècord d’1 mil milions de dòlars, que representa una mica menys de 300 milions de tones de CO2 equivalent. Però això és menys de l’1 per cent de les emissions mundials, que, segons l’Agència Internacional de l’Energia també va aconseguir un rècordde 36.000 milions de tones.

Tenint en compte la trajectòria decididament variada de la compensació fins ara, i la manca d’estàndards sòlids, no és d’estranyar que grups de la societat civil com Greenpeace hagin demanat la fi de la pràctica. Tampoc és estrany que les principals plataformes de compromís net zero com la iniciativa Objectius basats en la ciència o la campanya Race to Zero de l’ONU no permetin compensacions que substitueixin o retardin les reduccions d’emissions.

Per avançar, hem de tornar als primers principis. Per arribar al zero net global, hem de fer tres coses. El més important és que hem de reduir les emissions immediatament i reduir-les a la meitat l’any 2030. També hem de preservar i restaurar amb urgència els boscos, els oceans, els sòls i altres embornals naturals de carboni. I, amb el temps, hem de desenvolupar maneres de neutralitzar les emissions que poden romandre un cop s’aconsegueixi el zero net.

Un sistema de compensació ben dissenyat podria, en teoria, ajudar amb cadascun d’ells, però no sense una revisió radical del sistema tal com el coneixem.

Esforços com el Grup de treball sobre l’escalada dels mercats voluntaris de carboni i la Iniciativa voluntària d’integritat dels mercats de carboni han estat treballant per presentar les millors pràctiques. En definitiva, s’hauran d’incorporar a un sistema de regulació sòlid.

Les empreses que busquen utilitzar compensacions poden ajudar. En primer lloc, poden ser transparents sobre quines compensacions estan utilitzant i triar només productes de qualitat. La separació dels objectius de reduccions internes de les compensacions externes ajuda a aclarir les vies de zero nets. Les empreses haurien de mostrar al món el que compren.

En segon lloc, i de manera crítica, les compensacions no poden substituir ni retardar les reduccions d’emissions alineades amb la ciència. Les vies de reducció basades en la ciència s’estan convertint ràpidament en l’expectativa de referència. Les empreses que volen mostrar als consumidors i inversors que van més enllà poden fer aportacions fora de les seves cadenes de valor, invertint en la natura o en futures tecnologies de mudances.

Finalment, les empreses haurien de donar suport a l’aparició d’un sistema de compensació adequat per a l’objectiu. Els crèdits no desitjats i el greenwashing soscaven la confiança i la legitimitat que les empreses necessitaran si volen navegar amb èxit per la transició zero. Una governança sòlida no és només un bé públic, sinó també una condició clau perquè les empreses assoleixin els seus objectius.

Thomas Hale és professor associat de polítiques públiques a la Blavatnik School of Government de la Universitat d’Oxford