El Wong de Miami mostra els esports universitaris que es dirigeixen cap al mercat lliure


Finalment, un agent d’un destacat atleta universitari va dir en veu alta el que les escoles probablement escolten en privat: pagueu més al jugador o es traslladarà a una escola que ho farà.

El demanda descarada fet en nom de l’estrella del bàsquet de la Universitat de Miami, Isaiah Wong, la setmana passada, va oferir una visió rara i sense vernis de la manera com els esports universitaris d’elit s’han transformat pels drets dels atletes a guanyar diners a través de les avals.

Els companys estan comparant contractes. Els patrocinadors financers dels jugadors estan intercanviant barbs. I els entrenadors i els administradors lluiten per mantenir les seves plantilles plenes, i els jugadors contents, sense incomplir les regles.

Si l’agent de Wong no va traspassar tècnicament els límits del que és permissible (els jugadors no poden demanar el pagament només a canvi d’una promesa de jugar en una escola específica), llavors va posar fermament el peu a la línia, segons experts laborals.

“Estem avançant ràpidament cap a la professionalització al ritme total del mercat per a aquests jugadors de la NCAA”, va dir Michael LeRoy, professor de dret laboral a la Universitat d’Illinois. “Està molt clar que realment no es tracta d’avals, sinó de pagar als nois pel seu rendiment”.

Fins fa poc, els acords d’aprovació, o qualsevol compensació que no siguin les beques, estaven estrictament fora dels límits per als atletes universitaris. Pagar estudiants es va veure com una amenaça per a l’ideal de l’esport amateur. Però els desafiaments legals dels atletes que buscaven recollir alguns dels milers de milions de dòlars que les escoles guanyaven amb el canvi forçat esportiu. El 2019, Califòrnia es va convertir en el primer estat a aprovar una llei que permetia als atletes guanyar diners amb avals, signatures d’autògrafs i altres activitats, i el juliol de 2021, la NCAA va aixecar la seva prohibició de dècades.

La NCAA només va deixar al seu lloc directrius poc definides: les ofertes no es podien utilitzar per atraure reclutes o com a forma de contractes de pagament per joc.

Wong, que aparentment ha optat per quedar-se a Miami, Segurament no va ser el primer jugador que va tenir un representant que fes una demanda basada en el valor de mercat percebut d’un jugador, i no serà l’últim, van dir els experts.

“Va ser el primer a fer-ho tan públic”, va dir Todd Berry, director executiu de l’Associació d’entrenadors de futbol americà.

Desenes de milers d’atletes de molts esports han cobrat, segons Opendorse, una empresa que treballa amb escoles en qüestions de compensació dels jugadors que van des de la creació de marca fins al compliment.

Les ofertes poden valer uns quants centenars de dòlars; alguns suposadament superen el milió de dòlars. Els jugadors de futbol són els que més guanyen, seguits dels jugadors de bàsquet femení i masculin, segons Opendorse. Els avals es poden trobar a tot arreu, fins i tot en esports aparentment de baix perfil com el golf, el rem i l’hoquei.

Fins ara, només els jugadors individuals els agradava aconseguir grans ofertes, però això podria canviar. LeRoy, el professor de dret laboral, es va preguntar què passaria si els jugadors del mateix equip de bàsquet fessin una demanda conjunta d’una paga d’aval més generosa, posant en perill un programa.

És més fàcil per a un equip de futbol recuperar-se si els jugadors que busquen millors avals es traslladen a altres escoles perquè les listes són més grans que en el bàsquet. Però mantenir tots contents és un repte per als entrenadors.

“Els 85 jugadors són la vostra llista i agents lliures cada any”, va dir Berry. “Aquest és un model professional. Ja no és un model col·legiat”.

L’entrenador de futbol de TCU, Sonny Dykes, va dir que els reclutes demanen habitualment sobre acords de suport.

“Bàsicament, tot el que podem fer és passar un número i dir:” Ei, pots parlar amb aquest noi, i et dirà què podem o no podem fer.” És molt senzill”, va dir Dykes. “La preocupació per a mi és que algú fa una promesa a un nen i no la compleix. No tenim cap control sobre això”.

En molts casos, les persones a trucar són les que dirigeixen els anomenats col·lectius, agències de màrqueting esportiu que han sorgit per donar suport a escoles específiques i facilitar acords entre els seus esportistes i empreses com empreses de roba, empreses de begudes energètiques, concessionaris d’automòbils i restaurants.

