El volteig de Roman Abramovich podria posar en perill el futur del Chelsea


El Chelsea està de tornada a l’agitació després que Abramovich hagi decidit que, després de tot, vol que li paguin els préstecs, i això causa un mal de cap al govern.

Sembla com si molta gent s’hagués arruïnat en una falsa sensació de seguretat sobre el futur del Chelsea durant les últimes setmanes. Hi va haver un període durant el qual la gravetat de la seva posició després de la invasió russa d’Ucraïna i les sancions emeses contra els oligarques adjacents a Putin va ser força clara. No hi ha negociacions de contracte. No es pot vendre menjar dins del sòl. No hi ha més venda d’entrades. La llista va continuar. Va ser sense precedents en la història del joc en aquest país.

Però la dificultat en què es trobava el club s’ha esvaït des de que va començar el procés de licitació per a la venda del club. Efectivament, la qüestió de que tota la transacció sigui supervisada pel banc d’inversions Raine Group en nom del govern fa que tot se senti una mica inusual, però en cas contrari el procés de licitació va procedir molt com podríem haver esperat: gent molt rica lluitant per la posició. , reunint-se amb representants del club, la confiança dels seus seguidors i altres grups d’interès influents, amb promeses indistintes d’un futur millor.

El consorci liderat per Todd Boehly ha estat confirmat com a licitador preferent del club, però hi va haver un cert grau de drama quan es va informar que un consorci dirigit pels britànics liderat per l’home més ric d’aquest país, Sir Jim Ratcliffe, havia presentat una oferta a l’últim moment que valia substancialment més que la resta. No s’ha aclarit per què aquesta oferta no es va fer abans de la data original del 14 d’abril i la pregunta de per què fins i tot hauria s’ha de tenir en compte quan arribi dues setmanes després de la data de tancament de les ofertes, encara que sigui comprensible que aquestes dates siguin en gran part arbitràries i es puguin traslladar si cal, també roman sense resposta.

I ara ha caigut una altra bomba, i les seves ramificacions podrien ser de gran abast. Roman Abramovich, segons s’ha informat, vol recuperar els diners dels 1.600 milions de lliures que ha invertit al club a través de la seva empresa Fordstam. S’ha informat àmpliament que Abramovich s’havia ofert per cancel·lar aquest deute per protegir el club de futbol simplificant la seva venda, però sembla que això ja no és així. I això presenta un gran mal de cap als que supervisen la venda.

S’ha informat que aquest canvi es va sol·licitar poc abans de la data límit de presentació d’ofertes i augmentaria dràsticament el cost de la compra del club. Boehly encara no ha comentat aquests darrers informes, però podem suposar que aquest augment del cost de l’adquisició podria posar en perill la seva capacitat per completar l’acord. El deute podria romandre latent com a responsabilitat del club fins al moment que poguessin ser alliberats? És ètic fins i tot fer-ho? Boelhy estaria disposat a acceptar això?

Però el grup de Boehly, malgrat tot el seu estat de “període d’exclusivitat”, no ha estat l’únic joc de la ciutat. L’oferta de Ratcliffe per comprar el club havia estat de 2.500 milions de lliures i 1.750 milions de lliures en inversió durant els propers deu anys; pot ser que hagi d’augmentar la seva oferta en 1.600 milions de lliures esterlines més per cobrir aquest deute o fins i tot renegar d’aquesta promesa d’inversió durant els propers deu anys.

Però les coses ni tan sols són tan senzilles com això. Fins i tot si s’haguessin d’amortitzar aquests 1.600 milions de lliures, Abramovich continua sancionat i no es permet que se li torni cap dels ingressos de la venda. Aleshores, on es dipositarien aquests diners, encara que el govern trobés la manera d’acordar-ho? Sens dubte, el canvi de cara d’Abramóvitx sembla haver agafat desprevingut a la Partida per a la Cultura, els Mitjans de Comunicació i l’Esport, i canviar les regles d’una manera que es podria percebre que beneficiava a Abramovich podria ser políticament problemàtic, especialment en un moment d’augment del sabre rus. sonant.

