Els temors a la recessió sacsegen Alemanya mentre els costos de l’energia afecten els negocis | Economia


“No pasta, doncs?” Els alemanys van fer broma a principis d’aquest mes, en saber que, entre totes les coses, un fabricant de paper higiènic havia fallat.

Després de tot, mentre que el paper higiènic va ser el segon article de supermercat més buscat durant l’auge de la pandèmia, la pasta va ser el primer. Els consumidors estaven estrictament racionats amb només un o dos paquets de rotllos per assegurar-se que ningú no se’n vagi. Però després d’haver crescut durant la pandèmia, la marca de luxe Hakle de Düsseldorf, coneguda per “aportar comoditat des de 1928” amb els seus rotlles de tres capes, ha bombardejat com a conseqüència de la crisi energètica. És el primer gran productor alemany de béns de consum que es col·lapsa a causa de l’augment dels costos de l’energia i les matèries primeres, i hi ha molt a suggerir que el seguiran molts més.

La setmana passada, l’Institut Ifo d’Investigació Econòmica, amb seu a Munic, va retallar el seu pronòstic de creixement alemany, declarant que “ens dirigim a una recessió hivernal”. Preveia que l’economia més gran d’Europa es reduiria un 0,3% el 2023, després de créixer només un 1,6% aquest any. Es preveu que la inflació arribi al 8,1% aquest any i al 9,3% el 2023.

“Les retallades en el subministrament de gas des de Rússia aquest estiu i els augments dràstics de preus que van provocar estan causant estralls en la recuperació econòmica després del coronavirus”, va dir Timo Wollmershäuser, cap de previsions d’Ifo, i va afegir que no esperava un “retorn a la normalitat” fins 2024, quan es podria esperar un creixement de l’1,8% i una inflació del 2,4%.

El canceller alemany, Olaf Scholz, viatja al Golf aquest cap de setmana per assegurar-se el subministrament de gas natural liquat (GNL) dels Emirats Àrabs Units, ja que Rússia li sufoca el subministrament de gas. El ministre d’Economia, Robert Habeck, va dir: “El subministrament de gas s’està ampliant gradualment i el govern està permanentment en converses amb molts països, també amb nacions de la península aràbiga”.

La producció de paper consumeix molta energia. Hakle utilitzava 60.000 megawatts hora de gas i 40.000 MWh d’electricitat cada any. L’augment dels costos de l’energia va ser tan dur i ràpid, va dir la companyia, que no va poder transmetre’ls a temps als consumidors, que al seu torn s’han canviat a un rotllo de bany de dues capes més barat.

Un cartell es troba davant de la seu del fabricant de paper higiènic Hakle
El fabricant de paper higiènic Hakle ha demanat la insolvència a causa de l’augment dels costos de l’energia i les matèries primeres. Fotografia: Dpa Picture Alliance/Alamy

Caps d’empreses, líders sindicals, botiguers i empleats d’arreu del país expressen obertament els seus temors davant una crisi de l’economia més gran d’Europa que corre el perill de sortir de control. Posen en dubte l’aparent optimisme de Scholz, que ha adoptat el Gerry i el Habeck ha admès que “la pressió financera és enorme”, oferint la dèbil esperança que “si aconseguim passar aquest hivern, tindrem moltes possibilitats que en l’estiu i l’hivern que ve les coses seran considerablement més relaxades”.

A Hannover, al nord Alemanya, el forner Eckehard Vatter, que té 35 oficines i dóna feina a 430 persones, va sortir a la premsa recentment després que la seva factura del gas augmentava un 1.200% fins als 75.000 € (65.800 £) al mes. “Estan bojos? Haurem d’apagar els forns”, va dir, sortint al carrer amb uns 1.000 forners més, dimecres, que van alçar pancartes acusant els polítics de “encarar-nos a la crisi més gran de tots els temps” i demanant suport urgent de l’Estat.

