El MIT llançarà la nova Oficina de Recerca en Informàtica i Dades | Notícies del MIT


A mesura que les necessitats d’informàtica i dades de la comunitat investigadora del MIT continuen creixent, tant en la seva quantitat com en la seva complexitat, l’Institut està llançant un nou esforç per garantir que els investigadors tinguin accés als recursos informàtics avançats i als serveis de gestió de dades que necessiten per fer el seu millor treball. .

En el nucli d’aquest esforç hi ha la creació de la nova Oficina d’Informàtica de Recerca i Dades (ORCD), que serà dirigida pel professor Peter Fisher, que deixarà el càrrec de cap del Departament de Física per actuar com a director inaugural de l’oficina. L’oficina, que s’inaugura formalment al setembre, es basarà i substituirà el Projecte d’Informàtica de Recerca del MIT, una iniciativa recolzada per l’Oficina del Vicerectorat d’Investigació, que ha contribuït en els últims anys a millorar els recursos informàtics disponibles per als investigadors del MIT.

“Gairebé tots els camps científics fan ús de la informàtica de recerca per dur a terme la nostra missió al MIT, i les necessitats d’informàtica varien entre els diferents grups de recerca. Al meu món, els experiments de física d’alta energia necessiten grans quantitats d’emmagatzematge i moltes CPU idèntiques de propòsit general, mentre que els teòrics astrofísics que simulen la formació de cúmuls de galàxies necessiten relativament poc emmagatzematge, però moltes CPU amb connexions d’alta velocitat entre elles”, diu Fisher. , el professor de física Thomas A. Frank (1977), que ocuparà el càrrec de director d’ORCD l’1 de setembre.

“Voig que ORCD sigui, com a mínim, un sistema centralitzat amb un espectre de capacitats diferents per permetre als nostres investigadors del MIT iniciar els seus projectes i comprendre els recursos computacionals necessaris per executar-los”, afegeix Fisher.

L’Oficina d’Informàtica i Dades de Recerca oferirà serveis que abasten solucions de maquinari, programari i núvol, inclòs l’emmagatzematge i la recuperació de dades, i oferirà assessorament, formació, documentació i cura de dades per a la comunitat de recerca del MIT. També treballarà per desenvolupar solucions innovadores que atenguin necessitats emergents o altament especialitzades, i avançarà en col·laboracions estratègiques amb la indústria.

El rendiment excepcional de la dotació del MIT l’any passat ha proporcionat al MIT una oportunitat única de distribuir fons de dotació per accelerar el progrés en una sèrie de prioritats de l’Institut durant l’any fiscal 2023, a partir de l’1 de juliol de 2022. Sobre la base de les aportacions de la comunitat i dels comentaris del comitè visitant, El lideratge del MIT va identificar la informàtica de recerca com una d’aquestes prioritats, cosa que va permetre l’esforç ampliat que l’Institut va començar avui. El funcionament futur d’ORCD incorporarà un model de recuperació de costos.

En el seu nou càrrec, Fisher reportarà a Maria Zuber, vicepresidenta d’investigació del MIT, i es coordinarà estretament amb MIT Information Systems and Technology (IS&T), MIT Libraries i els degans de les cinc escoles i el MIT Schwarzman College of Computing, entre altres. També treballarà estretament amb la rectora Cynthia Barnhart.

“Estic encantat que en Peter hagi acceptat assumir aquest paper important”, diu Zuber. “Sota el seu lideratge, estic segur que podrem aprofitar l’important progrés dels darrers anys per oferir als investigadors del MIT la millor infraestructura, serveis i experiència perquè puguin maximitzar el rendiment de la seva recerca”.

Les capacitats de computació de recerca del MIT han crescut significativament en els últims anys. Fa deu anys, l’Institut es va unir a diverses universitats de Massachusetts per establir el Massachusetts Green High-Performance Computing Center (MGHPCC) a Holyoke per proporcionar la potència de càlcul d’alt rendiment i baix carboni necessària per dur a terme investigacions d’avantguarda mentre reduint el seu impacte ambiental. Tanmateix, la capacitat del MIT a l’MGHPCC s’utilitza gairebé completament i s’està ampliant.

La necessitat d’una capacitat informàtica més avançada no és l’únic problema que cal abordar. Durant l’última dècada, hi ha hagut avenços considerables en la informàtica en núvol, que s’utilitza cada cop més en la informàtica d’investigació, la qual cosa ha obligat l’Institut a donar una nova mirada a com funciona amb els proveïdors de serveis al núvol i després assignar recursos al núvol als departaments, laboratoris i centres. . I el model de llarga data del MIT per a la informàtica de recerca, que ha estat majoritàriament descentralitzat, pot provocar ineficiències i desigualtats entre els departaments, tot i que ofereix flexibilitat.

L’Institut ha estat avaluant acuradament com abordar aquests problemes durant diversos anys, inclòs en relació amb l’establiment del MIT Schwarzman College of Computing. L’agost de 2019, un grup de treball universitari sobre infraestructura informàtica va trobar una “preferència a tot el campus per un model organitzatiu global d’infraestructura informàtica que transcendeix una universitat o escola i que, lògicament, recau en un alt lideratge”. L’informe del grup de treball també va abordar la necessitat d’un millor equilibri entre els recursos informàtics de recerca centralitzats i descentralitzats.

“Les necessitats d’infraestructures i suport informàtics varien considerablement segons les disciplines”, diu Daniel Huttenlocher, degà del MIT Schwarzman College of Computing i el professor Henry Ellis Warren d’enginyeria elèctrica i informàtica. “Amb la nova Oficina d’Informàtica i Dades de Recerca, l’Institut està aprofitant l’oportunitat per transformar el seu enfocament per donar suport a la informàtica i les dades de recerca, que inclou no només maquinari i computació en núvol, sinó també experiència. Aquest moviment és un pas endavant crític per donar suport a la recerca i la beca del MIT”.

Amb el pas del temps, ORCD (pronunciat “orquídia”) té com a objectiu reclutar un personal de professionals, inclosos científics de dades i enginyers i administradors de sistemes i maquinari, que milloraran, donaran suport i mantindran la infraestructura informàtica de recerca del MIT i garantiran que tots els investigadors del campus tinguin accés a un nivell mínim d’informàtica avançada i gestió de dades.

El nou esforç de recerca en informàtica i dades forma part d’una empenta més àmplia per modernitzar la infraestructura i els sistemes de tecnologia de la informació del MIT. “Ens trobem en un punt d’inflexió, on tenim una oportunitat important d’invertir en necessitats bàsiques, substituir o actualitzar sistemes antics i respondre plenament a les necessitats canviants del nostre professorat, estudiants i personal”, diu Mark Silis, vicepresident del MIT. per a sistemes d’informació i tecnologia. “Estem encantats de tenir un nou soci a l’Oficina d’Informàtica de Recerca i Dades mentre ens embarquem en aquesta important tasca”.