El rugbi francès apunta al sistema trencat d’Anglaterra a mesura que s’eixampla l’abisme entre el Top 14 i el ProD2


Així és la vida era l’essència de la Olímpic de migdia editorial. Biarritz no havia estat prou bo, tot i que el diari els va elogiar pel seu grapat de victòries, inclosos els memorables triomfs contra La Rochelle, Bordeus i Racing 92.

Biarritz
Els de Biarritz han reclutat persones com el centre australià Eviteu Kuridrani però tornen a la D2 (Foto de ROMAIN PERROCHEAU/ Getty Images)

El Biarritz es podria unir aviat a la ProD2 la propera temporada pel Perpinyà, que, com ells, va ascendir l’any passat. El club català té 13 anysth i si perden el seu penúltim partit fora a Castres i Brive, que tenen 12 anysthguanyar a casa a Tolosa aleshores la seva estada a la primera categoria haurà estat tan breu com la de Biarritz.

Hi ha un nombre creixent de persones a dins França que estan preocupats per l’augment de la bretxa entre el ProD2 i el Top 14, i tenen estadístiques al seu costat. Des de la inauguració del Top14 l’any 2005, el 50 per cent dels clubs ascendits des de la ProD2 han baixat la temporada següent. En aquest període només hi ha hagut dues temporades en què els clubs ascendits han evitat el descens un any després: la 2006-07 i la 2013-14.

El que més temen els clubs és crear el tipus d’avenc que hi ha El Canal de la Mànega a Anglaterra, on el campionat sembla a punt de quedar-se a la deriva. A la D2, la mitjana d’assistència abans de la pandèmia va ser de 5.200, mentre que al Campionat, va ser d’uns insignificants 1.600 i les xifres es van contraient mensualment. Així mateix, pel que fa al finançament, la D2 es manté a flote; la LNR va repartir els diners de la televisió 60/40 entre la T14 i la ProD2 i només l’any passat la LNR va signar un nou acord amb Canal per al període 2023-2027 que surt a 113,7 milions d’euros per temporada. Si les matemàtiques d’O-Level d’aquest escriptor li serveixen correctament, són aproximadament 2,8 milions d’euros per temporada per a cadascun dels 16 clubs de ProD2. Compareu-ho amb el finançament de 288.000 que els clubs del campionat van haver de recollir el 2020 quan la RFU va reduir el seu finançament i podeu veure la disparitat.

Per molts dels avantatges que té el ProD2 sobre els seus homòlegs a Anglaterra, les probabilitats encara estan acumulades en contra de mantenir-se alçades.

Per molts dels avantatges que té el ProD2 sobre els seus homòlegs a Anglaterra, les probabilitats encara estan acumulades en contra de mantenir-se alçades. Fins i tot si un club recentment promocionat evita un retorn ràpid al ProD2, el millor que poden esperar és la supervivència de la taula inferior; només Racing 92, la 2009-10, va acabar entre els sis primers en la seva primera temporada al Top14.

La setmana passada un grup d’exjugadors i periodistes va parlar d’aquesta bretxa creixent i de la primera Biarritz i el número 8 de França Imanol Harinordoquy van culpar de la situació a l’estructura de la temporada de la ProD2, titllant-la d'”incomprensible”. Es referia especialment al sistema de play-off que es va introduir per a la temporada 2017-18. Anteriorment, el club que va acabar primer del ProD2 va ascendir automàticament al Top 14, però el canvi va fer que el millor club va guanyar disputant un play-off de sis equips; els clubs que acaben primer i segon a la ProD2 reben un adeu a les semifinals, on s’enfronten als guanyadors dels quarts de final entre els clubs que van quedar tercer a sisè a la classificació.

Baiona v Brive
El sistema de play-off Pro D2 genera diners per a la televisió, però no tothom està content amb els jocs addicionals (Foto ROZ GAIZKA/ Getty Images)

Tal com va dir recentment el president de la LNR, René Bouscatel, aquest sistema de play-off ‘aporta al ProD2 en intensitat i visibilitat per no parlar dels drets televisius’. Segons Olímpic de migdiala majoria dels clubs de ProD2 estan a favor de l’actual temporada de play-off perquè aconsegueixen una part del pastís dels drets televisius.

Però Harinordoquy no és l’únic a demanar el retorn a l’època en què el club que va acabar primer al final de la temporada regular va ascendir automàticament. ‘La promoció automàtica em sembla indispensable per poder treballar el futur i invertir econòmicament i estructuralment al club’, ha explicat Philippe Tayeb, president del Bayona, que actualment és segon del ProD2.

