Gran Premi de Miami: Max Verstappen critica els problemes de fiabilitat de Red Bull


Max Verstappen
El Gran Premi de Miami de diumenge és en directe a 5 Live i al lloc web de BBC Sport

Max Verstappen va criticar les lluites de fiabilitat del seu equip Red Bull després de classificar-se al Gran Premi de Miami, dient que perjudicaven les seves esperances de defensar el seu campionat del món.

L’holandès va perdre la pole position a la cursa inaugural de la ciutat de Florida després d’un error a la seva última volta de classificació, que va atribuir al seu desconeixement del cotxe en aquesta pista causat per un divendres desordenat en el qual va fer poques voltes.

L’error no només va donar al rival del títol Charles Leclerc l’oportunitat d’avançar-se a Verstappen, sinó que també va deixar entrar el seu company d’equip de Ferrari Carlos Sainz per segellar una primera fila de Ferrari per a la carrera de diumenge.

El campió del món té ara dos cotxes vermells per batre diumenge, no només un, com ha estat el cas en el que va d’any.

“Només he fet quatre o cinc voltes ahir i no us ho podeu permetre en una pista nova, i en un circuit de carrer en general”, va dir Verstappen, “perquè és molt important fer voltes i entendre el cotxe.

“En una pista normal, és bastant fàcil agafar el ritme, però en un circuit de carrer és molt més difícil i bàsicament vam fallar en aquest costat”.

Verstappen va dir que el cap de setmana havia estat “increïblement desordenat i només ho posem molt difícil per a nosaltres mateixos”.

Què va fallar a Verstappen?

Divendres va ser realment un dia difícil per a Verstappen i Red Bull. Els problemes de sobreescalfament en la primera sessió d’entrenaments van limitar el seu funcionament i van causar danys suficients per requerir el canvi de la caixa de canvis.

Això significava que Verstappen va arribar tard a la segona sessió, i en la seva primera volta el cotxe simplement no funcionava. Una fuita hidràulica va afectar els sistemes del cotxe, provocant una direcció pesada i provocant un incendi en un fre posterior. Aquell va ser el final del seu dia.

Verstappen va tocar el terra corrent dissabte al matí, immediatament al ritme. Però els efectes secundaris van durar fins ben entrada la classificació.

“Avui comences encara aprenent la pista, intentant trobar un muntatge perquè ahir no tenies ni idea de què funcionava perquè no teníem moltes dades per mirar”, va dir.

“Per descomptat que tenim (prou) experiència per posar-nos al dia, però per lluitar realment contra un equip fort com aquest, no ens ho podem permetre. Encara ens hem apropat, però avui podríem haver fet una feina molt millor si haguéssim hagut un divendres més net.

“Fins a cert punt, va estar bé, però per anar realment al límit i intentar trobar més temps, a la Q3 encara estava descobrint moltes coses en termes de frenada i formes de frenada i tot aquest tipus de coses per intenta ser més ràpid”.

El seu talent natural suprem va significar que encara era capaç de ser més ràpid en les primeres tirades de la classificació final. Però Leclerc i Sainz estaven a prop i sabia que millorarien. Prementant més fort, va portar les coses massa lluny i va perdre el cotxe a la volta cinc.

Va dir que va ser “un moment estrany per perdre el cotxe”, però ho va culpar de “no saber realment els límits”.

El context dels comentaris de Verstappen és un inici de temporada en què no ha acabat en dues de les quatre primeres curses, la qual cosa li ha costat 36 punts a Leclerc.

Dos problemes diferents amb el sistema de combustible el van obligar a retirar-se del segon lloc a la vista de l’arribada a la carrera d’obertura a Bahrain, i aproximadament a la meitat de la cursa a Austràlia.

L’error que va fer Leclerc mentre intentava perseguir al company de Verstappen, Sergio Pérez, per aconseguir el segon lloc a Imola, l’última vegada va permetre a l’holandès recuperar set punts més dels que ja hauria hagut si Leclerc hagués acabat tercer en lloc de sisè.

Però Verstappen segueix per davant del seu rival en 27 punts de cara a la carrera, un marge que sap que no serà fàcil de revisar, i està clarament incòmode pel que fa a si el seu equip està totalment al capdavant del funcionament del seu cotxe en aquesta etapa de la temporada. .

