La Big Tech dominarà la informàtica de punta?


Amazon Web Services (AWS) ha anunciat una expansió global del seu programa Local Zones, que permetrà oferir serveis que es presten habitualment des del núvol des de centres de dades a la vora de la xarxa, a prop dels seus clients. Tot i que pot semblar paradoxal que el proveïdor d’informàtica en núvol més gran del món comprometi més recursos per oferir serveis locals, la mesura reflecteix la naturalesa interconnectada del núvol i la informàtica de punta, i fins a quin punt Amazon i els seus rivals de Big Tech han estat els principals defensors del ecosistema de punta emergent.

Gran informàtica de punta tecnològica

Els centres de dades Edge són cada cop més populars i els grans proveïdors de núvols volen aprofitar-los (foto Kwarkot/iStock)

Les zones locals oferiran “càlcul, emmagatzematge, bases de dades i altres serveis d’AWS a la vora del núvol a prop de grans centres de població, indústria i TI” segons l’anunci d’Amazon la setmana passada. Prasad Kalyanaraman, vicepresident de serveis d’infraestructura d’AWS, va afegir que estar més a prop dels seus clients permetrà a l’empresa oferir el processament de dades al dispositiu i una latència ultrabaixa, que durant molt de temps s’han considerat com els avantatges clau de la informàtica de punta.

“La vora del núvol s’està expandint i ara està disponible pràcticament a tot arreu”, va dir Kalyanaraman. “Les zones locals d’AWS ara estaran disponibles en més de 30 ubicacions noves a tot el món, proporcionant als clients una nova capacitat potent per aprofitar els serveis al núvol en pocs mil·lisegons de centenars de milions d’usuaris finals a tot el món”.

L’oportunitat que ofereix la informàtica de punta és una oportunitat que els noms més importants de la tecnologia volen aprofitar, com era d’estranyar. Fins ara, AWS i els seus rivals al núvol han dominat els desplegaments de punta, però a mesura que la tecnologia madura, poden trobar que tenen més competència per als negocis.

Big Tech i informàtica de punta: la història fins ara

El programa AWS Local Zones va començar als Estats Units, on ara hi ha 16 llocs. En els propers dos anys s’afegiran 32 zones més en ubicacions globals, segons Amazon. Fins ara, el Regne Unit no està a la llista de llocs.

Contingut dels nostres socis
Com es poden preparar millor les empreses per a la digitalització financera

Com la IA pot empoderar els operadors energètics de l'Orient Mitjà per oferir Oil & Gas 4.0

Com haurien de fer les empreses per sortir del seu centre de dades?

AWS també ofereix Wavelength, una plataforma per desenvolupar i desplegar productes i per a la vora mòbil que utilitza xarxes 5G. I als EUA, ofereix Sidewalk, una xarxa anomenada “malla” que utilitza una petita quantitat d’amplada de banda dels dispositius intel·ligents d’Amazon, com els seus altaveus intel·ligents Echo, a les llars i empreses per proporcionar una connectivitat de xarxa estable a les zones urbanes per connectar-se. dispositius de vora.

Malgrat les preocupacions pel seu impacte potencial en la privadesael mes passat Amazon va anunciar plans per fer-ho llançar un dispositiu “pont” per ajudar a estendre Sidewalk a zones on els dispositius intel·ligents són menys comuns, com ara parcs empresarials, universitats i espais públics. Això suggereix que Amazon continua confiat que la xarxa serà un èxit entre els seus clients.

Els altres dos grans jugadors del mercat de la computació en núvol, Microsoft Azure i Google Cloud, tenen projectes similars. Google Cloud ofereix serveis d’avantguarda a ubicacions d’arreu del món, i Microsoft està començant el desplegament de les seves pròpies zones de vora als EUA. Els usuaris d’Azure també poden accedir a Stack Edge, on poden demanar maquinari personalitzat per als seus desplegaments Edge.

“Podem veure una tendència a les empreses Big Tech per desenvolupar la seva pròpia infraestructura de punta per portar les seves capacitats al núvol fora del centre de dades al núvol local i després a les xarxes de telecomunicacions i, finalment, a les instal·lacions del client”, diu Alexandra Rotaru, analista d’investigació d’IDC. “L’objectiu és habilitar tot tipus de càrregues de treball dels clients a diferents ubicacions de punta on sigui més eficient i intel·ligent de desplegar, reduint costos i millorant el rendiment mitjançant una baixa latència”.

L’interès de Big Tech per la informàtica perifèrica està probablement motivat per dos factors clau: l’expectativa que la despesa en dispositius i serveis de punta augmentarà dràsticament i la idea que les empreses traslladaran més càrregues de treball a la vora per aprofitar una menor latència i una major seguretat. Pel que fa a la despesa, IDC espera que la despesa informàtica de punta arribi als 64.000 milions de dòlars el 2025 només a Europamoment en què prediu Gartner El 75% de les càrregues de treball es processaran en dispositius a l’extrem en lloc del núvol o centres de dades tradicionals.

Chris Drake, analista principal de tecnologia i programari de TI global a GlobalData, es mostra escèptic que els desplegaments de punta assoleixin el nivell suggerit per Gartner; l’empresa analista prediu que El mercat informàtic de punta arribarà als 17.800 milions de dòlars el 2025 – però diu que és inevitable que l’avantatge jugarà un paper més important per a moltes empreses.