L’únic club de les últimes temporades que s’ha consolidat com una força seriosa en el Top 14 després de guanyar l’ascens són el Lió. Van fugir amb el títol ProD2 la 2015-16, abans que s’introduís el sistema de play-off, i per tant, com que sabien que tenien l’ascens garantit a finals de març van disposar de mesos per preparar el repte del Top14. Això no només era essencial per atraure socis comercials, sinó també jugadors d’alt perfil; Entre els reclutes de Lió aquell estiu hi havia l’antic lateral d’Anglaterra Delon ArmitageAtrezzo dels Pumas Francisco Kodela, mig scrum de Wallaby Mike Harris i Frederick Michalak, un dels jugadors francesos més talentosos i populars de la seva generació.

Llevat que un club recentment promocionat atragui un propietari milionari, disposat a gastar una gran quantitat en fitxar nous jugadors amb poca antelació, el descens instantani és inevitable.

Jean-Baptiste Aldigé, president de Biarritz

No obstant això, el Lió va lluitar per ajustar-se en la seva primera temporada al Top 14, acabant 10thi només la 2017-18 va començar a semblar un equip de primer nivell, classificant-se per al play-off i també per a la Champions Cup 2018-19.

El nou sistema de play-off posa els dos clubs de ProD2 promocionats en una immensa desavantatge; la temporada passada, per exemple, el Perpinyà es va classificar per al Top 14 el 5 de juny, superant el Biarritz a la final del play-off. Una setmana més tard, el Biarritz va derrotar el Bayona, que va quedar 13th al Top 14 (el club que acabi últim descendeix automàticament). La temporada 2021-22 va començar el 5 de setembre, deixant a Biarritz menys de dos mesos per preparar-se.

“Enviem els clubs ProD2 als carnissers”, va dir Jean-Baptiste Aldigé, president de Biarritz, en una entrevista amb Olímpic de migdia aquesta setmana. Segons la seva opinió, tret que un club recentment promocionat atragui un propietari milionari, disposat a gastar una gran quantitat en fitxar nous jugadors amb poca antelació, el descens instantani és inevitable.

Ealing Trailfinders
Ealing Trailfinders van quedar bocabadats sarraïns però segueix sent l’equip més fort del campionat però se’ls nega l’entrada a la Premiership (Foto de Juan Gasperini/MI News/NurPhoto via Getty Images)

La LNR afirmen que estan fent tot el possible per ajudar els clubs promocionats: per exemple, aquest estiu tenen fins al 10 de juliol per fitxar nous jugadors, enfront del 30 de juny per als clubs Top 14 existents. En realitat, aquesta quinzena addicional no farà gaire diferència, ja que la majoria dels millors talents ja s’hauran agafat.

La LNR també alleuja la normativa sobre el nombre de jugadors qualificats per a França (JIFF) a les plantilles de la jornada dels clubs de nou ascens; Aquesta temporada, el 16 era el número requerit en cada plantilla de jornada per al Top 14, tot i que la xifra era 14 per a Biarritz i Perpinyà, amb el raonament que això els permetria fitxar jugadors estrangers amb antelació.

Tots aquests són gestos ineficaços, segons l’opinió d’Aldigé, que creu que només el retorn a l’antic sistema de classificació automàtica dels dos primers clubs permetrà als clubs de nou ascens fer un puny del Top14.

El rugbi es refereix als resultats al terreny de joc i si no aporten la seva justa recompensa, quin sentit té competir?

Mont-de-Marsan actualment són caps de la ProD2, vuit punts d’avantatge sobre el Baiona, i busca una bona aposta per l’ascens. I l’aposta encara més segura és que, si pugen al Top 14, tornaran a baixar directament. L’última temporada del Mont-de-Marsan a la màxima categoria va ser la 2012-13, quan només va guanyar dos dels seus 26 partits. El seu problema és la seva ubicació, slap bang al mig del cor del rugbi francès: Tolosa a l’est, Pau al sud, Bordeus al nord i Baiona i Biarritz a l’oest. Com poden esperar segellar negocis comercials lucratius en un mercat tan concorregut, especialment en el clima econòmic actual.

Però hauria Mont-de-Marsan se’ls impedeix ocupar el seu lloc al Top 14 a causa dels seus escassos recursos econòmics? Com els jugadors i entrenadors de l’Ealing Trailfinders, Mont-de-Marsan s’ha trencat aquesta temporada en la recerca de l’ascens. Potser les seves instal·lacions no són les més grans, ni el seu nom el més glamurós, però el rugbi és sobre els resultats al terreny de joc i si no porten la seva justa recompensa, quin sentit té competir?