“Els mentiders dominen” a la fotografia de fauna falsa – The Durango Herald


Estic fàstic amb el periodisme nord-americà. És avorrit. Culpo els editors per assignar històries poc interessants i les persones entrevistades per ser evasives. Per tant, per una tarifa modesta, ofereixo als periodistes històries que podrien haver passat i cites que haurien d’haver estat pronunciades. Contacta amb mi a Customfacts.org.

Cap de les anteriors és certa. Però si us va cridar l’atenció, recordeu que en la majoria de les formes de periodisme, les mentides estan mal vistes.

No passa amb el fotoperiodisme de la fauna. Els mentiders dominen. Això m’enfada perquè treballo amb tants fotògrafs honestos de vida salvatge que es passen mesos fent fotos que els mentiders aconsegueixen en una hora.

Penseu en la història de Finlàndia, viral als Estats Units i Europa amb 759.000 pàgines vistes, d’un llop salvatge i un ós bru que constantment s’enfonsen. “Amistat inusual”, subratlla un títol. “Ningú pot saber exactament per què o com el jove llop i l’ós es van fer amics”, va dir el fotògraf Correu diari.

Una persona ho sap. Aquesta seria Melissa Groo, una estrella en ascens en el fotoperiodisme honest de la vida salvatge, que és copresidenta del Comitè d’Ètica de la Lliga Internacional de Fotògrafs de Conservació. “Ara hi ha un negoci enorme al nord d’Europa que esquer aquests animals (sovint amb menjar per a gossos) per als fotògrafs”, diu. “Ja no puc mirar fotos d’aquests animals de Finlàndia”.

Després hi ha l’èpica “baralla entre llops grisos” per la neu tacada de sang a Montana documentada per un “fotògraf de natura”. La història va ser informada per primera vegada per El sol i Correu diari, després reciclat 11.000 vegades a banda i banda de l’Atlàntic. Les fotos són impressionants.

La sang va sortir d’una carcassa de cérvol plantada. Els grizzly i els llops eren actors domesticats, empresonats per Animals of Montana, un “servei d’entrenament d’animals” conegut per l’abús d’animals, inclòs el tràfic il·legal de vida salvatge i les violacions de la Llei d’espècies en perill d’extinció. Abans del 2021, quan l’estat va tancar Animals of Montana, va ser patrocinat per alguns dels “fotògrafs de vida salvatge” més aclamats del món. El seu lloc web encara existeix.

Els animals de granja de jocs fotogràfics “passen gran part de la seva vida en gàbies petites amb terres de formigó i només espai suficient per girar-se”, escriu Groo a Fauna Nacional revista. Algunes d’aquestes granges de caça, va saber a partir de les sol·licituds de la Llibertat d’Informació, són anàlegs de “molins de cadells domèstics, que crien i venen animals salvatges com llops, guineus i linxs”. Els nadons són trets de les seves mares a edats primerenques i es venen a zoològics de carretera i distribuïdors d’animals exòtics.

Fa dotze anys, em vaig plantejar una visita encoberta a Animals of Montana. “Els nostres grizzlies”, va proclamar al seu lloc web, “et sorprendran corrent cap a la càmera, posant-se a les ordres, grunyint amb crueltat o posant simpàticament”. Però les violacions que ja constaven en el seu registre em van espantar. Si hagués exposat aquest vestit, la indústria de la granja de jocs m’acusaria d’escollir cirera.

Finalment, em vaig establir a Triple D Wildlife a Kalispell, Montana. (Això va ser abans que l’USDA ho va citar per diversos abusos, com ara “mosques mortes i restes flotants” en bols d’aigua, “acumulació excessiva d’excrements i residus d’aliments animals als recintes d’animals”, “acumulació i acumulació excessiva de brutícia, brutícia, pell, etc. i l’orina”, juntament amb desgarrar un cadell de tigre.)

Em vaig sentir malament pels llops que van passar la major part de la seva vida en un recinte fosc i humit. Quan vaig sortir Big John i Lakota de Triple D per a una “sesió de fotos”, els altres 15 llops van plorar. Big John i Lakota es van delectar amb la seva breu llibertat, oferint llaminadures de vedella llançades per l’entrenador cada vegada que saltaven per sobre dels troncs o feien veure que grunyen amb crueltat. Després de la seva jugada, Big John es va rodar d’esquena per fregar-se la panxa.

“No podríeu haver aconseguit aquests trets en estat salvatge”, va declarar enfadat el copropietari de Triple D, Jay Deist, després que li hagués fet preguntes que no li agradaven.

Tenia raó.

Ted Williams és un col·laborador de Writers on the Range, writersontherange.org, una organització sense ànim de lucre dedicada a estimular una conversa animada sobre Occident.