“Hi ha moltes càrregues de treball que requeriran tant de punta com de núvol, sobretot si inclouen algorismes d’IA que probablement requereixin el núvol per a la formació”, diu. Tanmateix, creu que el núvol continuarà tenint un paper central per als usuaris empresarials. “No veurem una presa de possessió per la vora i una desaparició de la rellevància i la importància del núvol aviat”, diu Drake. “Però alguns serveis canviaran i hi haurà una evolució gradual”.

Rotaru d’IDC està d’acord: “Tot i que la part de l’avantatge podria ser petita al principi, hi ha una gran oportunitat perquè les empreses de Big Tech desenvolupin aquesta àrea per incloure l’avantatge a la seva oferta, ja que cada cop més clients agraeixen que els proveïdors puguin oferir una oferta completa. pila de tecnologia”, diu.

Quin és el futur de la Big Tech i la informàtica de punta?

Tot i que els desplegaments primerencs de Big Tech s’han centrat en la prestació general dels seus serveis al núvol existents a la vora, comencen a sorgir casos d’ús més especialitzats. El gegant de streaming Netflix es trobava entre els clients citats als anuncis de la zona local d’Amazon. Els artistes gràfics de l’empresa, que abans utilitzaven ordinadors potents i especialitzats, ara poden treballar en estacions de treball estàndard gràcies a la baixa latència que ofereix la xarxa perifèrica de la Zona Local, va dir.

Altres indústries també estan augmentant el potencial de la vora. “Hi ha alguns casos d’ús interessants en l’assistència sanitària, per poder analitzar ràpidament coses com ara les exploracions de la colonoscòpia per determinar si un tumor és cancerós”, diu Kathryn Weldon, analista principal de mobilitat empresarial i IoT a GlobalData. “Teniu moltes coses de consum i entreteniment, així com qualsevol cosa que impliqui formació en realitat augmentada o virtual per a empreses”.

Drake diu que és probable que les empreses de Big Tech desenvolupin ofertes més especialitzades per a aquest tipus de casos d’ús, a més de mirar com poden oferir serveis més avantguardistes en entorns perillosos on la connectivitat és un problema.

AWS ja ofereix als seus clients Snowcone, un dispositiu amb un pes de només 2 kg que pot emmagatzemar i processar fins a vuit terabytes de dades, i està dissenyat per ser utilitzat pels primers responsables o en condicions difícils on la connectivitat és limitada. “Aquest tipus de solucions són útils per a llocs sanitaris remots, així com per a sectors com la mineria on podrien estar operant vehicles autònoms”, diu.

Algú pot evitar que Big Tech domini la informàtica de punta?

Fins ara, Big Tech s’ha associat habitualment amb operadors de telecomunicacions i proveïdors d’equips en els seus llançaments de punta, amb la telecomunicació que ofereix connectivitat a través dels seus productes i xarxes, i el proveïdor de núvol que ofereix serveis. Microsoft, per exemple, s’ha associat amb AT&T en el desplegament de les seves zones de vora.

Rotaru d’IDC diu que és probable que aquest tipus d’associacions segueixin sent clau per al desenvolupament de la informàtica de punta. “Ambdós tipus de venedors tenen diferents capacitats complementàries que es podrien combinar per oferir una solució integrada d’avantguarda i construir un enfocament comú de sortida al mercat”, diu. “Els proveïdors de telecomunicacions sovint amplien les seves capacitats de comunicacions bàsiques i afegeixen serveis de punta i tenen el paper de connectar tots els sensors, màquines o fins i tot persones, i això és fonamental en molts casos d’ús o càrregues de treball”.

Però les empreses Big Tech poden tenir altres plans. Monitor tècnic ha informat sobre el desenvolupament del 5G natiu del núvol, on les funcions de xarxa tradicionals es lliuren virtualment des del núvol, i Weldon de GlobalData diu que moltes companyies de telecomunicacions temen que aviat es puguin tallar del bucle informàtic de punta. “Moltes empreses de telecomunicacions es van col·laborar a cegues amb els hiperescaladors del núvol perquè havien estat parlant de les meravelles del 5G i només tardanament es van adonar que la meitat dels beneficis del 5G no es podrien oferir sense la informàtica de punta”, diu. “Ara comencen a preocupar-se per aquestes associacions perquè en molts casos la monetització conjunta no hi és; la companyia de telecomunicacions només proporciona la xarxa i l’hiperescalador fa la major part de la feina”.

Els proveïdors d’equips de telecomunicacions estan forjant associacions amb altres empreses tecnològiques. Nokia, per exemple, va anunciar recentment un acord amb l’antiga divisió de serveis gestionats d’IBM Kyndryl, en què les empreses oferiran conjuntament connectivitat de xarxa de punta a través de xarxes privades 5G, amb Kyndryl gestionant els serveis. Drake diu que els proveïdors de serveis informàtics més tradicionals estan millor situats per agafar una part del mercat de punta dels hiperescaladors. “Empreses com Dell, IBM i Lenovo, que ofereixen serveis tradicionals de centres de dades, estan posant un gran èmfasi en la avantatge”, diu. “Cap d’ells està trencant el seu [edge] els ingressos encara, però m’esperaria que, finalment, la vora representarà una part raonable dels ingressos”.

Pel que fa als nous entrants que s’incorporen al mercat, Drake creu que aquesta és una perspectiva poc probable. “Hi ha empreses amb models de negoci interessants, que ofereixen més flexibilitat quan es tracta de serveis de punta”, diu. “Però és probable que si tenen èxit ells mateixos es convertiran en objectius d’adquisició per a les empreses de Big Tech”.