Els voluntaris de recerca i rescat proporcionen una assistència vital al servei de guarda de Maine


Bryan Courtois, de Saco, és president de Pine Tree Search and Rescue, i director d’educació i líder d’equip de Maine Association for Search and Rescue. Jill Brady/fotògrafa del personal

Bryan Courtois fa 30 anys que treballa com a voluntari en un equip de recerca i rescat al sud de Maine, ajudant el servei de guarda de Maine a trobar persones perdudes al desert.

El seu rescat més esgotador va ser l’any 1996 a Saddleback Mountain quan una dona que feia una excursió en grup que dirigia va caure i es va trencar la cama. Abans que hi hagués telèfons mòbils per demanar ajuda, Courtois, llavors de 32 anys, va prendre la decisió crucial d’evacuar-la i no esperar ajuda. Ell va portar la dona de 150 lliures per la muntanya a l’esquena al llarg de vuit hores.

Els seus esforços poden haver salvat la vida de la dona.

“Li vaig fer la cama. Però feia fred, humit i pluja, així que no volíem quedar-nos”, va dir Courtois. “Tenia una mica de corretja i vaig fer una fona, que pràcticament estava a les meves espatlles. La hipotèrmia estava definitivament al meu cap. Sabia que havíem de sortir. I vam fer el que havíem de fer”.

Courtois és un dels pocs centenars de voluntaris de tot l’estat que participen en equips de recerca i rescat. La seva assistència pot marcar la diferència per trobar una persona perduda, rescatar un excursionista ferit o recuperar el cos d’una persona morta per ajudar a tancar la família.

“Signifiquen molt per a nosaltres”, va dir Sgt. Josh Bubier del servei de guarda de Maine.

Des del 2016, el servei de vigilants ha donat resposta a una mitjana de 465 cerques a l’any als boscos i a les aigües de Maine., Va dir Bubier. El nombre de cerques ha augmentat una mica més a mesura que més persones van adoptar activitats a l’aire lliure durant la pandèmia, va dir.

Els que són rescatats pel servei de guarda no cobren. I no Totes aquestes trucades donen lloc a cerques a gran escala, va assenyalar Bubier.

El servei de guarda fa la convocatòria d’equips de recerca i rescat, i els coordina. Aquests equips de voluntaris ajuden els vigilants aproximadament el 5 per cent de les cerques dels vigilants, o de 10 a 30 trucades a l’any, va dir Bubier.

Tot i així, aquestes aproximadament dues trucades al mes són per a voluntaris que surten de casa, de vegades a mitja nit, o per anar al bosc durant una nit sencera.

En qualsevol cerca donada, el servei de vigilants generalment tindrà entre tres i 30 vigilants de camp a mà, amb una mitjana d’entre 10 i 12, va dir Bubier. Quan es necessiten, els equips de recerca i rescat de voluntaris envien entre dues i tres vegades més persones.

Els 15 equips de recerca i rescat de voluntaris a Maine estan formats sobre com realitzar una cerca en quadrícula (on la gent s’estén per buscar una zona) i com estabilitzar una persona en estat crític i treure-la fora del desert de manera segura.

Hi ha aproximadament 200 membres i líders d’equips de recerca i rescat certificats amb l’Associació de recerca i rescat de Maine, va dir Courtois, que és president de Pine Tree Search and Rescue i director d’educació i líder de l’equip de recerca de MASAR. Va estimar que hi ha aproximadament el doble de persones sense certificació en formació.

Per convertir-se en membre certificat de l’equip SAR, els estudiants han de completar un curs de cerca i rescat i tenir una formació bàsica en primers auxilis i RCP. Els estudiants que encara no estiguin certificats poden assistir a les cerques sempre que hi hagi un membre de l’equip de cerca certificat MASAR per cada dos aprenents, tinguin la formació en primers auxilis/RCP i hagin superat una prova bàsica de condició física.

Els líders dels equips de cerca han de tenir primers auxilis naturals o superiors, per tant quan veuen una cama trencada o un turmell o una possible situació de trauma a dalt d’un cim de muntanya, saben com manejar-ho i transportar la persona fora del camp.

Matt Lint és membre tant de l’equip de recerca i rescat de Highlands com de l’equip Dirigo SAR, de 53 anys, a la zona de Bangor, l’equip més antic de l’estat. Als 32 anys, ja fa 22 que ha estat responent SAR, després d’haver començat a l’equip juvenil de Dirigo als 12. Recorda vívidament un rescat al parc estatal de Baxter Fa una dotzena d’anys per una “doble dislocació” a Katahdin, que és tan horrible com sembla.

