Intel creu que el metavers necessitarà un augment de mil vegades en la capacitat informàtica


Intel va fer la seva primera declaració sobre el metavers dimarts: el seu primer reconeixement públic aquell futur de vegades nebulós de la informàtica que promet un món virtual sempre connectat que existeix en paral·lel al nostre físic. Però, tot i que l’empresa de xips és optimista sobre les possibilitats del metavers en abstracte, Intel planteja un problema clau amb la realització de qualsevol ambició de metavers: no hi ha prou potència de processament per circular.

“El metavers pot ser la següent plataforma important en informàtica després de la World Wide Web i el mòbil”, comença un editorial de Raja Koduri, vicepresident sènior i cap del grup de gràfics i sistemes informàtics accelerats d’Intel. Però Koduri aboca ràpidament aigua freda a la idea que el metavers està a la volta de la cantonada: “la nostra infraestructura informàtica, d’emmagatzematge i xarxes d’avui simplement no és suficient per permetre aquesta visió”, escriu. De manera crucial, en Koduri ni tan sols creu que estem a prop. Diu que es necessita un augment de la potència 1.000 vegades superior a la nostra capacitat informàtica col·lectiva actual.

Molts dels bombo metavers s’ha construït al voltant del que hi fareu, ja siguin reunions de realitat virtual, concerts digitalsi, per descomptat, integracions basades en blockchain i NFT. I també hi ha molta il·lusió pel futur dels auriculars de realitat virtual i augmentada, ja sigui Productes Meta’s Quest (abans conegut com Oculus) o Els auriculars rumorosos d’Apple.

Però els blocs de construcció reals del metavers no seran només programari i espais virtuals (que, per descomptat, és la seva pròpia lluita, atès que els mons digitals actuals són extremadament autònoms) o fins i tot els auriculars i els aparells que la gent fa servir per “arribar-hi”. Serà en els ordinadors i servidors que executen els vasts mons virtuals compartits que el metavers planteja com el futur de la tecnologia. I és allà on Intel té la major comprovació de la realitat: els ordinadors actuals simplement no són prou potents per fer realitat aquests somnis. Ni tan sols estan a prop.

D’una banda, l’afirmació aquí és gairebé risiblement òbvia. L’espai VR insígnia de MetaHorizon Worlds, arriba al màxim a 20 participants per a un espai, i això és bàsic, Roblox-mons animats d’estil. L’estat de l’art de la realitat virtual encara requereix milers de dòlars de maquinari de jocs per a PC, amb molts inconvenients (com requerir un auricular connectat i gràfics que encara no s’ajusten al que poden oferir els millors jocs de pantalla plana del 2021). I fins i tot els videojocs tradicionals més grans que no ho són fer front a les demandes addicionals de VR com Fortnite o Battlefield 2042 només pot gestionar entre 100 i 128 jugadors alhora.

Tal com assenyala Koduri al seu editorial, ni tan sols podem dir dos persones en un entorn virtual veritablement detallat amb la tecnologia actual. “Penseu en què es requereix per posar dos individus en un entorn social en un entorn completament virtual: avatars convincents i detallats amb roba realista, cabells i tons de pell, tot representat en temps real i basat en dades de sensors que capturen objectes, gestos i objectes en 3D del món real, àudio i molt més; transferència de dades a amplades de banda molt elevades i latències extremadament baixes; i un model persistent de l’entorn, que pot contenir tant elements reals com simulats”.

I això només és per a dues persones, augmentant fins als centenars de milions d’usuaris que a A punt el jugador 1, Xoc de neuo MatriuEl concepte de metavers d’estil requeriria molta, molta més infraestructura informàtica.

Per descomptat, Intel també té un gran interès a dir que necessitem més i millors ordinadors i servidors. Després de tot, Intel fa CPU (i aviat, GPU) per a dispositius de consum i centres de dades per igual. I si el metavers, la tecnologia de paraules de moda més popular del futur, necessita un augment literal de 1.000 vegades la capacitat informàtica, això és bo per als negocis. No és casualitat que Intel va destacar explícitament els seus processadors de computació de client i de núvol i productes gràfics en el seu resum del metavers.

Imatge: Intel

El problema, però, és que fins i tot Intel no creu que el maquinari per si sol ens porti a 1.000x. Com va explicar Koduri en un entrevista amb Quars, “Creiem que un tipus estàndard de corba de la Llei de Moore només ens portarà a un creixement d’uns vuit o deu vegades durant els propers cinc anys”. (La llei de Moore generalment es defineix com la capacitat computacional que es duplica cada dos anys, que segueix el creixement de vuit a deu vegades que prediu Koduri).

En canvi, Koduri pronostica amb optimisme que els algorismes i les millores de programari compensaran el buit. Coses com les xarxes neuronals impulsades per l’aprenentatge automàtic o les tècniques computacionals millorades amb IA del tipus que Intel ja està utilitzant per a coses com ara la seva tecnologia Deep Link o el propera mostra de XESS té previst debutar amb les seves GPU Arc a principis de l’any vinent. Tot i això, és una gran demanda: Intel compta amb algorismes o IA per oferir una millora cent vegades (o més) en la capacitat de càlcul, tot a més del creixement que ofereix el seu full de ruta de maquinari existent.

Koduri assenyala en el mateix Quars entrevista que el programari i els algorismes millorats no només seran necessaris per tancar la bretxa en l’ambiciós període de cinc anys que estableix; seran crucials per ajudar a mitigar l’augment del consum d’energia que crearia el problema amb la força bruta, cosa que ell compara amb els problemes actuals de la mineria de criptomoneda actual.

És fàcil només agitar la mà i dir que el programari omplirà els buits que el maquinari deixa enrere (especialment per a una empresa com Intel, que fa principalment el maquinari). Moltes empreses tecnològiques importants s’han acostat a la idea que la intel·ligència artificial i l’aprenentatge automàtic solucionaran els seus problemes de càlcul, des de millorar les càmeres de telèfons intel·ligents fins a oferir imatges de jocs millorades, i és atractiu pensar que sí. Però encara sembla una gran tasca confiar en ells fins a 100 vegades la informàtica de demà, que es preveu que només vegi un salt de 10 vegades basat només en millores de maquinari.

El fet que Intel estigui pensant en tot això ara, i afirmant el problema, és un senyal encoratjador, però. És fàcil augmentar la publicitat i començar a llançar idees fantàstiques de vendre NFT que us seguiran d’un lloc a un altre en diferents jocs i configuracions virtuals. Reforçar la infraestructura del servidor i treballar per reduir la latència és menys sexy; però tal com mostra la presentació d’Intel, si el metavers mai arriba a les seves ambicions de ciència-ficció, hi ha molta més feina fonamental que s’ha de fer en els propers anys per obrir el camí.


Relacionats: