Els comissionats de la policia de Springfield es queixen als regidors de la manca d’assistència i suport de la ciutat


SPRINGFIELD – Han passat vuit mesos des que es va formar la Junta de Comissaris de Policia de la ciutat, però dilluns els comissaris van expressar la seva frustració perquè continuï vagant sense una direcció clara ni el suport administratiu de l’Ajuntament.

“Tots estem desconcertats”, va dir el comissari Robert Jackson. “Si sembla que no sabem què està passant, és perquè no sabem què està passant”.

El comissari es va reunir dilluns a la tarda amb membres del Comitè de Seguretat Ciutadana de l’Ajuntament per oferir una actualització del seu progrés fins ara. Jackson i altres comissaris, el president Gary Berte i els membres Madeline Fernandez i Norman Roldan, van expressar frustració per la manca de suport administratiu i els seus requisits segons l’acord de decret de consentiment entre la ciutat i el Departament de Justícia dels EUA.

L’acord, assolit a l’abril, requereix que la ciutat i el departament de policia adoptin polítiques i pràctiques per augmentar la transparència i la responsabilitat. Va sorgir com a resolució d’una investigació federal que va trobar que els membres de l’antiga unitat d’estupefaents abusaven habitualment i violaven els drets dels sospitosos de drogues durant les detencions.

Un dels requisits és que la comissió de policia publiqui informes trimestrals sobre les seves activitats, incloses les revisions de casos i les accions gestionades. També ha de publicar un informe anual a l’Ajuntament.

Berte va dir que la comissió s’ha endarrerit en cadascun, en part per la manca de suport administratiu en la seva preparació.

“No estem segurs de com fer-ho bé. No tenim un procés administratiu per fer-ho bé (però) estem obligats a desenvolupar-lo en un futur proper”.

Els membres de la comissió van ser nomenats per l’alcalde Domenic J. Sarno el març després d’una sentència del Tribunal Suprem.

La ciutat va tenir una comissió de policia durant dècades, però es va suspendre el 2004 quan la ciutat va adoptar un format de comissari de policia únic. L’Ajuntament va votar la restauració de la comissió el 2016 però Sarno s’hi va oposar. Va donar lloc a una batalla legal de sis anys que va acabar amb el SJC que governava el consistori tenia el dret de tornar la comissió.

Els membres de la comissió van parlar de frustracions similars i de manca de suport en una reunió amb el Comitè de Seguretat Ciutadana al maig.

A la reunió de dilluns, els membres van dir que no ha canviat gaire, tret que s’han quedat més endarrerits.

“Hi ha moltes parts mòbils. Necessitem suport. Necessitem recursos”, va dir Berte.

El regidor de l’Ajuntament i president de Seguretat Ciutadana, Victor Davila, va dir que la manca d’avenços en la resolució de les mateixes queixes a partir del maig li indica que la comissió s’està creant per fracassar.

“Em sembla que estàs soscavant i no m’agrada”, va dir.

La comissió va ser creada per tenir un paper crucial en la restauració de la confiança del públic en el departament de policia, va dir. En canvi, s’està “tractant com una pinyata”.

El conseller Justin Hurst va dir: “Tenim sis mesos i aquestes són les mateixes preguntes que haurien d’haver estat contestades abans”.

Va recomanar el document de la comissió cada cop que demani ajuda perquè finalment se li demanarà que rendi compte de les seves activitats i el millor seria tenir rebuts.

“Cal tenir documentació del que està passant i del que no està passant”, va dir.

“La meva recomanació és crear una llista de les vostres peticions i enviar-la a l’alcalde i a l’Ajuntament”, va dir. “No vols que sembli que no estàs fent la teva feina”, va dir.

Va dir que si la comissió continua sense rebre satisfacció, els cinc membres haurien de plantejar-se la dimissió massiva per protestar.

“Estàs configurant per fracassar”, va dir.

Whitfield va preguntar si la comissió tenia un enllaç amb el Departament de Justícia per preguntar sobre el seu paper segons el decret de consentiment.

Berte va respondre que havia parlat amb el DOJ en una trucada de zoom, però que no estava segur de si tenia accés directe amb algú allà.

Whitfield va dir que tenia el número de telèfon de la fiscal nord-americana Rachel Rollins i que trucaria per esbrinar-ho.

Whitfield va dir que els comissaris necessiten suport legal “a part de l’estructura de poder de Springfield. Heu de tenir accés a les eines que necessiteu per tenir èxit”.

