Els expedients de desnonament de Minnesota es van disparar a l’abril


Les sol·licituds de desnonament a Minnesota no només s’han reprès després de l’aixecament d’una moratòria a l’octubre, sinó que el ritme de presentació s’està disparant.

Les sol·licituds de desnonament a tot l’estat a l’abril van ser gairebé un 60% superiors a la mitjana anterior a la pandèmia d’aquell mes, segons una anàlisi de Star Tribune de les presentacions judicials.

Les sol·licituds al comtat d’Anoka per a l’abril van ser dues vegades més altes que la mitjana anterior a la pandèmia d’aquell mes. Hennepin i diversos altres comtats amb un nombre important d’unitats de lloguer també van veure que les presentacions de desnonaments també es duplicaven, o s’acostaven.

Els defensors de l’habitatge diuen que temen que l’augment de les sol·licituds reflecteixi més que la fi de la moratòria i l’assecament dels diners de l’assistència. Tot i que aquestes mesures van guanyar temps als llogaters, alguns diuen que l’augment del cost de l’habitatge l’està posant fora de l’abast per a encara més persones de Minnesota.

“Durant la pandèmia, realment no ens vam adonar de quantes persones estan a un xec de sou [from eviction]”, va dir Jennifer Ho, comissària de Minnesota Housing. “Això està passant a nivell nacional i hi ha molta preocupació perquè reflecteix una creixent escassetat d’habitatges de lloguer assequibles”.

Ho va dir que les xifres reflecteixen la necessitat de canvis estructurals que permetrien construir habitatges més assequibles i donar més ajuda als llogaters més necessitats. El pressupost suplementari proposat pel governador de DFL, Tim Walz, que inclou gairebé 1.000 milions de dòlars per a habitatge i persones sense llar durant tres anys, ho faria, va dir.

Però el senador estatal Rich Draheim, R-Madison Lake, va dir que sospita que l’augment de les presentacions d’abril és a curt termini, causat pels propietaris finalment alliberats de dos anys de moratòria. Minnesota ha estat durant molt de temps entre els estats més baixos en termes de nombres de desnonaments, va dir.

“Probablement no és una tendència. Em sorprendria molt si això no fos només una demanda acumulada”, va dir Draheim. “Serà interessant veure on anem a parar d’aquí a un mes, o d’aquí dos mesos. Fins que no vegi més que un punt de moratòria. [ending] i a la gent que se li diu que no pagui el lloguer durant dos anys, vull aguantar”.

Angie French amb Mid Continent Management, una empresa que gestiona unes 1.900 unitats i 40 propietats a Minnesota, també creu que l’augment és temporal. Ella espera que desaparegui després de l’1 de juny.

És aleshores quan caduquen les proteccions contra els desnonaments contra els llogaters que han sol·licitat ajuda per al lloguer. Hi ha un gir, va dir, que pot estar alimentant els números de presentació de desnonaments.

Quan es concedeix l’ajuda, que es paga al propietari, la protecció contra el desnonament desapareix. Però, de vegades, aquests llogaters encara no paguen el lloguer. Això pot afegir-se a una recent onada de presentacions, va dir French.

En un edifici de 24 unitats a Minneapolis, va dir, un inquilí no ha pagat el lloguer des del desembre del 2020. Un altre no ha pagat des del febrer del 2021. Recentment, el propietari va rebre pagaments d’assistència de 20.000 dòlars i 14.000 dòlars per al lloguer endarrerit. Quan els llogaters encara no van pagar el lloguer després, va dir, va provocar dues sol·licituds de desnonament més.

“No tindrem aquestes situacions després de l’1 de juny, quan podrem tornar a la normalitat”, va dir French.

Alguns comtats veuen doble

Durant la pandèmia només hi va haver unes 130 sol·licituds de desnonament a tot l’estat cada mes. Això va començar a créixer a l’agost, arribant a més de 700 a l’octubre. Al març, les sol·licituds van superar les 1.000, tornant als nivells típics previs a la pandèmia. Les sol·licituds a l’abril, però, van ser un 40% més altes que el mes anterior amb unes 1.800 sol·licituds a tot l’estat.