A Texas, un grup està penjant 50.000 dòlars anuals a jugadors de línia ofensius individuals per treballar en suport a organitzacions benèfiques de la comunitat, com ara aparicions en persona, promocions o representació. A la Universitat d’Oregon, el multimilionari fundador de Nike, Phil Knight, forma part del grup que ajuda els atletes de Ducks a alinear ofertes.

Nigel Pack, un jugador de bàsquet masculí que es va traslladar a Miami des de l’estat de Kansas, signat amb l’empresa de programari LifeWallet per 800.000 dòlars, més l’ús d’un cotxe durant dos anys. La jugadora de bàsquet de la UConn Paige Bueckers l’any passat va ser la primera atleta universitària a signar un acord per representar a Gatorade.

Una gran majoria de directors esportius es preocupen que els col·lectius estan utilitzant de manera inadequada els contractes de suport per reclutar jugadors d’instituts o altres universitats, segons una enquesta publicada dimecres per LEAD1, una associació de directors esportius de les 130 escoles de la subdivisió de Football Bowl.

“Aquest és un període de transformació en els esports universitaris i els resultats de la nostra enquesta il·lustren que (els directors esportius) estan extremadament preocupats per una sèrie de qüestions clau”, va dir el president de LEAD1, Tom McMillen.

La NCAA, l’òrgan rector d’esports universitaris, ha adoptat un enfocament majoritàriament lliure des que va permetre acords d’aprovació, i més de dues dotzenes d’estats tenen lleis que permeten acords d’aprovació. La majoria de les lleis estatals inclouen la prohibició de pagar per jugar.

Però a mesura que casos com el de Wong il·lustren la rapidesa amb què els esports universitaris estan canviant, hi ha una nova pressió per estudiar el tema. Dijous, els comissaris de la Conferència del Sud-est i Pac-12, dues de les lligues més riques en esports universitaris, tenien previst reunir-se amb els legisladors. a Washington per pressionar a favor d’algunes regulacions federals, que podrien incloure possibles prohibicions d’utilitzar contractes de suport com a incentius de contractació i acords de pagament per joc.

Les lligues, les escoles i alguns entrenadors es preocupen que el nou lliure per a tots capgiqui l’equilibri competitiu, interromp les listes i impulsa més control sobre els programes esportius a forces externes.

El que va sorprendre a molts és la rapidesa amb què col·lectius de butxaca profunda i individus rics alineats amb les principals universitats es van abocar per recaptar i penjar milions de dòlars. davant dels atletes.

“Ningú va preveure que aquests col·lectius es formessin fa un any”, va dir LeRoy. “Ens mostra com està fora de control tot el sistema. S’ha convertit en una manera perquè les escoles trobin un tercer pagador pel seu talent esportiu”.

Fins i tot els patrocinadors financers es poden agafar desprevinguts quan un esportista decideix que els diners no són prou grans, o quan un company d’equip potser es converteix en un rival financer.

Mit Winter, un advocat de lleis esportives i de negocis a Kansas City, Missouri, va dir que alguns acords superen els límits i fan que sembli com si els jugadors simplement se’ls paga per jugar, en lloc de ser compensats als tipus de mercat per avals.

“Potser, aquests acords estan violant les regles de la NCAA i, de vegades, fins i tot les lleis estatals”, va dir Winter. “Aquesta és la gran pregunta: la NCAA començarà mai a investigar alguns d’aquests acords?”

Alguns apunten a un futur de negociació col·lectiva entre esportistes i escoles. Això significaria que les escoles tractessin els atletes més com a empleats, cosa que s’han resistit.

El setembre passat, l’advocat principal de la Junta Nacional de Relacions Laborals va dir en una nota que els atletes universitaris haurien de ser tractats com a empleats de les seves escoles. Això va establir un camí potencial perquè els atletes es sindicalitzessin o negociessin les condicions de treball.

La negociació col·lectiva requeriria certa flexibilitat i pensament creatiu per part de les escoles i conferències. També els podria permetre portar el seu poder institucional a les negociacions amb esportistes, que poden tenir interessos en competència, com ara l’equitat de gènere i diferents necessitats de salut i seguretat en diversos esports.

“Seria un moment nerviós per als equips i les lligues. No tenen experiència amb això i els seus contractes de televisió no estarien resolts”, va dir LeRoy. “Però al final del dia, serien capaços d’aconseguir una solució estable als seus problemes laborals”.

___

L’escriptor de futbol universitari d’AP Ralph Russo va contribuir.

___

Més esports universitaris AP: https://apnews.com/hub/college-sports i https://twitter.com/AP_Top25