Michelle Obama
Michelle Obama estava al paddock per a la classificació

Delició amb Miami, infelicitat amb la FIA

Fins ara, la cursa de Miami ha estat un gran èxit. Els propietaris de la F1, Liberty Media, han volgut un gran premi aquí des que es van fer càrrec de l’esport el 2017. Aquest no és el seu ideal, però s’han hagut de deixar caure els plans per a un circuit de carrer al centre de la ciutat que abastés un dels ponts sobre la badia de Biscayne cap a Miami Beach. davant de l’oposició local.

Tenint en compte que l’alternativa és una pista construïda únicament al voltant d’un estadi de la NFL, és una instal·lació impressionant. La ciutat ha portat realment a la F1. Les entrades es van esgotar immediatament quan es van posar a la venda. El paddock ha estat amuntegat durant tot el cap de setmana, i molts dels seguidors que hi van arribar són famosos.

L’exprimera dama Michelle Obama va encapçalar dissabte la pila de dignataris, que incloïa l’humorista James Corden, i diumenge se’n prometen molts més, incloses les llegendes del bàsquet Michael Jordan i Lebron James, les estrelles de Hollywood Dwayne ‘The Rock’ Johnson i Renee Zellweger, i el pop. protagonitza Wyclef Jean i Pharell Williams.

El lloc està ben animat i a tots els conductors els agrada el circuit, a excepció de la secció complicada i de velocitat lenta cap al final del segon sector.

Les seves preocupacions sobre aquesta part a l’inici del cap de setmana eren que arruïnaria el flux de la pista, i es mantenen. Però un problema més gran va sorgir durant el cap de setmana: la seguretat.

Sainz s’hi va estavellar divendres i va fer molts danys al seu Ferrari, malgrat les baixes velocitats que implicava, perquè no hi havia cap barrera d’absorció d’impactes, només un mur de formigó.

Divendres al vespre, a la sessió informativa dels pilots amb el director de carrera Niels Wittich, Sainz va tenir molt clar que pensava que calia una barrera, però les seves peticions van ser ignorades.

Poc després de l’inici dels entrenaments finals dissabte, Esteban Ocon d’Alpine va tenir un accident gairebé idèntic, i va tornar a registrar un fort impacte. Va trencar el xassís del seu cotxe i això el va obligar a perdre la qualificació. Els conductors no estaven impressionats.

“Em sap greu ser crític”, va dir Sainz, “però ahir li vaig dir a la FIA que el meu xoc en segona marxa no hauria de ser tan dur. Però avui, el meu coll tenia una mica de dolor i els vaig dir:” Anem posar Techpro (barrera) allà perquè és un mur de formigó molt dur.’

“Esteban es va estavellar i estic bastant segur que ell també ho va sentir i és una d’aquestes coses que mai entendré”.

El mateix Ocon va dir: “El que realment és inacceptable és que fos 51G pel que no hauria d’haver tingut un impacte tan gran.

“Em vaig fer mal als genolls. Això és el més important. No m’esperava que fos tan dolent. Si hi hauria hagut Techpro, probablement el xassís hauria estat bé.

“Carlos va dir que l’impacte va ser massa gran, i avui em va semblar enorme. Probablement és la derivació més gran de la meva carrera per ser just. Així que ahir en Carlos es va fer mal, avui també em vaig ferir. La FIA hauria d’esforçar-se més per la nostra seguretat.

“Quan un pilot professional del calibre de Carlos, que condueix per Ferrari, diu ahir una cosa així, crec que el mínim és que s’ha de tenir en compte i fer el millor possible per fer un canvi”.

La FIA va dir que la corba no es va considerar una prioritat per a una barrera abans del cap de setmana perquè no era una preocupació de seguretat, i continuen mantenint aquesta posició.

Lewis Hamilton
Hamilton no va veure gaire millora en el seu Mercedes malgrat una millora

Seguretat i fila per joies i roba interior

La ironia d’això és que la FIA ha estat fent un gran acord sobre la seguretat recentment en un altre àmbit, també amb un efecte controvertit.

Wittich ha adoptat una línia dura sobre les regles que prohibeixen als conductors portar joies al cotxe, i aquest cap de setmana va arribar al punt culminant quan Lewis Hamilton es va veure obligat a treure les arracades abans de poder conduir.

