Final de l’Europa League: “Els Rangers esclatants són imparables a Europa?”


Els Rangers celebren després que John Lundstram (dreta) marqui contra l'RB Leipzig
John Lundstram (dreta) va marcar el gol de la victòria dels Rangers contra l’RB Leipzig

Tot el crèdit a Nostradamus i a les seves profecies més destacades, però tan impressionant com va ser quan va predir el Gran Incendi de Londres i l’arribada de la Revolució Francesa, ni tan sols el gran home podria haver predit aquesta història desconcertant dels Rangers.

Després dels transcendentals esdeveniments de dijous a Ibrox, ens trobem ara en els àmbits del sublim surrealista.

Després d’haver començat la seva campanya europea amb una victòria en sis jornades, el Rangers marxa a Sevilla per una final de l’Europa League contra l’11è millor equip d’Alemanya -a la classificació actual- després d’haver eliminat el segon i cinquè millor.

Al principi, hi havia 32 equips a la fase de grups. Ara només en queden dos. Nàpols, Lazio i Atalanta han desaparegut. El Borussia Dortmund, el Bayer Leverkusen i l’RB Leipzig han desaparegut. El Barcelona, ​​el Sevilla, el Reial Betis i la Reial Societat han desaparegut. Lió, Marsella i Mònaco han desaparegut. Porto s’ha anat.

Tres dels set millors clubs d’Itàlia van ser eliminats, també tres dels cinc primers d’Alemanya, quatre dels sis primers d’Espanya, tres dels set primers de França i el millor club de Portugal. Per molt estel·lars que siguin, no n’hi ha cap rastre.

Només són Rangers i Eintracht Frankfurt. L’equip que no ha guanyat cap trofeu europeu en 50 anys juga amb l’equip que no n’ha guanyat en 42 anys. Tot és tan refrescant i tan extraordinari.

Les cases d’apostes fan dels alemanys els favorits. Tenint en compte el que els Rangers han fet a Dortmund -24 punts per davant de l’Eintracht a la Bundesliga- i Leipzig -14 punts per davant-, d’on provenen, ningú pot endevinar. Vam comprovar amb 17 jugadors importants del món de les probabilitats i tots els 17 tenien Eintracht al capdavant del mercat.

Per excel·lent que ha estat l’Eintracht a l’Europa League, els Rangers, amb la seva voluntat indomable, s’han de considerar favorits al món real. Escriurem-ho de nou per posar èmfasi, perquè és una cosa tan sorprenent de dir.

Oblida’t dels corredors d’apostes i només estudia el futbol: els Rangers han de ser considerats favorits a la final de l’Europa League. Els bigotis d’en Nostradamus haurien estat contraint-se davant la fantàstica improbabilitat de tot això.

El capità dels Rangers James Tavernier (esquerra) marca contra l'RB Leipzig
El capità dels Rangers, James Tavernier (esquerra), ha marcat el seu setè gol a l’Europa League aquesta temporada

En desaparèixer el Leipzig, van tornar a mostrar nivells sorprenents de compostura i cor en el que va ser el seu partit número 60 de la temporada. No tenien cap davanter reconegut prou en condicions per jugar i, tot i així, van marcar dos gols a la mitja hora inicial -i haurien d’haver tingut una tercera- contra un equip amb el segon millor balanç defensiu de la Bundesliga.

Estaven passant en aquell moment. Després anaven a la pròrroga quan Christopher Nkunku va marcar a mitja part de la segona part. Aleshores semblava que podien sortir mentre començaven a trontollar sota la pressió de Leipzig.

“Cada un d’aquests jugadors va augmentar”

Del que va passar després es parlarà mentre es jugui futbol a Ibrox. Tancats amb un total de 2-2 quan faltaven 10 minuts per al final, hi havia la perspectiva real d’una altra nit de 120 minuts per als Rangers: hauria estat la tercera en 22 dies com a part d’una carrera durant la qual han jugat nou vegades en poc més d’un mes.

Tots els fans dels Rangers del planeta haurien estat hipnotitzats pel que passava davant d’ells, tots ells una tortuosa amalgama d’emocions, incapaços de apartar la vista de l’acció mentre patien cada segon.

Increïblement, el panorama va tornar a canviar quan John Lundstram va marcar per posar el 3-1. Gairebé t’havies de fregar els ulls per assegurar-te que realment havia passat. Els Rangers havien semblat cansats i cada cop més vulnerables, però van trobar alguna cosa addicional, quelcom que va colpejar a la plaça de Leipzig entre els ulls i els va fer fora.

