Els projectes d’energia solar s’estan aturant als EUA enmig de la investigació de peces procedents de la Xina


Les conseqüències dins del sector han estat importants.

El Departament de Comerç l’ha defensat com un procés transparent i necessari, però diversos experts i executius de la indústria solar van dir a CNN que també ha congelat essencialment la majoria de les importacions solars als EUA a causa de l’amenaça d’aranzels retroactius elevats.

“Amb aquesta administració i tant de suport, estem en una posició en què acomiadarem persones del sector de les renovables”, va dir a CNN George Hershman, director general del contractista solar SOLV Energy. “Tot i que dius totes aquelles coses amb les que estem d’acord, ens aixafem perquè avui, literalment, no podem comprar un mòdul. És molt frustrant”.

La investigació es va iniciar després que una petita empresa amb seu als Estats Units, Auxin Solar, presentés una queixa al febrer. El conseller delegat d’Auxin, Mamun Rashid, va dir a CNN que la queixa “era existencial” per a la seva empresa.

La filtració de les cabres pot afectar la manera com la Cort Suprema decideix els casos sobre els drets d'armes, el clima i la immigració aquesta primavera

“Quan els preus dels panells acabats del sud-est asiàtic estan per sota del nostre cost de materials, els fabricants nord-americans no poden competir”, va dir Rashid, i va afegir que “si els productors estrangers estan eludint la llei nord-americana i causant danys a productors nord-americans com Auxin Solar, cal que ser abordat”.

Rashid va dir a CNN que és “lamentable” que la frustració estigui dirigida a la seva empresa, més que als “proveïdors estrangers” que segons ell estan eludint la llei nord-americana. Rashid també va assenyalar que Auxin és “aquí i pot augmentar ràpidament per satisfer les necessitats dels serveis públics en 2 o 3 trimestres si tenim l’ordre de compra avui”.

Els líders de la indústria solar s’han comunicat amb el Departament de Comerç i també han comunicat les seves preocupacions sobre la investigació als principals funcionaris climàtics de Biden, inclosos McCarthy i l’enviat del clima dels Estats Units, John Kerry, va dir una persona familiaritzada amb les converses.

“L’administració ha estat en contacte i està relacionant-se amb tot tipus d’actors solars, incloses les associacions comercials, però també els treballadors, les comunitats i les ONG”, va dir un funcionari de la Casa Blanca a CNN.

‘El pitjor moment’

La investigació de Comerç arriba després de la prohibició de l’any passat de panells solars i peces que se sospitava que tenien vincles amb treballs forçats a la província xinesa de Xinjiang.

El Departament de Seguretat Nacional va ordenar que les Duanes i Protecció de Fronteres dels Estats Units emetessin una ordre d’alliberament de retenció, que prohibia les importacions realitzades per l’empresa xinesa Hoshine Silicon Industry Co., després que el govern al·legués que l’empresa utilitza treball forçat uigur.

'El so dels diners': l'energia eòlica està en auge als estats republicans de color vermell intens

“Òbviament, la indústria necessitava absolutament abordar qualsevol preocupació sobre el treball forçat, però la implementació d’això [order] no va ser fàcil”, va dir a CNN la presidenta de l’Associació d’Indústries d’Energia Solar, Abigail Ross Hopper.

Als ports de tot el país, els agents de la CBP van confiscar i van detenir qualsevol producte solar que sospitaven que tenia vincles amb Hoshine, tret que les empreses poguessin demostrar que no.

Les estadístiques de Duanes i Protecció de Fronteres dels EUA proporcionades a CNN assenyalen que l’agència va detenir 734 enviaments per valor de 246 milions de dòlars, que segons l’agència és només l’1,86% del valor total de totes les importacions solars als Estats Units. Però Hershman va dir que l’ordre finalment va provocar un efecte esgarrifós a la indústria, on les empreses van retenir els enviaments per por de quedar atrapades en una xarxa massa àmplia als ports dels EUA.

“Si teniu materials detinguts, no voleu enviar-ne més”, va dir Hershman.

Els electricistes amb IBEW Local 3 instal·len plaques solars a la part superior del garatge de la Terminal B de l'aeroport de LaGuardia el novembre de 2021.

