El programa EMPOWER del Comtat d’Alachua per rebre assistència tècnica federal en la transició a l’energia neta


El Departament d’Energia dels EUA ha seleccionat 22 comunitats per formar part del seu Programa d’Acció d’Energia Local de Comunitats, i el programa EMPOWER del Comtat d’Alachua va ser un dels seleccionats.

El programa pilot, conegut com a LEAP, es va posar en marxa “per facilitar beneficis econòmics i ambientals sostinguts a tota la comunitat”. Oferirà serveis de suport per a les transicions energètiques netes, segons el lloc web del departament.

“Forma part de l’èmfasi del president Biden gastar almenys el 40% dels dòlars renovables en comunitats desfavorides”, va dir John Nix, especialista en conservació d’energia de les escoles públiques del comtat d’Alachua.

Nix, que també forma part del Comitè de Justícia Climàtica Ambiental de la NAACP, va dir que Alachua EMPOWER està pensat per ajudar les comunitats de baixos ingressos i carregades d’energia.

“EMPOWER representa la modernització energètica per a les persones, l’oportunitat, el treball, l’equitat i les renovables”, va dir.

El comitè de justícia comptarà amb representants del Laboratori Nacional d’Energies Renovables del departament d’energia, cosa que ajudarà a l’organització a trobar un camí per a les energies renovables, va dir Nix. Ho farà identificant quines són les necessitats de la comunitat i com abordar-les. Nix va dir que creu que això és clau en el camí per reduir la càrrega econòmica de l’energia.

“Aquesta subvenció no és una subvenció financera”, va dir Nix. “És una subvenció d’assistència tècnica, som capaços d’elaborar un pla finançat per fonts de l’exterior i fonts de la nostra comunitat per assegurar-nos que avancem cap al nostre objectiu d’energia 100% renovable l’any 2045”.

Marianne Schmink, que també forma part del comitè de justícia i és una representant de la Community Weatherization Coalition, va dir que hi ha cinc objectius i passos principals per al programa.

L’eficiència energètica i la climatització de les llars de les nostres comunitats per reduir el consum d’energia i aigua i estalviar a la gent en les seves factures de serveis públics, va dir Schmink. El segon és electrificar el màxim d’habitatges possible. Això és per fer la transició lluny de la combustió de combustibles fòssils i ajudar a abordar els problemes climàtics.

“Volem explorar la possibilitat de matrius solars a i en comunitats de baixos ingressos, històricament afroamericanes. Aquestes són comunitats que necessiten tenir aquesta actualització d’eficiència energètica primer per poder participar en les actualitzacions solars”, va dir Schmink. “Ens agradaria veure una mica d’experimentació amb l’energia solar a les cases, centres comunitaris i escoles d’aquests barris”.

“Llavors voldríem explorar enllaçar-los en una microxarxa per a la resiliència climàtica en aquestes comunitats”, va dir. “L’última part són les pràctiques juvenils per incorporar més persones a l’economia de l’eficiència energètica”.

Mentre feia tot això, el comtat volia garantir que l’equitat es tingués en compte en la transició cap a l’energia neta a la comunitat.

Nkwanda Jah, president del Comitè de Justícia Mediambiental i Climàtica de la NAACP del Comtat d’Alachua, va dir que aquesta és una oportunitat perquè aquesta comunitat s’inclogui perquè s’han reduït el preu.

Jah va dir que aquest projecte mourà el comtat cap a una energia 100% neta. Tanmateix, a partir de les discussions que ha tingut, queden moltes tasques i obstacles per arribar-hi. El més important és la climatització de les cases, assegurant-se que no perdin calor de les seves cases a l’hivern i viceversa a l’estiu.

El pla és augmentar la fiabilitat de la utilitat, va dir Nix. Aquests projectes haurien de fer aquestes coses i fer que aquestes comunitats siguin més resilients i disminuir el percentatge d’ingressos que aquestes comunitats marginades han de pagar pels seus serveis públics. Les dades mostren que estan pagant gairebé entre el 15 i el 25% dels seus ingressos en serveis públics.

“Esperem que l’assistència tècnica duri entre 12 i 18 mesos”, va dir Nix. “Durant el proper any, els residents haurien de començar a veure coses físiques disponibles perquè la gent pugui aprofitar”.

Jah va dir que aquest serà un projecte recolzat per la comunitat que inclourà diversos grups, com ara el comtat, Gainesville Regional Utilities, el consell escolar i la coalició de climatització.

“Aprofitarem aquesta subvenció per esbrinar què és el que realment podem fer. Qui s’ha d’implicar? Com ho fem perquè la gent es pugui permetre el luxe d’aconseguir la seva llar, canviar els seus electrodomèstics de gas a elèctric, ho hem de fer. No podem continuar depenent del gas, perquè això no està net”, va dir Jah.