La batalla de McLaren per tornar a la glòria: una forta recuperació després d’un mal començament… ara, poden desafiar l’elit de la F1?


En una columna de lectura obligatòria abans del GP inaugural de Miami, Mark Hughes, expert en Sky Sports F1 avalua l’inici de temporada de McLaren cap amunt i si el seu ritme recent indica que poden lluitar amb Red Bull i Ferrari pel títol.

Última actualització: 05/05/22 11:43 a.m

Mark Hughes de Sky F1 aprofundeix en l'inici de temporada de McLaren a la seva última columna

Mark Hughes de Sky F1 aprofundeix en l’inici de temporada de McLaren a la seva última columna

Hi havia esperances després de l’avenç de McLaren 1-2 a Monza l’any passat -la seva primera victòria en nou anys- que el 2022 marcaria el seu retorn a l’estatus d’un equip absolutament superior, lluitant per victòries cada cap de setmana.

Però només va ser una fantasia de fans més que una expectativa del propi equip. Dit això, el seu inici d’any terrible a Bahrain, on McLaren només va ser el vuitè més ràpid dels 10 equips, obstaculitzat per la manca de milles de prova imposades per un problema de frens, va estar molt per sota del que l’equip esperava. La recuperació des de llavors ha estat forta i Lando Norris ha donat a l’equip el seu primer podi de l’any a Imola.

Una recuperació tan ràpida indica que l’equip encara podria emergir com una força seriosa aquesta temporada?

Hi ha un realisme mesurat tant per part dels pilots com del cap de l’equip Andreas Seidl sobre això. Daniel Ricciardo, com sempre, és el més optimista. “La recuperació potser va superar les nostres expectatives”, diu. “No hi havia massa coses per ser optimistes a Bahrain, almenys a curt termini. Però encara hi ha molt per aprendre amb aquests cotxes. [with the new regulations] de manera que l’estat d’evolució i comprensió s’està movent a un ritme força ràpid. Així que va ser una petita sorpresa agradable.

Els aficionats estaven amb tota la força per a la cerimònia d'obertura del Gran Premi de Miami abans de la carrera inaugural d'aquest cap de setmana

Feu servir el navegador Chrome per obtenir un reproductor de vídeo més accessible

Els aficionats estaven amb tota la força per a la cerimònia d’obertura del Gran Premi de Miami abans de la carrera inaugural d’aquest cap de setmana

Els aficionats estaven amb tota la força per a la cerimònia d’obertura del Gran Premi de Miami abans de la carrera inaugural d’aquest cap de setmana

“Però assegut avui aquí és una ambició optimista ser millor que el tercer millor equip perquè els dos primers estan molt al davant. És ambiciós perquè l’objectiu sempre es mourà i Red Bull i Ferrari tindran desenvolupaments propis. .”

“Tenim una direcció relativament clara on hem de treballar”, diu Lando Norris. “Necessitem passos més grans, que haurien d’arribar al llarg de l’any. Però Red Bull i Ferrari encara són gairebé un segon més ràpid”.

Una part d’això és el rendiment de la unitat de potència, però el dèficit actual calculat del Mercedes en comparació amb els PU de Red Bull i Ferrari -tal com implica el GPS- no supera els 0,15 segons per volta, mentre que el dèficit de McLaren al davant és molt més que això.

Lando Norris (dreta) i Daniel Ricciardo (esquerra) són sisè i 11è respectivament a la classificació de pilots.

Lando Norris (dreta) i Daniel Ricciardo (esquerra) són sisè i 11è respectivament a la classificació de pilots.

“El que podem influir com a equip és el rendiment del cotxe”, diu Seidl, decidit a no convertir la PU en una excusa. “[Imola] va ser el segon cap de setmana consecutiu on el cotxe ha demostrat que és una base sòlida, que fonamentalment funciona. Però això no ens emociona massa perquè som ambiciosos.

“Tenim un pla clar per a les àrees que hem de treballar en el cotxe per oferir més rendiment. Però hem de ser realistes amb la diferència. És enorme. Sabem els dèficits que tenim com a equip en comparació amb aquests equips… túnel, simulador. No hi ha màgia. Ens despertem al matí perquè volem lluitar contra aquests nois. Intentem trobar dreceres però hem de ser realistes”.

Dues llegendes de l'esport es van unir al camp de golf mentre Lewis Hamilton i Tom Brady van participar en un esdeveniment benèfic abans del Gran Premi de Miami.

Feu servir el navegador Chrome per obtenir un reproductor de vídeo més accessible

Dues llegendes de l’esport es van unir al camp de golf mentre Lewis Hamilton i Tom Brady van participar en un esdeveniment benèfic abans del Gran Premi de Miami.

Dues llegendes de l’esport es van unir al camp de golf mentre Lewis Hamilton i Tom Brady van participar en un esdeveniment benèfic abans del Gran Premi de Miami.

Però això no vol dir que no hi pugui haver moments de glòria al llarg del camí. “Hi haurà curses en què la pista giri al voltant de l’ordre competitiu habitual”, confessa Seidl, “com a Monza l’any passat. Podria passar aquest any. La qual cosa seria fantàstic sempre que continuem avançant contínuament fins a arribar a el punt d’un parell d’anys on podem lluitar per guanyar les carreres cada cap de setmana”.

Podria Miami aquest cap de setmana ser una d’aquestes ocasions?

Aneu a bord amb el pilot de McLaren Lando Norris a la sessió d'entrenaments d'obertura a l'Aràbia Saudita

Feu servir el navegador Chrome per obtenir un reproductor de vídeo més accessible

Aneu a bord amb el pilot de McLaren Lando Norris a la sessió d’entrenaments d’obertura a l’Aràbia Saudita

Aneu a bord amb el pilot de McLaren Lando Norris a la sessió d’entrenaments d’obertura a l’Aràbia Saudita

El seu disseny implica moltes seccions esteses d’alta velocitat, cosa que el McLaren semblava molt adequat al sector mitjà de la volta de Melbourne. On el cotxe sembla menys feliç és frenant i hi ha cinc zones de frenada pesada al voltant de la volta. En aquest sentit, en comptes de reduir la diferència amb Ferrari i Red Bull, potser es mira una defensa de rereguarda d’Alpine que, en mans de Fernando Alonso, semblava formidable a Austràlia, igual de forta que McLaren en línia recta però millor en frenades. Després hi ha la millora de l’Alfa Romeo molt millorat a tenir en compte. Sense una parada de boxes a Imola, Valtteri Bottas podria haver amenaçat el podi de Norris.

Així que la batalla de tornada a la glòria està lluny de guanyar a McLaren, però almenys encara està en lluita.