Yasmin Fahimi, la cap de la Federació de Sindicats Alemanys (DGB), va dir que tem les conseqüències de tants reptes a la vegada. “Algunes empreses estan al límit. Això corre el risc d’un efecte dòmino que podria conduir a la desindustrialització d’Alemanya, la qual cosa seria una catàstrofe”, va dir a Spiegel.

Va demanar al govern que protegeixi aquelles empreses que es troben especialment amenaçades pel seu elevat ús d’energia, “per assegurar-se que són capaços de mantenir un nivell mínim de la seva capacitat de producció, de manera que quan les coses millorin, puguin augmentar. tornar-los a aixecar. Els que ara tanquen la botiga, no tornaran mai més. Hem de tenir-ho clar”.

Acera d'Arcelormittal, Hamburg
L’acer d’ArcelorMittal als ports d’Hamburg i Bremen té previst tancar “fins a nou avís” a causa de l’augment dels costos energètics. Fotografia: Action Press/REX/Shutterstock

Moltes empreses ho han fet: han reduït la producció al mínim absolut o, en el cas de l’acer d’ArcelorMittal als ports d’Hamburg i Bremen, tenen previst tancar “fins a nou avís”.

L’escenari es repeteix a tot Alemanya, afectant la majoria de les indústries intensives en energia (acer, materials de construcció, vidre, paper, productes químics) que formen la columna vertebral de l’economia alemanya. La “desindustrialització” que Fahimi tem és el que podria passar si tanquen definitivament.

Mentrestant, l’energia més barata i els costos de producció en altres llocs (el gas és 10 vegades més barat als EUA) estan impulsant algunes empreses a traslladar la seva fabricació. Però en el cas dels centenars de milers d’empreses Mittelstand, que són petites i mitjanes empreses, sovint de gestió familiar i lleials a un lloc específic que han estat el principal motor de creixement d’Alemanya des de la segona guerra mundial, això amb prou feines és una opció.

Segons la Federació d’Indústries Alemanya (BDI), el 90% de les empreses citen el nivell de costos d’energia i matèries primeres com un “fort” o un “repte existencial”. En el cas de l’amoníac, vital per a la indústria agrícola per a la producció de fertilitzants, productors com ara BASF ha reduït la seva producció al mínim i s’han vist obligats a comprar el producte químic a mercats més barats d’altres llocs del món.

Volker Jung, el cap de la fallida empresa de paper higiènic Hakle, ha demanat un límit de preus de l’energia recolzat per l’estat “en cas contrari”, va dir, “podríem preguntar-nos si Alemanya es podrà permetre el luxe de tornar a fabricar paper”.

Compres al centre de la ciutat de Bonn, Alemanya
Una enquesta recent va trobar que la confiança dels consumidors alemanys està en el seu nivell més baix des de 1949. Fotografia: Ying Tang/NurPhoto/REX/Shutterstock

Wolfgang Große Entrup, el cap de l’Associació Alemanya de Química (VCI), ha advertit del risc que Alemanya desenvolupi noves dependències en un moment en què hauria de buscar fer el contrari.

Una altra enquesta recent ha demostrat que la confiança dels consumidors està en el seu nivell més baix des de la fundació de la República Federal d’Alemanya el 1949. Davant de les factures energètiques més altes, les llars estan repensant la despesa, des de les vacances fins a les compres de la llar i els àpats fora de casa.

Les empreses estan fent el mateix, evitant noves inversions i, en canvi, fan reunions de crisi sobre fins a quin punt poden reduir la calefacció a les fàbriques i les oficines.

Un nombre creixent d’empreses canvien els seus treballadors al “Kurzarbeit” (mode de treball de jornada curta), que es va introduir per primera vegada a la dècada de 1920 en resposta a la crisi econòmica de la República de Weimar, i que més tard es va utilitzar amb un efecte considerable durant la crisi financera mundial.

Aquesta voluntat d’aferrar-se als treballadors es considera crucial si Alemanya té l’oportunitat de sortir de la crisi actual. Però cada cop es fa més la pregunta: quant de temps es podrà permetre fer-ho?