El nou finançament per als encreuaments d’autopistes de vida salvatge hauria d’ajudar tant els animals com els conductors


Cada primavera, com han passat des de fa mil·lennis, milions d’animals de l’oest americà, com ara alces, berrendes i cérvols mules, viatgen des dels seus terrenys d’hivern fins a un hàbitat d’estiu més fresc i exuberant per engreixar abans de la tardor. Aleshores, a mesura que comença a caure neu a gran cota, tornen sobre els seus passos cap a cotes més càlides i més baixes per esperar l’hivern. Aquestes migracions de vida salvatge poden abastar centenars de quilòmetres mentre els animals caminen per valls i muntanyes al llarg de setmanes o fins i tot mesos. Les rutes que prenen, conegudes com a corredors de migració de la fauna, es transmeten de generació en generació.

Els cérvols mules passegen per una tanca alta al llarg de la I-80 a Wyoming.  L'autopista divideix la serralada d'hivern del ramat.

El cérvol mula, visible entre els dos arbres més propers d’aquesta foto, camina al costat d’una tanca alta al costat de la carretera interestatal 80 a Wyoming. Aquest tram d’autovia no té pas de fauna salvatge, tot i que divideix en dos la serralada hivernal de diverses poblacions.
Gregory Nickerson
Universitat de Wyoming

Però molts d’aquests antics passadissos estan interromputs o fragmentats per carreteres i carreteres de gran trànsit. I això és una pèrdua tant per als motoristes com per a la vida salvatge: cada any es produeixen més d’1 milió de col·lisions entre vehicles de fauna salvatge als EUA, matant i ferint desenes de milers de persones i innombrables animals, segons un informe del Departament de Transport dels EUA.

Històricament, els funcionaris de transport han tingut poques eines per abordar aquest problema més enllà de simplement erigir una senyalització que alerti els conductors del potencial d’animals a la carretera, una estratègia que ha fet poc per reduir el nombre o la freqüència d’accidents.

Però bones notícies estan en camí. La Llei d’Ocupació i Inversions en Infraestructures de 2021, que el Congrés va aprovar el 5 de novembre i el president Joe Biden va signar la llei el 15 de novembre, estableix un programa de seguretat de pas de vida salvatge que finançarà una infraestructura molt més estratègica que només senyals de carreteres. La llei ofereix 350 milions de dòlars durant cinc anys per a subvencions competitives a municipis, estats i tribus per a la construcció de ponts, túnels, embornals, tanques i altres infraestructures que permetin el pas segur de la vida salvatge per sota o per sobre de les carreteres. Aquests projectes, que alguns estats van començar a implementar durant els darrers anys, s’ha demostrat que redueixen les col·lisions entre vehicles de vida salvatge, redueixen el nombre de lesions humanes i morts i milloren la salut de les poblacions de vida salvatge. Algunes d’aquestes estructures han reduït els xocs en més d’un 80%.

A l’oest americà, molts trams de carretera necessiten solucions. A l’oest de Colorado, un tram de l’autopista 550 dels Estats Units a prop de l’àrea de vida silvestre de Billy Creek és famós per la seva mort a la carretera i, de tant en tant, per accidents importants que maten o fereixen motoristes. El mateix passa al llarg d’una part de la carretera nord-americana 26/287 entre Riverton i Dubois a Wyoming, i a la carretera nord-americana 20 a l’est d’Oregon, on la tribu Burns Paiute està treballant per trobar una solució.

Empleats de CDOT i representants d'entitats locals de conservació sense ànim de lucre enquesten ubicacions potencials per a passos de vida salvatge i millores de tanques al llarg d'una concorreguda 550 dels EUA.

Empleats del Departament de Transport de Colorado i representants d’entitats locals de conservació sense ànim de lucre enquesten ubicacions potencials per a passos de vida salvatge i millores de tanques al llarg d’un tram concorregut de la US 550 al sud de Montrose.
Departament de Transport de Colorado

El primer lot de finançament per a aquest programa, 60 milions de dòlars, es distribuirà com a subvencions competitives a projectes mereixedors durant l’any fiscal en curs. Abans que els diners surtin per la porta, però, el Departament de Transport dels Estats Units (DOT) ha de desenvolupar directrius per al programa de subvencions, inclòs proporcionar detalls sobre qüestions com ara l’elegibilitat del projecte i les mesures de responsabilitat. Per exemple, com es qualificaran les sol·licituds de subvencions pel que fa al seu impacte en la reducció de col·lisions o en la millora de la connectivitat dels hàbitats? Quina és la vida útil esperada de la infraestructura de vida salvatge? Quines són les necessitats de manteniment previstes? Els sol·licitants es beneficiaran utilitzant noves tecnologies que estalviïn diners i acceleren la construcció? Aquestes preguntes i altres han de ser abordades pel DOT durant el procés públic d’implementació del programa.

Pew espera treballar amb funcionaris de l’agència, experts en seguretat de vida salvatge i carreteres i especialistes en transport i infraestructures per aconseguir una implementació oportuna i eficient del programa de travessia de vida salvatge i per ajudar els sol·licitants de subvencions a navegar-hi. La llei té el potencial de generar un gran retorn de la inversió fent que les carreteres siguin més segures i les poblacions de vida salvatge més saludables a l’oest americà.

Matt Skroch és director del projecte i Tom St. Hilaire és un oficial superior del projecte de conservació de rius i terres públiques dels Estats Units de The Pew Charitable Trusts.