Els consellers delegats de Solar i els analistes de la indústria van dir a CNN que, tot i que l’ordre del CBP es va resoldre finalment amb un bon resultat per a la indústria, l’impacte de la investigació de Comerç és com un fuet cervical.

“La solar és un gran desastre ara mateix”, va dir Marcelo Ortega, analista de Rystad. “Aquest sembla ser el pitjor moment perquè això passi”.

Biden activa l'interruptor del pla de bombetes incandescents de Trump

Aquest any havia de ser un any destacat per al creixement solar dels Estats Units. La firma independent d’investigació energètica Rystad va estimar que els EUA afegirien 27 gigawatts més d’energia solar aquest any.

Ara, entre la investigació del Departament de Comerç, les confiscacions frontereres, l’alt cost dels components solars i cap nova legislació al Congrés per engreixar les rodes per obtenir més energia renovable, Rystad calcula que els EUA només podrien afegir uns 10 gigawatts el 2022.

Ortega va dir que el retrocés amenaça el propi objectiu climàtic de Biden de reduir a la meitat les emissions d’escalfament del planeta l’any 2030. Els Estats Units haurien d’instal·lar al voltant de 50 gigawatts de capacitat solar fotovoltaica cada any del 2022 al 2030 per mantenir l’objectiu de Biden encarrilat, segons Ortega. anàlisi.

Ross Hopper va dir a CNN que la indústria està buscant certeses dels mercats i dels governs, però que no en té res en aquests moments.

“Sens dubte, hi ha hagut aquesta cadència constant de reptes que se’ns presenten en aquests moments d’oportunitat”, va dir Ross Hopper a CNN.

El comerç defensa la investigació

A l’a recent audiència al Capitol Hill, la secretària de Comerç, Gina Raimondo, va dir als legisladors que les estrictes lleis comercials exigien que el seu departament iniciés i finalitzi una investigació. S’espera que el departament emeti una conclusió preliminar sobre la investigació a finals d’agost, però una determinació final podria trigar fins al gener de 2023, va dir a CNN un funcionari del Departament de Comerç.

“Aquí tinc les mans molt lligades”, va dir Raimondo a la vista. “La llei m’obliga a investigar una reclamació que les empreses que operen en altres països estan intentant eludir els deures, i estic obligat per llei a fer una investigació exhaustiva”.

La granja solar Stanton de 6 megawatts fora d'Orlando, Florida.

El responsable de Comerç va subratllar a CNN que les lleis d’elusió estan “completament allunyades de les consideracions polítiques”.

“Estem compromesos a fer que els productors estrangers siguin responsables de complir les regles”, va dir el funcionari a CNN.

Tot i això, Raimondo ha estat qüestionat i criticat pels polítics dels dos partits. Un grup bipartidista de 19 senadors va escriure a Biden aquesta setmana demanant una decisió preliminar accelerada sobre la investigació.

I en una audiència recent, la senadora de Nevada Jacky Rosen, demòcrata, va pressionar Raimondo sobre les seves “preocupacions molt greus” sobre la investigació.

L'augment dels preus del gas porta Biden a una cruïlla política sobre la política climàtica

“Això posarà en perill desenes de milers de llocs de treball solars nord-americans ben remunerats”, va dir Rosen. “Si perdem aquests llocs de treball, no tornaran”.

El governador demòcrata Gavin Newsom de Califòrnia i el governador republicà Eric Holcomb d’Indiana també van escriure recentment a Raimondo expressant la seva preocupació perquè la investigació pugui afectar el creixement solar i els llocs de treball als seus estats.

Tot i que els consellers delegats solars i els analistes de la indústria donen la benvinguda a la idea d’una cadena de subministrament solar nacional, els que van parlar amb CNN van dir que la investigació del Departament de Comerç no serà el catalitzador: la indústria necessita que el Congrés la incentivi.

“Si el que estem parlant és d’incentivar la fabricació nacional, aquesta no és la manera de fer-ho”, va dir Ben Catt, director general de l’empresa solar a escala de serveis públics Pine Gate Renewables. “Això tindrà un impacte no només d’un mes, sinó d’anys per a la indústria solar. Nosaltres i l’administració hem d’estudiar com duplicarem i triplicarem el desplegament d’energies renovables en aquest país. I el que estem fent és avançar. en sentit contrari”.