El Reial Madrid a la final després que Rodrygo i Karim Benzema atordi el Manchester City | Champions League


No era només que el Manchester City s’hagués avançat de dos gols amb 90 minuts al rellotge, un lloc al Champions League final contra el Liverpool bàsicament seva, tot i que aquesta va ser clarament l’agonia més gran i profunda.

No era que aquesta semifinal hauria d’haver acabat fa temps. Després de l’anada, que havia dominat el City. O abans de la bruixeria del temps de descompte del Reial Madrid, en què el substitut, Rodrygo, va fer els encanteris, marcant dos gols poc creïbles per forçar la pròrroga.

El substitut del City, Jack Grealish, havia vist un xut miraculosament piratejat fora de la línia per Ferland Mendy al minut 87 i després va veure com Thibaut Courtois s’enroscava un dit del peu per desviar un xut d’ell just després del pal llunyà.

Va ser la manera com els van turmentar els déus del futbol, ​​amb qui la Reial sembla tenir un tracte amb opcions. Rodrygo gairebé havia completat un hat-trick en el temps de descompte al final del temps normal, robant-se per ampliar Ederson, quan Phil Foden va rebre una falta ràpida i va veure la glòria cridar. El seu xut va volar alt.

A la pròrroga i hi havia una certa inevitabilitat sobre com la Real va aconseguir el següent gol, per no parlar de la identitat del golejador. Va ser un desafiament cansat de Rúben Dias sobre Karim Benzema, que havia picat davant el defensa del City i després d’una centrada baixa de Rodrygo, un penal evident. I tothom sabia què venia després.

Benzema havia mantingut la Reial a l’empat al final de l’anada amb una panenka de gel a les venes. Aquesta vegada, va entrar baix dins del pal esquerre d’Ederson. Va ser el seu 15è gol de la campanya de la Lliga de Campions i, increïblement, el seu 10è a les rondes eliminatòries. En total per a la Reial aquesta temporada, Benzema suma 43 gols en 43 partits.

Rodrygo remata de cap en un gol en el temps de descompte per portar la tornada de la semifinal a la pròrroga
Rodrygo remata de cap en el temps de descompte per portar el partit de tornada de la semifinal a la pròrroga. Photograph: Bernat Armangué/AP

L’empat s’havia mantingut de principi a fi i com el públic del Bernabéu va udolar quan Pep Guardiola, la seva bestia negra dels seus dies barcelonins, va protestar davant els àrbitres mentre el somni del City s’encaminava cap a la pols.

Li quedava alguna cosa al City? Foden va empatar Courtois amb un cop de cap al final del primer període de la pròrroga, però la resposta general va ser no. El seu dolor no tenia límits. Kevin De Bruyne havia dit que guanyar una primera Lliga de Campions canviaria la narrativa externa del club. Això només ho va reforçar.

El City s’ha quedat curt amb Guardiola, en la competició que anhelen més que cap altra, sobretot a la final de la temporada passada contra el Chelsea. Però mai així. Intentaran recuperar-se conservant el seu títol de Premier League, però les ferides d’això romandran obertes durant molt de temps. Podrien afectar la campanya de la lliga?

I així, la Real avança, sense alè, en una repetició de la final del 2018 -en què va vèncer el Liverpool-, la seva mirada es posa en un cinquè triomf en aquesta competició en vuit anys. Han desafiat la lògica en el passat, però segurament mai tant com ho han fet aquesta temporada.

El Real va ser superat en gran mesura pel Paris Saint-Germain i el Chelsea a les rondes anteriors només per esprémer i aquí, no va ser exagerat dir que no va crear una oportunitat clara fins que Rodrygo va dirigir una centrada de Benzema per anul·lar el coet de Riyad Mahrez. a la nit. El segon de Rodrygo, el punyal dels cors del City, ha estat una rematada de cap d’una centrada de Dani Carvajal que ha desviat davant seu a l’últim. La seva reacció va ser excel·lent.

El City s’havia defensat amb resiliència, limitant la Real a ferralla, i havia arribat a sentir que una obertura, un moment, els podia donar la comoditat que desitjaven. Quan faltaven 73 minuts, ho van aconseguir. Ha estat Bernardo Silva qui ha fet la passada final, fent-lo passar pel camí de Mahrez, que havia estat perifèric fins aquell moment.

Ja no. El màxim golejador del City va explotar el tir més dolç amb l’esquerra dins del pal proper de Courtois i això semblava ser això. Ni tan sols semblava importar quan Grealish no podia arriscar-se. Què equivocat seria aquest sentiment.

Riyad Mahrez remata per posar el Manchester City al capdavant la nit
Riyad Mahrez remata per posar el Manchester City al capdavant la nit. Fotografia: Carl Recine/Action Images/Reuters

S’havia pogut oblidar que el City va guanyar realment l’anada, i amb l’angoixa per les ocasions perduts, almenys mitja dotzena de grans; la sensació que el coixí d’un sol gol representava un premi bobo. O una trampa.

L’equip de Guardiola crearia les millors obertures durant la primera meitat del temps normal aquí, amb De Bruyne posant la més clara per a Silva, i Courtois fent una aturada de reacció intel·ligent. De Bruyne també va aixecar Gabriel Jesus, que va lliscar per poc, mentre que hi va haver un dolç cop a la volea de Foden des de 25 iardes que va treballar Courtois.

La confiança abans del partit al Madrid havia estat ridículament alta. Idem amb el sentit del teatre. “Una altra nit màgica dels reis d’Europa”, va dir el tifo damunt d’una imatge de Benzema, que va ser burlat com un emperador. Tot és una part de l’espectacle, tot una part del que City havia de domar.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: registra’t i rep el nostre correu electrònic de futbol diari.

Va ser nerviós, les passions van bullir a foc lent i van començar a bullir quan Casemiro va derrotar a De Bruyne amb una entrada d’estil de tisora. Va provocar un enfrontament entre Luka Modric i Aymeric Laporte, després del qual tots dos van ser amonestats. Casemiro, sorprenentment, no ho va ser i se’n va sortir amb un altre al minut 33 quan va arrossegar Foden.

Un enfrontament clau ha estat el entre Vinícius Júnior i el lateral dret del City, Kyle Walker, que amb prou feines ha cedit un centímetre. Walker va ser el símbol del desafiament del seu equip fins que va ser expulsat moments abans del gol de Mahrez. En aquell moment, era impossible preveure la conclusió. Real trobaria una manera.