La carrera climàtica: lliçons de sostenibilitat de la Fórmula 1


En només 10 anys el final de l’amor de la Fórmula 1 amb els combustibles fòssils està a la vista.

L’anunci del novembre de 2019 dels plans de la F1 per assolir una petjada de carboni zero per al 2030 també es va comprometre a una fita clau el 2025, és a dir, que tots els seus esdeveniments fossin sostenibles, amb plàstics d’un sol ús eliminats i tots els residus reutilitzats, reciclats o compostats. A més, Pat Symonds, director tècnic de la F1, va deixar clar que els cotxes de F1 ja no serien alimentats amb combustibles fòssils refinats, donant l’esquena a la gasolina el 2025.

El missatge era clar. La capacitat de la F1 per desenvolupar solucions tecnològiques innovadores amb terminis ajustats ara es desplegaria en la carrera per salvar el planeta.

En contra intuïtiu, un esport associat a la destrucció del medi ambient pretén convertir-se en un que tingui un impacte net zero sobre el medi ambient. A més, desenvoluparà i mostrarà solucions que seran transferibles i escalables en altres sectors, ajudant en definitiva a la societat en la seva lluita per protegir el medi ambient i evitar els pitjors efectes del canvi climàtic.

Estadístiques sorprenents

Per donar suport a l’anunci de zero net, la F1 va revelar el seu impacte actual sobre el medi ambient en termes d’emissions de diòxid de carboni. El 2019, la petjada de carboni de la F1 a través de l’impacte directe, indirecte i de la cadena de subministrament es va estimar en 256.551 tones de CO2. Pot sorprendre alguns que els propis cotxes de F1 contribuïssin només amb el 0,7% de les emissions de l’esport. Durant una temporada completa del Campionat del Món, els 20 cotxes cremen uns 150.000 litres de combustible, la mateixa quantitat que utilitza un Boeing 747 de quatre motors en un vol de deu hores. En termes generals, tant el consum com les emissions dels cotxes de F1 són reduïts, encara que l’òptica externa sigui d’un esport que gaudeixen els capçals de gasolina que consumeixen gasolina. Al contrari, la crema de combustibles fòssils per a l’entreteniment esportiu ja no es considera acceptable per a les parts interessades de l’esport.

El principal culpable

Una preocupació molt més gran, però ocult a la vista, són les operacions logístiques globals de la F1 juntament amb els viatges de negocis que són una conseqüència inevitable de lliurar un Campionat del Món. La logística representa aproximadament el 45% de les emissions de carboni de la F1, amb diferència la contribució individual més gran a l’impacte ambiental de l’esport. Es calcula que els viatges de negocis contribueixen al 27,7%, que inclouen no només els viatges aeris, sinó també el transport terrestre juntament amb l’allotjament hoteler.

A més, les instal·lacions centrals de la F1 a Londres i el centre de transmissió a Biggin Hill, combinades amb la seu i les fàbriques dels equips, aporten un 19,3% més. Mentre que les oficines de la F1 consumeixen energia per a la calefacció, la refrigeració, la il·luminació i l’alimentació de la gamma habitual d’equips informàtics, les instal·lacions de l’equip produeixen molt més emissions de les activitats d’R+D i de fabricació.

Les operacions de l’esport també incloïen anteriorment una instal·lació de difusió mòbil que allotjava les grans suites de producció i edició. Aquest ‘TV Village’ s’havia de transportar arreu del món, tenia gana d’energia i necessitava un gran equip de personal ambulant per operar-lo. Quan es combina amb les operacions d’hostaleria corporativa de la F1, les operacions de suport a la cursa, l’energia del circuit i l’ús del generador, la instal·lació de difusió va aportar un 7,3%.

Un pla a llarg termini per començar a operar la instal·lació de radiodifusió de forma remota ja havia estat en procés, però l’esclat de Covid-19 i les restriccions als viatges globals van obligar la F1 a avançar aquest canvi. Amb el Campionat del Món de 2020 endarrerit quatre mesos, es va prendre la decisió de construir immediatament una operació remota a gran escala.

“Anar a distància ha permès que la Fórmula 1 redueixi el transport de mercaderies en un 34%, mentre que el nombre de personal que viatgen també s’ha reduït un 37%”, va dir Dean Locke, director de transmissió i mitjans de comunicació de la F1.

En lloc de traslladar mercaderies i persones, la F1 ha optat per traslladar grans quantitats de dades (més de 160 terabytes) al centre de mitjans i tecnologia de Biggin Hill, prop de Londres, cada cap de setmana. Aquest canvi cap a l’operació remota no és nou per a la F1, però tindrà un paper cada cop més important a l’hora de reduir el nombre de persones que necessiten viatjar als esdeveniments alhora que reduirà la quantitat de mercaderies que cal transportar per aire, mar i carretera.

El futur

El compromís de la F1 amb el seu objectiu 2030 d’aconseguir la neutralitat de carboni és absolut. Es troba en una ubicació ideal per crear un cas d’estudi de la rapidesa amb què una indústria pot pivotar i crear un futur ambientalment sostenible. Els escèptics miraran per veure si les iniciatives de l’esport porten a un canvi genuí, o si són utilitzades com a fulla de figuera per un sector de l’automoció i l’energia encara casat amb els combustibles fòssils.

En portar menys persones als esdeveniments, reduir la quantitat de mercaderies i ajudar a desenvolupar els combustibles sintètics que impulsaran el transport per carretera, mar i aire, la F1 té una oportunitat important. No només per donar exemple, sinó per crear noves oportunitats de desenvolupament empresarial mitjançant la transferència de tecnologia.

Pot ser que la reputació de l’esport de defensar les tecnologies que han causat tants danys ambientals es pugui transformar, ajudant a desenvolupar les solucions que permetin a la societat fer front al perill autoinfligit del canvi climàtic provocat per l’home.

Aquest extracte de El negoci de guanyar de Mark Gallagher © 2021 es reprodueix amb permís de Kogan Page Ltd.

Imatge: Shutterstock/Ev. Safronov