Berte va dir que la comissió es va establir per ser un conducte independent per escoltar les queixes sobre la policia.

Però al cap de sis mesos, va dir, encara no hi ha cap manera directa perquè els membres del públic arribin als comissaris.

Les denúncies es poden presentar a la seu de la policia o a qualsevol consell de barri o per Internet. Però tots es transmeten al departament de policia abans de la comissió.

Les queixes són revisades per la Unitat d’Afers Interns de la policia per determinar si tenen mèrit. Els que sí van al superintendent de policia i després es presenten a la comissió per a una constatació.

Berte va dir que la comissió té un espai de reunió a l’oficina de l’IIU al 299 Page Boulevard, una instal·lació segura del Departament de Policia que està tancada al públic sense permís. El lloc és inconvenient com a espai de reunió amb el públic, va dir.

A més, el comissari no té cap línia telefònica dedicada on els membres del públic puguin trucar i deixar missatges. Això és si algú pogués trucar i deixar missatges, va dir.

Va dir que la comissió no figura a cap lloc del lloc web de la ciutat de Springfield i que algú que vulgui contactar amb la comissió sortiria buit.

Roldon va dir que també li semblava preocupant.

“Volem tenir la capacitat d’arribar a la gent, i ells a arribar a nosaltres”, va dir.

El procurador de la ciutat, John Payne, i la superintendent de policia Cheryl C. Clapprood, després de la reunió, van dir que estaven una mica confosos sobre quin és el problema o què busca la comissió.

“Estic una mica perplex de les seves queixes”, va dir. “Sincerament, no ho entenc”.

Les versions anteriors de la comissió mai van tenir un personal separat, però utilitzarien personal del departament quan fos necessari, va dir Payne.

Claprood va dir: “No estic segur del que volen”.

Cap dels dos va ser present a la reunió de Zoom del Comitè de Seguretat Pública. Claprood va dir que no se li va notificar que la reunió estava programada o que hi hauria tingut algú del seu personal.

Claprood va dir que no entén el tema perquè la comissió no ha tingut molts casos per revisar. La Unitat d’Afers Interns va remetre només dos casos a la comissió per a la seva revisió aquest estiu. El nombre de denúncies i el nombre que s’eleven fins al nivell de necessitat de revisió de la Comissió de Policia han baixat, cosa que Clapprood va atribuir a l’èxit del programa de càmeres per al cos del departament.

Pel que fa a la presentació pública de les queixes directament a la comissió, va dir que seria una idea terrible.

El departament té un procés per a les persones per presentar queixes, ja sigui presencialment o en línia. No hi ha cap motiu perquè una queixa hagi d’anar directament a la comissió en el seu conjunt o als comissaris individuals.

Se suposa que els comissaris han d’escoltar els casos i actuar amb imparcialitat. “Això seria com trucar a un jutge i preguntar-li: ‘Vas a escoltar el meu cas?'”

Payne va dir que si la comissió vol una línia telefònica dedicada o que aparegui a la pàgina web de la ciutat, això es pot fer.

Payne va dir que part de la confusió sobre el seu paper prové del moment en què va renéixer la comissió.

En aquell moment, la ciutat estava finalitzant el seu acord de decret de consentiment amb el Departament de Justícia i la ciutat treballava per complir els requisits estatals de la recentment creada Comissió d’Estàndards i Formació d’Oficials de Pau (POST).

La ciutat, com a part del decret de consentiment, va contractar O’Toole Associates, LLC, com a avaluador de compliment.

L’avaluador de compliment treballarà amb la ciutat i el DOJ per identificar l’incompliment del decret de consentiment i per recomanar maneres d’aconseguir el compliment. L’avaluador no substitueix la Comissió de Policia.

Els funcionaris d’O’Toole Associates celebraran una reunió pública el 28 de setembre al Raymond A. Jordan Senior Center, 1476 Roosevelt Ave., a partir de les 6:30 pm, per parlar del seu paper.

El president de l’Ajuntament, Jesse Lederman, també ha programat una reunió del consell per al 5 d’octubre a les 17:30 a les sales de l’Ajuntament per discutir el progrés de la Comissió de Policia. Va dir que té la intenció de tenir reunions similars trimestralment i que el públic està convidat a assistir-hi o veure’ls en línia.

Els funcionaris de Payne, Claprood i DOJ han estat convidats.

“La implementació de la Junta de Comissaris de Policia i el Decret de consentiment del DOJ és d’una importància monumental i mereix l’atenció constant de tot l’Ajuntament”, ha dit.