Lundstram s’ha convertit en una presència important en aquest equip i el seu objectiu només afegirà una capa més a la seva llegenda. El cert és, però, que en la nit més gran a Ibrox en 50 anys i en el joc més important de la vida dels jugadors d’aquests Rangers, van produir una actuació de poder i substància, una exhibició de les edats. Cadascú d’ells va fer un pas.

Per cinquena vegada a Europa aquesta temporada, James Tavernier va aconseguir el primer gol dels Rangers. Leipzig hauria sabut tot sobre la seva estranya amenaça del lateral, però saber què pot fer no és el mateix que poder impedir-ho.

Una vegada hauria estat una heretgia comparar qualsevol lateral dret dels Rangers amb el gran Sandy Jardine, però ara estem entrant en un territori acceptable amb Tavernier. De la mateixa manera que Jardine va marcar el primer gol contra el Bayern de Munic l’última vegada que l’Ibrox va acollir una semifinal europea, tornada, també ho va fer Tavernier mig segle després.

Quina força de la natura és. Va ser el seu setè gol del torneig -és el màxim golejador de la competició-, el seu 16è de la temporada i el 35è en els seus últims 100 partits.

“Els Relentless Rangers tornen a mostrar caràcter”

La idea que Leipzig s’espantaria pel soroll d’Ibrox semblava un toc de fantasia al preàmbul. Era fàcil veure com els Rangers s’inspirarien per l’enrenou del seu propi estadi, però Leipzig s’hi va acostar?

Es tracta d’un equip que ha anat a llocs força formidables d’Alemanya i més enllà, un club ple de jugadors respectats vinculats amb trasllats al Manchester United i Barcelona, ​​PSG i Juventus, Chelsea i Tottenham Hotspur. Fins i tot si les tarifes informades són només la meitat correctes, les xifres són escandaloses.

I tanmateix és un equip que ha perdut dues finals de Copa d’Alemanya (4-1 i 3-0) i una semifinal de la Lliga de Campions (3-0). Poden tenir classe, però també tenen una mandíbula de vidre. Ho sospitavam abans i ara sabem que és cert.

Jimmy Bell, l'antic equip dels Rangers, Archie Knox i Walter Smith
Els Rangers han perdut l’home equip Jimmy Bell (esquerra) i l’exentrenador Walter Smith (dreta) aquesta temporada

Quan Glen Kamara va marcar amb calma el segon gol dels Rangers, la idea que el Leipzig perdés els nervis no semblava tan estranya. Haurien d’haver baixat tres després de mitja hora, Joe Aribo es va perdre la connexió des de tres metres. El llenguatge corporal de Leipzig parlava d’un equip que va quedar impactat, com un caça que envia cops en grups i sense saber què fer després.

Es tractava dels Rangers fent el que van fer a Alemanya: una fúria controlada, maltractant els seus oponents a cada pas, però hi va haver una florida addicional en atac. Cada vegada que avançaven, semblaven perillosos.

Els vas veure jugar així i et vas rascar el cap al recordar que van caure tants punts a casa. Giovanni van Bronckhorst es va asseure a la grada de Hampden mirant com els jugadors que estava a punt d’heretar encaixaven tres gols en 38 minuts contra l’Hibernian a la semifinal de la Copa de la Lliga al novembre. Ara mira on és.

En el que ha estat una setmana emotiva en una temporada profundament trista fora del camp: la mort del seu estimat kitman Jimmy Bell després de la pèrdua d’un dels seus millors entrenadors, Walter Smith, a l’octubre, els Rangers poden trobar consol la creença que van tenir ajuda des de dalt en els últims minuts.

Alguna cosa els va impulsar cap endavant, això és segur. Quan no els quedava gaire a les cames -la multitud, el celestial, qui sap- els va agafar i els va impulsar. Eren implacables. Han mostrat aquest costat del seu caràcter tantes vegades últimament.

El partit més important de la seva temporada, i del seu segle, està a menys de dues setmanes. El futbol té una capacitat espectacular per alterar una narració, així que ho diem amb tot el respecte als Déus del futbol i els seus poders infinits per arruïnar una gran història, però ara hi ha una indici d’imparable sobre els Rangers.

Tot el que necessites saber sobre la bandera del teu equip de la Premier LeaguePeu de pàgina del bàner de BBC Sport