Els gossos de vigilància donen un cop d’ull a Apple Pay


Encara NO HI HA una aplicació per fer un seguiment del nombre creixent de queixes antimonopoli contra Apple. Però potser n’hi hauria d’haver. El 2 de maig, la Comissió Europea, el braç executiu de la UE, va afegir un altre a la pila. Després d’una investigació iniciada el 2020, va enviar al fabricant de telèfons intel·ligents una “declaració d’objeccions”, dient que, segons la comissió, Apple està abusant del seu poder en el mercat dels pagaments amb telèfons intel·ligents.

El problema és Apple Pay, un servei de pagament sense contacte introduït el 2014. Apple Pay utilitza una ràdio especialitzada anomenada xip de comunicació de camp proper (NFC) per permetre que un iPhone funcioni com una targeta de crèdit sense contacte. Els usuaris que han carregat les seves dades bancàries als seus telèfons poden enviar-les als terminals de pagament sense contacte, o fins i tot a altres iPhones, per pagar les coses. Apple cobra una tarifa al banc de l’usuari per cada transacció.

El servei s’ha popularitzat ràpidament: l’any 2020, Bernstein, una empresa financera, va calcular que Apple Pay representava al voltant del 5% de les transaccions globals amb targeta, i va preveure que podria arribar al 10% el 2025. El problema, segons la comissió, és que iOS , el sistema operatiu utilitzat pels iPhones, només permet que el programari de cartera mòbil d’Apple faci ús del xip NFC. Això congela els rivals que volen crear aplicacions de pagament pròpies. Android, un sistema operatiu rival per a telèfons intel·ligents mantingut per Google, permet que les aplicacions de tercers accedeixin al xip NFC d’un telèfon, el que significa que els usuaris d’Android poden triar carteres intel·ligents sense contacte d’empreses com Google, Samsung, PayPal i altres. (Es creu que les queixes de PayPal en particular són almenys un dels motius de la investigació de la comissió).

Les conclusions de la comissió són només preliminars. Però si una investigació en tota regla arriba a la mateixa conclusió, Apple incompliria les lleis de competència europees i s’exposaria, almenys en teoria, a fortes multes de fins al 10% de la seva facturació mundial. La firma tindrà més possibilitats d’argumentar el seu racó, tant per escrit com presencialment, abans que la comissió emeti una decisió final, un procés que podria durar molts mesos.

La investigació antimonopoli és l’últim d’una sèrie d’atacs al model de negoci d’Apple per part de desenvolupadors d’aplicacions, empreses rivals i governs. Apple gestiona l’iPhone com un “jardí emmurallat”, en el qual l’empresa imposa controls estrictes sobre quines aplicacions es permeten executar-se als seus telèfons intel·ligents i què poden fer aquestes aplicacions. Apple diu que les seves restriccions estan allà per a la privadesa i la seguretat dels seus usuaris, un argument que ha repetit en resposta a les al·legacions de la comissió.

Altres, però, al·leguen motius menys nobles. El 2020, Epic Games, els creadors de “Fortnite”, un videojoc popular, i “Unreal”, un motor de programari en el qual es construeixen centenars d’altres videojocs, van demandar Apple, al·legant que la seva negativa a permetre que les empreses rivals processessin els pagaments realitzats. des de dins de les aplicacions era anticompetitiu i que la seva retallada de fins a un 30% era massa alta. (Epic havia volgut oferir als jugadors de Fortnite un sistema de pagament rival i més barat.) Després de perdre el cas inicial, Epic ha apel·lat, aquesta vegada amb el suport de Microsoft, el Departament de Justícia dels Estats Units i 35 estats individuals.

Queixes similars de Spotify, una empresa de reproducció de música, van ajudar a impulsar una altra investigació antimonopoli de la UE el 2020; un tercer està en marxa a Gran Bretanya. Després d’una queixa de Match Group, un operador de llocs de cites, els trustbusters holandesos van trobar que les polítiques de pagaments a l’aplicació d’Apple eren anticompetitives a l’octubre. Com que l’empresa no ha canviat significativament el seu enfocament, els reguladors holandesos la van multar amb 5 milions d’euros a la setmana cada setmana entre el gener i el 28 de març (quan va assolir la multa màxima de 50 milions d’euros, un límit que els vigilants encara no han aixecat).

Les investigacions i les causes judicials, per descomptat, no són conclusions obvies. Però fins i tot si Apple guanya algunes batalles, encara podria perdre la guerra, perquè també s’acosten canvis legislatius. El 24 de març, la UE va acordar el text de la Llei de mercats digitals (DMA), una llei de para-xocs dissenyada per obligar les grans empreses tecnològiques a obrir les seves plataformes a la competència. Un dels seus temes és intentar prohibir que les empreses donin un tracte preferent a les seves pròpies aplicacions i serveis. El DMA requeriria que Apple permetés als usuaris instal·lar aplicacions des de llocs diferents de l’App Store d’Apple i l’obligaria a permetre als rivals proporcionar eines de pagament a l’aplicació pròpies. Les parets no semblen tan sòlides com eren.

Per obtenir una anàlisi més experta de les històries més importants d’economia, negocis i mercats, registreu-vos a Money Talks, el nostre butlletí setmanal.