“El que va passar va ser que un home va caure entre dues roques i la seva motxilla es va quedar atrapada i, bàsicament, les seves espatlles van tocar la part superior del seu cap”, va dir Lint. “Les seves espatlles no estaven on havien d’estar. Després d’arribar-hi, probablement vam trigar 12 hores a baixar-lo (Katahdin) al Katahdin Stream. Cada petit cop o roca que vam trepitjar, gemegava. Va patir molt de dolor”.

Lint va rebre la trucada a la seva casa d’Orono a les 6 de la tarda. Va arribar a casa després de la missió a les 8 del matí de l’endemà. A Lint, un entusiasta de l’aire lliure que treballa com a pastisser a la Universitat de Maine, li encanta la recompensa de pagament.

Va amb els seus dos equips de recerca i rescat a acampar en espera al parc estatal de Baxter quatre caps de setmana a l’any. L’any passat van rebre una trucada cada vegada que hi eren.

“Una vegada hi havia un parell de nois sortint de la muntanya i un estava deshidratat. Eren les 9 de la nit i caminava malament lent i suat i pàl·lid. Al principi, vaig pensar que podria estar en una situació cardíaca. Però quan vam arribar-hi, encara es movia i parlava. Ho havia fet així. Era lent. Li vam agafar una mica d’aigua, uns electròlits. Va acabar dormint al seu cotxe aquella nit”, va dir Lint.

Ed Pontbriand ha estat en equips de recerca i rescat durant 42 anys, inclòs com a guarda del Servei de Parcs Nacionals als parcs nacionals Glacier i Teton. Quan es va retirar el 2014 i es va traslladar a Bridgton, va ajudar a posar en marxa l’equip de rescat de Wilderness que compta amb membres del sud i el centre de Maine.

Pontbriand va dir que els rescats solen ser llargs, de 12 a 15 hores, però de vegades també tens sort i hi passa un metge. Ho ha vist passar unes quantes vegades, com en una trucada de rescat al parc estatal de Baxter fa uns quants anys, quan una adolescent que feia senderisme a Katahdin amb un campament es va empalar a un esglaó de ferro al Hunt Trail després de caure.

“Per sort, un metge estava baixant i en 10 minuts estava a la vista. La va pegar, així que ja no sagnava”, va dir Pontbriand. “Estava a l’estació de guardabosques i una noia va venir corrent cridant. El servei de telefonia mòbil allà era molt deficient. Així que vaig reunir tota la informació i vaig anar amb un equip SAR per dur-la a terme. Vaig arribar a ella cap a les 9 del matí i em vaig baixar cap a les 8 del vespre poc abans de fosc”.

Steve Hudson es va unir a l’equip de recerca i rescat de Mount Desert Island l’any 1987 després de treballar en un vaixell oceànic i ser competent en aparells. Aquesta experiència va resultar útil per ajudar amb els rescats amb corda, una habilitat que ara ensenya.

Hudson, ara constructor de vaixells a Steuben, va dir que tL’equip de recerca i rescat del MDI solia realitzar entre 20 i 30 rescats a l’any, però l’any passat en va fer 50.

La missió de recerca i rescat més esgotadora a la qual va anar va ser fa 29 anys, quan el seu equip va anar a buscar un escalador que va caure per Great Head, el penya-segat al costat de Sand Beach al Parc Nacional d’Acadia.

Va ser a la nit d’octubre quan l’equip va baixar Hudson amb una corda 40 peus pel penya-segat per buscar la víctima. Va penjar uns 40 peus per sobre de l’oceà durant 20 minuts intentant trobar l’home.

“Estava en un sistema (de corda) en el qual confiava i confiava en la gent que em baixava. Això no va canviar el fet que vaig baixar a prop del surf i em venia molt dur. Vaig tenir molta por”, va dir Hudson. “L’escalador es va ofegar. Però això no ho sabíem en aquell moment. Només sabíem que hi havia una persona. Finalment vaig poder reconèixer que el que vaig veure rentar era un cos, no un equip”.


Utilitzeu el formulari següent per restablir la vostra contrasenya. Quan hàgiu enviat el correu electrònic del vostre compte, us enviarem un correu electrònic amb un codi de restabliment.