Els brots de caos descobreixen un defecte fatal que segueix negant a Guardiola la glòria europea | Pep Guardiola


Aa quin punt només una d’aquestes coses esdevé més que una d’aquestes coses? Si Derrota del Manchester City davant el Reial Madrid el dimecres a la nit eren puntuals, es podria donar de baixa. Què pots fer amb aquesta sort? Si en els primers 90 minuts tens nou tirs a porteria contra cap de l’adversari i encara perds 2-1, què has fet malament? Sobretot quan has dominat l’anada com ho havia fet el City.

Però això continua passant. Temporada rere temporada, Pep Guardiola troba els seus equips dominants Champions League llaços i perdre. La mala sort el segueix: el volcà islandès que va obligar el Barcelona a agafar l’autobús a Milà el 2010, el gol de Fernando Llorente el 2019, Raheem Sterling va perdre una xarxa oberta des de sis metres el 2020…

Aleshores, el patró esdevé autocomplert: com més decepció s’acumula, més gran és la temptació de Guardiola d’endevinar-se, i més ha de sentir l’alè del temps al coll. Ja han passat 11 anys des del seu darrer títol de Lliga de Campions. Això vol dir que fins i tot si guanyés la competició l’any vinent, haurà registrat la tercera diferència més llarga entre els títols de la Copa d’Europa/Lliga de Campions per part d’un entrenador (després dels 15 anys de Jupp Heynckes i els 13 d’Ernst Happel, i cap dels dos va passar períodes tan llargs a càrrec dels clubs d’aquest estatus). Pocs directius aguanten molt més d’una dècada al més alt nivell.

Què fer llavors? És simplement un cas dels déus del futbol turmentant Guardiola? O hi ha alguna cosa més profund que vinculi els propers errors? La derrota a la qual es va referir després de la sortida de dimecres va ser El Barcelona contra el Chelsea a la semifinal del 2012. Però això va ser especialment estrany i es troba al costat de la sortida de gols del Bayern de Munic a l’Atlètic de Madrid en no encaixar amb el patró més general.

Cadascuna de les altres vuit derrotes prèvies s’ha caracteritzat per la concessió sobtada d’un esclat de gols que han capgirat l’empat: amb el Barça, dos en 13 minuts davant l’Internazionale el 2010; amb el Bayern, tres en 18 minuts contra el Madrid el 2014 i tres en 17 contra el Barcelona el 2015; amb el City, dos de vuit contra el Mònaco el 2017, tres de cada 19 contra el Liverpool el 2018, dos de cada quatre contra el Tottenham el 2019 i després tres de nou contra el Madrid dimecres.

Aquesta tendència en si mateixa és il·lustradora, i suggereix que la mateixa sofisticació i subtilesa del model Guardiola pot, en determinades circumstàncies, comptar en contra, que aquest equip que sempre busca imposar ordre no pot fer front a rars brots de caos.

El mecanisme és tan complex que, quan falla, no es pot arreglar fàcilment, un problema agreujat pel fet que el mètode de Guardiola exigeix ​​la total acceptació dels seus jugadors. Hi ha excepcions, Vincent Kompany sobretot al City, però això vol dir que els seus equips acostumen a incloure allò que Zlatan Ibrahimovic es va burlar al Barça com a “escolars obedients”. I, tot i que això pot produir un futbol d’una bellesa i consistència sorprenents, també pot significar una manca de líders per aprofitar un partit quan les coses comencen a anar malament: ni Roy Keane, ni Jordan Henderson, ni Sergio Ramos.

Aquesta és una de les belleses del futbol; és un joc ple de paradoxes i contingències. Hi ha pocs drets o errors absoluts: una fortalesa en un context es converteix en una vulnerabilitat en un altre.

Però hi ha una altra cosa que passa. En aquestes vuit sortides, els de Guardiola van marcar 20 gols per grups. Hi ha algun patró per a ells? Hi ha algun tipus de gol que siguin propensos a encaixar quan s’interromp el flux habitual? Curiosament, 16 dels 20 gols van derivar de moviments per la dreta de l’oposició i, tot i que el 80% és una proporció prou alta com per pensar que hi ha d’haver alguna importància, és difícil veure què és.

Més explicable és que 14 dels 20 gols provenen de pèrdues de personal. Les transicions sempre seran allà on un equip que juga una línia alta és més probable que es desenganxi. Per això és tan essencial que la premsa tingui raó; aquí és on entra en joc l’afinament real del mecanisme. Si la resposta a un gol encaixat és un nivell de pànic, potser no és una gran sorpresa si això es manifesta en una ruptura de la disciplina de pressió i una major vulnerabilitat al contraatac.

Però això presenta una altra de les paradoxes del futbol. Guardiola és molt conscient d’aquesta tendència. Per això tan sovint sembla convidar a la derrota repensant; si pensar en la quantitat normal repetidament condueix a una derrota inverosímil, quina alternativa hi ha?

Andy Robertson del Liverpool es veu sota la pressió de David Silva del Manchester City durant els quarts de final de la Lliga de Campions el 2018
Andy Robertson del Liverpool es veu sota la pressió de David Silva del Manchester City durant els quarts de final de la Lliga de Campions el 2018, quan els canvis inesperats de Pep Guardiola van resultar contraproduents. Fotografia: Rich Linley/CameraSport/Getty Images

Contra el Liverpool el 2018, el Lió el 2020 i el Chelsea el 2021 va fer canvis inesperats dissenyats per contrarestar l’eficàcia de la contra del rival. Cada un va ser contraproduent, reduint l’eficàcia de la ciutat; cada pas fet per evitar el seu destí només fa que es compleixi. Però després d’haver fet canvis i fracassat, el perill és potser de no pensar, de no fer els canvis necessaris, de reduir la complexitat que ha donat aquest èxit.

La idea més gran de totes, potser, seria simplement fitxar un davanter: després de tot, si el City hagués transformat més d’un dels seus nou xuts a porteria en els primers 90 minuts al Bernabéu, el partit hauria estat fora de l’abast fins i tot. per aquest Madrid. Però, de nou, amb un davanter centre més ortodox, el City probablement no seria capaç d’aconseguir els nivells de control que van generar aquestes nou oportunitats. I aquesta és una altra de les paradoxes del futbol: amb un davanter el City no dominaria els partits en la mateixa mesura, però tampoc ho hauria de fer.

“,”caption”:”The Spin: sign up and get our weekly cricket email.
“,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Spin: registra’t i rep el nostre correu electrònic de cricket setmanal.

Hi ha un sentit curiós en què l’excés de control que assoleixen habitualment els fa especialment susceptibles al caos. El City va ser desafortunat dimecres; En general, els equips de Guardiola han patit una mala sort extraordinària en moments clau durant els últims 12 anys. Però també hi ha alguna cosa inherent al seu enfocament que sembla que els fa pobres a l’hora de respondre-hi.

Guardiola ha arribat a assemblar-se a un heroi de la tragèdia clàssica, frustrat sense fi en la seva ambició primordial. Però potser això té menys a veure amb els destins que amb la naturalesa inefable del futbol mateix.