El nombre de sol·licituds de desallotjament al comtat d’Anoka va ser el doble a l’abril en comparació amb la mitjana anterior a la pandèmia d’aquell mes. El mes passat hi va haver sis sol·licituds per cada 1.000 unitats de lloguer, més que les tres sol·licituds habituals per cada 1.000 unitats. Entre els comtats amb almenys 5.000 propietats de lloguer, Anoka va tenir la taxa per càpita més alta el mes passat.

“El que veieu a la vostra anàlisi de dades també és el que estem veient”, va dir Eric Hauge, director executiu de Home Line, un grup de defensa dels inquilins. “Crec que l’onada tot just comença”.

Durant les últimes setmanes, va dir, s’han presentat uns 100 avisos de desnonament cada dia laborable, “i fins i tot alguns els caps de setmana”, va dir.

“En teníem 15.000 un any abans de la pandèmia”, va dir Hauge. “En podríem veure 25.000 [a year] si aquest ritme continua”.

I el problema pot ser encara pitjor del que mostren els números, va dir. En alguns casos, en lloc de presentar avisos de desnonament, els propietaris sovint expulsen els inquilins simplement per no renovar el contracte d’arrendament, va dir Hauge. Durant els primers quatre mesos d’enguany, la seva organització ha vist un augment del 80% de les “baixements sense causa”. Hi ha hagut un augment del 97% de les trucades dels inquilins que s’enfronten a desnonaments, va dir.

Elizabeth Glidden, directora executiva adjunta de la Minnesota Housing Partnership, va dir que l’augment mostra que l’estat va suspendre l’assistència als llogaters de baixos ingressos massa aviat. I les presentacions indiquen temps encara més difícils per a aquestes famílies.

“No només són desallotjats, sinó que la seva capacitat per accedir a l’habitatge en el futur es veu afectada per sempre”.

El relleu federal s’asseca

Des de fa mesos, els grups de defensa dels inquilins pressionen els líders estatals perquè combatin l’augment dels desnonaments dedicant més diners a l’assistència d’emergència i reformant el procés de desnonament. Minnesota va rebre uns 673 milions de dòlars del govern federal per ajudar els llogaters i els propietaris a pagar les seves factures durant la pandèmia, però els dòlars es van assecar més ràpidament del que preveien els funcionaris estatals enmig d’una gran quantitat de peticions.

A la Cambra de l’estat, on els demòcrates tenen la majoria, els legisladors van aprovar un projecte de llei d’habitatge que inclou 25 milions de dòlars per a l’assistència al lloguer. La seva proposta també requeriria que els propietaris proporcionin un avís de dues setmanes abans de desallotjar un llogater per no pagar el lloguer i facilitaria l’eliminació d’un registre de desnonament. En canvi, la versió del projecte de llei del Senat liderat per republicans se centra a ajudar més persones de Minnesota a convertir-se en propietaris i bloquejar les mesures locals de control del lloguer com la que els votants de St. Paul van aprovar l’any passat.

Un petit grup de negociadors està intentant arribar a un compromís sobre els plans d’habitatge abans que acabi la sessió legislativa del 23 de maig.

El representant estatal Michael Howard, DFL-Richfield, va dir que la moratòria i l’assistència federal de lloguer van fer un bon treball per prevenir una crisi de desallotjament. “Però una vegada que l’assistència federal de lloguer va desaparèixer, va ser com si traguéssim la boia. Així que no és d’estranyar que hàgim vist aquest gran pic”.

Igual que Ho, va dir que les xifres mostren un empitjorament de la crisi de l’habitatge de Minnesota, on hi ha un buit de 100.000 unitats de lloguer realment assequibles per als residents més pobres.

“Les estadístiques ens diuen que hem de fer inversions que canviïn el joc per fer que l’habitatge sigui més assequible per a la gent. I això no passarà d’un dia per l’altre”, va dir Howard. “Necessitem solucions atrevides a curt termini, però també inversió a més gran escala per crear habitatges més assequibles”.

Draheim va dir que no està convençut. En un moment en què hi ha més de 200.000 llocs de treball disponibles sense ocupar i queden diversos programes governamentals dissenyats per ajudar la gent a obtenir i conservar un habitatge, no està segur que un augment de les sol·licituds de desnonament indiqui un empitjorament de la crisi.

“Hem d’entendre la causa subjacent [of evictions]”, va dir. “Què podem fer per mantenir la gent a casa seva? Què podem fer per assegurar-nos que gastem aquests diners amb prudència?”

L’escriptora Jessie Van Berkel va contribuir a aquest informe.