Els vols de Florida pateixen els pitjors retards en anys gràcies als jets privats i als llançaments espacials


(Bloomberg) — Durant gran part de la pandèmia, molts viatgers nord-americans van experimentar vols sense retards a mesura que el trànsit aeri es va reduir. Amb els viatges d’oci que tornen, els cels s’estan encallant, enlloc més que a Florida.

Més llegit de Bloomberg

Gràcies als vols en jet privat, els llançaments espacials i el mal temps, l’estat del sol està veient el pitjor bloqueig dels últims anys. Els funcionaris de les aerolínies i els reguladors federals es van reunir aquesta setmana a Florida per abordar el problema.

L’augment dels retards està posant a prova un sistema d’aviació que s’ha enfrontat a trastorns relacionats amb la Covid-19 tant per als empleats de les companyies aèries com per als controladors federals de trànsit aeri durant més de dos anys. Els transportistes com JetBlue Airways Corp., Spirit Airlines Inc. i Frontier Airlines, amb gana de créixer després d’anys de tinta vermella, han de reduir els vols de Florida aquest estiu malgrat la creixent demanda.

El sistema de trànsit aeri està essencialment fora de pràctica per respondre als pics de demanda, va dir John Hansman, professor aeroespacial de l’Institut Tecnològic de Massachusetts, que ha investigat els retards i el sistema de trànsit aeri.

“No m’estranyaria que, a mesura que augmenten els nivells de trànsit i també a mesura que ens avancem a la temporada de convecció a altres parts del país, es pogués veure un augment similar de retards” en altres regions, va dir Hansman.

Llegiu-ne més: Plans d’augment de la ruta d’estiu per escassetat de pilots de línia aèria dels EUA

Les interrupcions a Florida han deixat milers de passatgers lluitant per vols alternatius o pagant estades i àpats addicionals a l’hotel. JetBlue va cancel·lar els vols tant a l’inici com al final d’un viatge a Florida per a Beth Powell de Virgínia Occidental, que viatjava des de Washington, DC, a Fort Myers, amb el seu marit i els seus dos fills, va dir en una entrevista.

“Ho tenim pels dos extrems”, va dir Powell.

Fins i tot amb algunes companyies aèries que esperen moderar els plans de creixement de Florida, els grups d’aviació van dir a l’Administració Federal d’Aviació durant dos dies de reunions “productives” dimarts i dimecres que “la demanda continuarà augmentant més enllà dels nivells del 2019”, va dir la FAA en un comunicat enviat per correu electrònic.

Les dades del Jacksonville Center de la FAA, que supervisa els vols que travessen la meitat nord de Florida, mostren que la zona ha experimentat més creixement del trànsit aquest any que qualsevol instal·lació d’aquest tipus al país.

El total de vols gestionats per tots els 22 centres de trànsit aeri de la FAA als EUA va baixar un 7% en els primers tres mesos d’aquest any en comparació amb el mateix període del 2019. En canvi, el Jacksonville Center va registrar un augment del 5%.

La instal·lació va registrar 8.935 retards que van durar més de 543.000 minuts, l’equivalent acumulat a més d’un any, només al març. Aquest és el tercer nombre més gran de retards a qualsevol centre de la FAA des del 2017 i el més des de l’inici de la pandèmia, segons dades de la FAA. Els retards s’han incrementat a la regió des de l’octubre.

Les operacions de xàrter i els vols privats estan impulsant la major part de l’augment de vols. A l’aeroport internacional de Palm Beach, els vols privats i xàrter al març van augmentar un 65% fins als 12.239, en comparació amb els 7.412 del 2019.

El trànsit d’avions privats es va incrementar durant la pandèmia, ja que els consumidors van evitar els jets comercials plens, va dir Peter Maestrales, conseller delegat de l’agent de lloguer Airstream Jets.

“Palm Beach era normalment un aeroport bastant tranquil”, va dir Maestrales. “Ara és increïble els retards a la sortida i només la quantitat d’avions estacionats a l’asfalt”.

Els controladors també han hagut de fer front a tempestes, vols militars propers i llançaments de coets. La FAA ha de tancar centenars de milles durant un llançament des de Cap Cañaveral, on SpaceX d’Elon Musk ha llançat deu dels seus míssils Falcon 9. S’han produït 17 llançaments en total des del complex aquest any fins ara, al ritme més gran en dècades.

“La combinació d’aquests factors deixa poc marge perquè el sistema absorbeixi els retards de vol”, va dir la FAA en un comunicat enviat per correu electrònic.

L’agència desenvoluparà un “playbook” similar al que utilitza als cels més congestionats de Nova York per ajudar les companyies aèries a planificar els retards i fomentarà l’ús de rutes de vols alternatives com a forma de limitar les interrupcions.

La FAA també va dir que augmentarà els nivells de personal autoritzat al Jacksonville Center. Actualment té un nivell relativament baix de controladors totalment certificats, però està dins de les directrius, segons dades de la FAA. Pot trigar anys a formar nous controladors.

L’agència també va demanar a les companyies aèries i altres grups d’aviació que avisin amb més antelació del creixement esperat del trànsit, va dir.

“És senzillament que el seu control de trànsit és una cosa insostenible”, va dir el conseller delegat de Frontier, Barry Biffle, en una conferència trucada el 28 d’abril. “Estem molt entusiasmats que la FAA s’estigui aprofundint en això”.

(Actualitzacions amb la declaració de la FAA del segon paràgraf. Una versió anterior va corregir l’ortografia de Fort Myers)

Més llegit de Bloomberg Businessweek

©2022 Bloomberg LP