Això es va produir després d’una reunió entre el cap de Mercedes F1, Toto Wolff, i el president de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, divendres al matí, després que Hamilton hagués dit en la roda de premsa oficial que la postura que s’està adoptant era “innecessària”.

“Estic disposat a signar una renúncia per treure’ls la responsabilitat si cal”, va dir el set vegades campió. “Es tracta de la individualitat i de ser qui ets”.

Hamilton va comptar amb el suport de diversos companys de pilot.

Pierre Gasly va dir que, com a home religiós, no li sentiria còmode no portar alguns dels objectes religiosos que porta amb ell al cotxe.

Sebastian Vettel, en protesta contra la sentència que els conductors no poden portar la seva pròpia roba interior perquè no és ignífuga, va passejar pel paddock divendres amb els seus calçotets sobre el vestit de carrera.

Kevin Magnussen va dir que si tingués un accident greu, no voldria no portar el seu anell de noces.

Com passa, els anells de casament estan exempts de la sentència perquè no s’esmenten explícitament a les normes. També ho és una polsera que porta Fernando Alonso, pel material amb què està feta. Però l’anell al nas d’Hamilton, que diu que no pot treure, no ho és.

Se li ha concedit una exempció de dues curses, però dissabte va dir que no té intenció de retirar-la per a Mònaco.

“Aquí tinc una exempció”, va dir. “Tendré una exempció per a la resta. Es permeten els anells de casament”.

“Tota aquesta qüestió de seguretat, home”, va afegir Hamilton. “Quan em van parlar de les joies, diuen que la seguretat ho és tot. Bé, què ha passat els últims 16 anys? Fa 16 anys que porto joies, la seguretat no era un problema aleshores?”

I va traçar una línia directa entre la posició contrastada de la FIA sobre les dues qüestions.

“Quan arribem a aquestes noves pistes fan la seva millor feina”, va dir Hamilton. “Crec que han fet un gran treball amb totes aquestes noves pistes amb seguretat. No pots predir cada racó on necessitarem Techpro. Crec que després d’una experiència com aquest cap de setmana podem aprendre que és una àrea per millorar. Això és una part de les lliçons que aprenem”.

Per què importa tot això?

Alguns poden pensar que la fila de joies i roba interior és una mica de tempesta en una tassa de te, potser fins i tot una mica mesquina. Alguns donaran suport a la posició de la FIA; alguns dels conductors.

Però aquí hi ha una imatge més gran; i té a veure amb la satisfacció dels equips i pilots amb la FIA en general. O la manca d’això.

Wolff s’ha preguntat en veu alta si Wittich realment ha de triar aquesta lluita, però Wittich és només l’home mitjà. L’empenta ve de Ben Sulayem.

En aquests moments, no només els nassos dels pilots estan sent desarticulats per la FIA. El mes passat, Ben Sulayem es va negar a acceptar els plans per duplicar el nombre d’esdeveniments ‘sprint’ l’any vinent fins a sis.

La raó donada públicament per això va ser que volia més temps per estudiar l’impacte del pla en els recursos de la FIA del cap de setmana de cursa.

Els equips estan informant que, de fet, el motiu són els diners: Ben Sulayem va demanar que es paguessin més a la FIA a canvi del seu acord. Tot i que com que els equips paguen les seves quotes d’inscripció en funció del nombre de punts que guanyen, i el nombre de punts per esprints s’ha incrementat aquest any, de totes maneres obtindrien més diners per a més curses d’esprints.

Això ha enfadat els equips i caps del titular dels drets comercials de la F1, i s’ha afegit a una sèrie de problemes que estan causant insatisfacció amb les accions de la FIA en els últims mesos.

Els experts han dit a BBC Sport que les personalitats sèniors de la F1 s’estan qüestionant activament si necessiten que la FIA participi en l’esport i estan buscant maneres d’eliminar-los.

Gran part dels ingressos de la FIA provenen de la F1, però en gasta una quantitat relativament petita al nivell més alt de l’esport. En altres paraules, la FIA necessita la F1 molt més que la F1 necessita la FIA. O això, almenys, diuen alguns alts càrrecs.

Podria la FIA acabar sent retirada de qualsevol paper efectiu en el funcionament de la seva categoria de banda blava i relegada a una funció majoritàriament cerimonial?

Si és així, seria un moment sísmic en el govern i la història de la F1. Potser no arriba tan lluny. Però això, segons diuen diverses fonts, no és un problema que desaparegui aviat.