El problema més gran de la indústria de la telefonia mòbil acaba de fer-se més gran


Els operadors sense fil dels Estats Units tenen un problema: s’estan quedant sense nous clients per orientar-se. Les dades de Pew Research indiquen que el 97% dels nord-americans ja posseeixen telèfons mòbils. Amb tanta saturació, el millor Verizon, AT&Ti T-Mobile Pot esperar raonablement per endavant és intercanviar subscriptors i afegir algun dispositiu mòbil addicional al compte d’un client existent. Amb aquesta finalitat, els tres grans noms del negoci van afegir col·lectivament només una mica més d’1 milió de connexions a la seva plantilla el trimestre passat, fent créixer la seva base de clients total en només un terç d’un per cent.

El cas és que la indústria va tenir la sort d’assegurar aquest creixement. La competència ha sorgit d’una font poc probable i està fent incursions sorprenents entre els consumidors. En total, aquests jugadors sense fil estranys van recollir un total de 700.000 clients sense fil que, d’altra manera, haurien pertangut a T-Mobile, Verizon o AT&T darrer trimestre. I no és la primera vegada que veiem aquests nouvinguts agafar aquest grau d’abonats, tot i que és un altre rècord trimestral.

Aquesta competència poc probable? Empreses de televisió per cable Comunicacions de la Carta, Comcasti Altice EUA. Atès que els equips de televisió per cable del país tenen relacions existents amb centenars de milions de subscriptors de cable i banda ampla, els proveïdors sense fil tradicionals com Verizon i AT&T simplement no es poden permetre el luxe d’ignorar aquest canvi de paradigma.

Em pots sentir ara?

Si sents que estàs malentent alguna cosa, no ho estàs. Empreses de televisió per cable com Charter’s Spectrum, Comcast’s Xfinity i Altice’s Optimum també es troben en el negoci de la telefonia mòbil. Certament, no és un gran centre de beneficis per a cap d’ells, almenys encara no, però és un negoci que ha crescut sorprenentment ràpidament.

El gràfic següent posa les coses en perspectiva. A finals del primer trimestre, la indústria de la televisió per cable del país també dóna servei a 8,4 milions de clients sense fil. Són 8,4 milions de connexions que probablement la vella guàrdia de la indústria sense fil comptava amb servir a principis del 2017, abans que Comcast arribés de puntes a aquestes aigües amb Altice i Charter seguint el seu exemple.

Les empreses de televisió per cable ara donen servei a 8,4 milions de clients de telefonia mòbil.

Font de les dades: Comcast, Charter Communications, Altice USA. Gràfic per autor.

Això és gràcies, sobretot, als avenços tecnològics. Hi va haver un temps en què “sense fil” realment significava sense fil, amb trucades de telèfon mòbil que es transmetien de torre en torre… sense cables implicats. Ja no, però. Bona part del treball de connexió mòbil que s’encarrega Carta, Comcast i Altice ara s’estan gestionant amb la infraestructura física de cada empresa que es troba en una ubicació central. La part que no poden gestionar aquestes companyies de cable es descarrega a les torres de les marques sense fil esmentades anteriorment, per un preu, és clar.

Per a la indústria del cable, però, val la pena el preu. Si no hi ha res més, poder oferir un servei sense fil de baix cost que aprofiti la infraestructura que ja existeix és una gran eina de retenció de clients.

Ignoreu la tendència sota el vostre propi risc

Fins ara, el convencional telecomunicacions sense fil els proveïdors de serveis no semblaven massa preocupats per l’incursió del cable al seu territori. Les empreses de cable fins ara només han posat el servei mòbil a disposició dels seus clients de televisió per cable o de banda ampla. Els proveïdors de serveis sense fil més coneguts, però, haurien de preocupar-se per la tendència òbvia per un parell de raons.

El primer d’aquests motius és el preu. Tot i que T-Mobile, AT&T i Verizon poden ser un preu competitiu entre ells, més de 8 milions de clients de cable (i banda ampla) gaudeixen ara d’un servei sense fil per tan sols 30 dòlars al mes, i per a alguns plans de baix cost, fins i tot menys. En un entorn on el cansament de la subscripció fa que milions de consumidors es repensin els seus pressupostos, els costosos súper plans que ofereix la indústria sense fil convencional han perdut la seva brillantor.

La segona raó per la qual els incondicionals de la indústria mòbil haurien de suar: mentre que les companyies de cable només poden oferir servei sense fil als clients existents, els tres grans noms del negoci del cable actualment serveixen de l’ordre de 37 milions de subscriptors de cable, segons dades de Leichtman Research Group, i més de 66 milions de clients de banda ampla. Presumiblement, la majoria d’aquesta multitud també utilitza telèfons mòbils i és probable que tingui una ment oberta a la idea de canviar a un servei sense fil de baix cost ofert per una empresa amb la qual ja estan fent negocis.

Com a mínim, els inversors en noms de serveis mòbils convencionals com AT&T i Verizon haurien de posar aquest vent contrari als seus radars.