Només podem especular sobre les possibles raons d’aquest sobtat cessament del desig expressat prèviament d’Abramòvitx de protegir el Chelsea. Podria ser que l’oferta de Ratcliffe, sent molt superior al valor del propi negoci, va girar el cap? (I per això, per què Ratcliffe va fer la seva oferta directament al club més que a través de Raine?) ¿Es tracta només d’una maniobra o fins i tot d’un intent d’avergonyir el govern? Va ser la seva intenció fer-ho tot el temps, i si no ho va ser, què ha passat perquè li hagi canviat d’opinió durant les últimes setmanes?

Tantes preguntes i tan poques respostes, i potser fins i tot aquestes són per a un altre dia, perquè si hi ha una cosa que podem dir amb certesa sobre la posició actual del Chelsea, és que el temps és molt important. Legalment parlant, les empreses d’Abramóvitx no tenen permís per comerciar al Regne Unit actualment, i es va concedir una llicència especial al Chelsea per continuar fent-ho, encara que amb les condicions estrictes esmentades anteriorment. Aquesta llicència caduca el 31 de maig, i aquest tampoc és l’únic termini dur a l’horitzó del club.

El Chelsea ja sembla disposat a perdre Antonio Rudiger i Andreas Christensen, mentre que també hi ha dubtes sobre altres jugadors com Marcos Alonso i Cesar Azpilicueta i nous contractes per negociar per Reece James i Mason Mount. I encara més preocupant, el fet de no retirar o renovar aquesta llicència a finals de maig podria tenir ramificacions encara més greus per al club que les negociacions del contracte.

Com la majoria de lligues de futbol, ​​la Premier League celebra la seva AGA al final de la temporada per confirmar la seva constitució per a la temporada següent. La data d’enguany encara no s’ha confirmat públicament, però l’any passat es va celebrar el 10 de juny. En aquesta reunió es confirmaran els 20 clubs que formaran la lliga la propera temporada. Aquest és normalment un dels tràmits relatius d’aquesta reunió, però aquesta vegada l’assumpte es podria veure seriosament compromès si el tema de la propietat del Chelsea no s’hagués decidit definitivament en aquell moment.

És possible –potser fins i tot probable– que aquesta reunió es torni endarrerida en cas que no ho hagi fet (la constitució de la lliga obliga a avisar aquestes reunions amb 21 dies d’antelació), però no hi ha garanties, i encara que fos que es retardi, és poc probable que la lliga podria fer-ho durant més d’uns quants dies. La propera temporada comença aviat amb motiu del Mundial d’hivern. Sense garanties fermes que el Chelsea pugui superar la temporada vinent, el temut escenari d’expulsió del club de la Premier League s’ha de considerar com a mínim plausible.

La manera en què aquesta història està canviant genera un cert grau de dubte a gairebé tots els implicats. Per què es va permetre a l’oferta de Ratcliffe evitar alguns dels cèrcols pels quals havien de saltar altres parts interessades? Per què se li va donar l’última paraula a Abramovich sobre si acordava una venda? Per què ha canviat d’opinió ara? Fins i tot el govern tenir un pla de contingència per la possibilitat que no s’acordi cap venda? I, sobretot, què passa si no s’hagués pactat i completat una venda en el moment de l’assemblea general de la Premier League, que probablement només falten cinc o sis setmanes?

Totes les coses podrien tornar a canviar molt ràpidament, i aquestes preguntes podrien convertir-se en una tempesta en una tassa de te. Pot haver-hi solucions alternatives. Però s’han de demanar ara, perquè el temps és curt i l’aposta és molt alta; l’existència del Chelsea Football Club podria estar fins i tot en joc. Sempre va ser probable que hi pogués haver un conflicte entre el desig de continuar amb les sancions el més punitives possible i la importància del Chelsea com a “actiu cultural”, i aquest conflicte sembla que es posarà a la prova d’estrès més gran fins ara. De moment, hi ha més preguntes que respostes, i hi ha moltes preguntes per fer-ho.