Guerra russa, la Xina tanca els mercats del petroli mentre es reuneix l’OPEP+


L’OPEP i els països aliats productors de petroli, inclosa Rússia, estan pesant forces en conflicte dijous mentre decideixen quant de cru hauria de fluir als mercats mundials volàtils. La proposta d’Europa d’eliminar gradualment el petroli rus i altres sancions occidentals està ofegant l’oferta, mentre que els tancaments de COVID-19 a la Xina estan reduint la demanda.

El resultat ha estat els preus del petroli fluctuants i alts, que han comprimit els consumidors als EUA i Europa amb l’augment de la inflació i l’augment dels costos de conduir i escalfar les cases. Això menja la capacitat de la gent de gastar en altres llocs, incloses les botigues que encara es recuperen de la pandèmia.

Els analistes esperen que l’aliança de 23 països coneguda com a OPEP+ es mantingui amb un calendari establert d’augments modestos de la producció, que ascendeixen a 432.000 barrils de petroli addicionals al dia al juny. Els augments graduals tenen com a objectiu compensar les retallades de producció profundes realitzades durant la profunditat de la recessió pandèmica el 2020.

Els preus del petroli han augmentat, ja que l’augment de la producció segueix sent més petit que el que preten països com els EUA per reduir els preus elevats a la bomba. Alguns membres de l’OPEP+ tampoc no han pogut assolir les quotes assignades. Dos membres, l’Aràbia Saudita i els Emirats Àrabs Units, tenen gairebé tota la capacitat de sobra del grup.

Augmentar la producció més enllà de les quotes complicaria les relacions entre els membres, i l’OPEP ha deixat clar als funcionaris europeus que el càrtel del petroli no augmentarà la producció per compensar la pèrdua de petroli rus.

La guerra a Ucraïna ha estat un motor dels mercats del petroli en els darrers dies, i més després que dimecres la comissió executiva de la Unió Europea va proposar eliminar gradualment les importacions de cru rus en un termini de sis mesos.

Els temors d’un tall de petroli, gas natural o tots dos han ajudat a mantenir alts els preus de l’energia. Rússia és el major exportador de petroli del món, amb un 12% de l’oferta mundial, i Europa és el seu principal client.

Més enllà del boicot al petroli de la UE, les sancions financeres occidentals han dissuadit els bancs i les asseguradores de donar suport al comerç de petroli amb Rússia. Alguns compradors han defugit el petroli rus perquè no volen estar associats amb el Kremlin.

L’Agència Internacional de l’Energia ha dit que uns 3 milions de barrils diaris de petroli rus podrien acabar sent forçats a sortir del mercat a partir d’aquest mes “a causa de les sancions internacionals i a mesura que l’impacte d’un embargament creixent impulsat pels clients entri en vigor”.

L’organització amb seu a París va dir que “mentre que alguns compradors, sobretot a Àsia, van augmentar les compres de barrils russos amb un fort descompte, els clients tradicionals estan reduint”.

Mentrestant, les restriccions de la COVID-19 estan pesant l’ús de combustible a la Xina i soscaven la demanda de petroli. El govern va desanimar la gent a viatjar durant les vacances del Primer de Maig, mentre que a Pequín els principals llocs turístics com la Ciutat Prohibida i el Zoo de Pequín han tancat les seves sales d’exposicions cobertes i estan funcionant a capacitat parcial.

L’alliberament de petroli de les reserves estratègiques per part dels Estats Units i d’altres països membres de l’Agència Internacional de l’Energia també contribueix a frenar els augments més grans dels preus del petroli.

Però “els preus més alts podrien estar a la volta de la cantonada”, va dir Bjornar Tonhaugen, cap d’investigació dels mercats del petroli de Rystad Energy. “El mercat del petroli no ha valorat completament el potencial d’un embargament del petroli de la UE, per la qual cosa s’esperarà un preu més alt del cru durant els mesos d’estiu si es vota com a llei”.

Els preus del petroli nord-americans van variar poc dijous, pujant un 0,1% abans de la reunió fins als 107,90 dòlars el barril, que és més d’un 40% més des de l’inici de l’any. El cru Brent de referència internacional va augmentar un 0,4%, fins a 110,51 dòlars per barril.

Per als consumidors nord-americans, els preus mitjans de la gasolina es van situar dimecres en 4,19 dòlars per galó, 1,29 dòlars més que fa un any. El preu del cru representa al voltant del 60% del preu a la bomba als Estats Units.

El dièsel per a camions i equips agrícolas ha augmentat encara més, en 2,34 dòlars, fins a 5,43 dòlars per galó.

Els conductors a Europa, on els impostos representen una proporció més gran del preu a la bomba, també paguen més. Els preus de la gasolina són d’1,95 euros per litre de mitjana a Alemanya, o l’equivalent a 7,77 dòlars per galó, mentre que el gasoil ha estat de 2,02 euros per litre, o 8,05 dòlars per galó.