Frontier va mentir sobre la velocitat d’Internet i va “enganxar els clients”, diu FTC


Un ordinador que mostra una barra de càrrega lenta.

La Comissió Federal de Comerç avui dit “s’ha mogut per evitar que el proveïdor de serveis d’Internet Frontier Communications menti els consumidors i els cobreixi per les velocitats d’Internet d’alta velocitat que no aconsegueix”.

Frontera era demandat per la FTC el maig de 2021, i dijous, va acordar a assentament amb la FTC i els fiscals de districte del comtat de Los Angeles i del comtat de Riverside que representaven el poble de Califòrnia. Frontier ha de pagar 8,5 milions de dòlars a Califòrnia “per a costos d’investigació i litigi” i 250.000 dòlars més que es distribuiran als clients de Frontier que es van veure perjudicats per les suposades accions de Frontier.

Frontier també ha de fer canvis, com ara permetre que els clients cancel·lin el servei sense cap càrrec i “descompte”.[ing] les factures dels clients de Califòrnia que no han estat notificats que reben un servei DSL que és molt més lent que la velocitat més alta anunciada”, va dir la FTC.

“Frontier va mentir sobre les seves velocitats i va estafar els clients cobrant preus d’alta velocitat per un servei lent”, va dir Samuel Levine, director de l’Oficina de Protecció del Consumidor de l’FTC. “La proposta d’ordre d’avui requereix que Frontier faci una còpia de seguretat de les seves reclamacions d’alta velocitat. També ofereix als clients atrets per les mentides de Frontier amb opcions fàcils i gratuïtes per abandonar el seu servei lent”.

L’acord està pendent de l’aprovació d’un jutge al Tribunal de Districte dels Estats Units per al Districte Central de Califòrnia. La FTC va aprovar l’ordre proposat en una votació de 4 a 0. Frontier no va admetre ni negar les al·legacions de la demanda.

En dir que la denúncia de la FTC “incloïa acusacions sense fonament i ignorava fets importants”, Frontier va dir avui que “va resoldre la demanda de bona fe per deixar-la enrere perquè poguéssim centrar-nos en el nostre negoci”.

DSL lent i inconsistent

La demanda es refereix a les afirmacions de Frontier sobre el seu servei d’Internet DSL, que és molt més lent que la fibra fins a casa. Les velocitats de DSL també varien significativament segons la ubicació en funció de la proximitat de la casa d’un client infraestructura del proveïdor.

L’FTC va dir que l’ordre proposada “exigirà que Frontier justifiqui les seves afirmacions de velocitat d’Internet a nivell de client per client per als clients nous i que es queixin i que notifiqui als clients quan no pugui fer-ho; exigirà que Frontier asseguri que pot proporcionar el servei d’Internet. velocitats que anuncia abans de registrar-se, actualitzar o facturar nous clients; [and] prohibir que Frontier inscrigui nous clients per al seu servei d’Internet DSL en zones on l’elevat nombre d’usuaris que comparteixen el mateix equip de xarxa provoca congestió, que resulta en un servei d’Internet més lent”.

A més, Frontier ha de “avisar els clients existents que reben servei d’Internet DSL a velocitats inferiors a les anunciades i permetre que aquests clients canviïn o cancel·lin el seu servei sense cap cost”.

Tot i que els clients obtindran una mica d’alleujament financer i flexibilitat, molts encara es troben atrapats en àrees on Frontier DSL és l’única opció. “Molts dels subscriptors del servei DSL de Frontier es troben a zones rurals on només poden tenir una opció, o opcions molt limitades, per al servei d’Internet”, va dir la FTC.

L’acord també diu que Frontier ha de desplegar el servei de fibra fins a la llar a 60.000 llars de Califòrnia en un termini de quatre anys. Això és a més del de Frontier compromís previ per desplegar fibra a 350.000 llars i empreses a Califòrnia a finals de 2026, que es va produir com a part d’un acord de fallida. El nou acord també especifica que les 60.000 llars s’han de sumar a qualsevol desplegament fet amb finançament de la Comissió Federal de Comunicacions o de qualsevol subvenció estatal o local.